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Los rebeldes sirios declaran que el objetivo ruso de asaltar Idlib es tomar las carreteras

IDLIB, SIRIA - 13 DE MARZO: Las máquinas pesadas limpian los escombros mientras los miembros de la defensa del derecho civil realizan operaciones de búsqueda y rescate después de que los ataques aéreos impactaran en Idlib, la zona de desescalada de Siria, el 13 de marzo de 2018. Los ataques aéreos mataron a 12 civiles y 45 resultaron heridos. (Ahmet Rehhal - Agencia Anadolu)

Los rebeldes sirios respaldados por Turquía dijeron el lunes que Moscú y su aliado del gobierno sirio intentaban arrebatar el control de dos carreteras principales en su último enclave en el noroeste del país, en un intento por apoyar la economía afectada por las sanciones de Siria, informa Reuters.

En el sexto día de la campaña de las fuerzas gubernamentales se produjeron intensos ataques aéreos contra la ciudad de Jisr al-Shughour y la llanura de al-Ghab, así como en las ciudades de al-Latamenah y Maarat al-Numan, en el sur de la provincia de Idlib, según dijeron los rebeldes.

Tomar esas áreas acercaría al presidente Bashar al-Assad a recuperar el control sobre las autopistas estratégicas M5 y M4 desde Alepo hasta Hama y Latakia en la costa mediterránea, dos de las arterias más importantes de Siria antes de la guerra.

Los primeros días del asalto atacaron ciudades en el norte de Hama y en la provincia de Idlib, en una zona neutral acordada en septiembre entre Rusia y Turquía como parte de un acuerdo que evitó una ofensiva importante en el área, el último gran punto de apoyo de la rebelión siria.

Rusia y el ejército sirio dicen que están respondiendo a los intensos ataques de los yihadistas en áreas controladas por el gobierno y niegan los ataques indiscriminados que, según los médicos y miembros de salvamento, han matado a decenas de civiles en los últimos días, han derribado al menos cinco centros médicos y han paralizado la vida cotidiana.

Las Naciones Unidas han dicho que los ataques han incluido el peor uso de bombas de barril por parte del ejército sirio en 15 meses. Dicen que se estima que 323.000 personas han sido desplazadas en el noroeste de Siria desde septiembre del año pasado.

Los residentes dicen que decenas de miles de personas han huido de sus hogares, muchas de ellas a campamentos en la frontera con Turquía, desde que comenzó la última ofensiva. Algunos que no llegaron a esos campamentos buscaron refugio en los olivares, dijeron residentes y testigos.

“El bombardeo y los ataques aéreos han aumentado en intensidad y ferocidad, y el impacto en el área se ha extendido con más intensidad”, dijo a Reuters Naji Mustafa, del grupo rebelde del Frente Nacional de Liberación (FNL) respaldado por Turquía.

Rusia dice que Turquía no ha hecho lo suficiente para desalojar a los yihadistas de la zona neutral o para abrir las autopistas M5 y M4, que unen las ciudades en poder del gobierno y que se extienden desde el extremo sur de Siria cerca de la frontera con Jordania hasta la frontera norte con Turquía.

Leer: Turkey, Russia reviewing deployment in Syria’s Tel Rifaat region – Turkish VP

La apertura de las rutas comerciales y de pasajeros a través de la provincia de Idlib reafirmaría el control del estado sobre una economía fragmentada, que surgió durante ocho años de conflicto y que ahora enfrenta las sanciones de Estados Unidos y de la UE, según afirman expertos económicos.

El presidente ruso, Vladimir Putin, dijo la semana pasada que no descartaba un asalto a gran escala contra los militantes en la provincia de Idlib, después de que los funcionarios rusos cuestionaron públicamente hasta qué punto continuarían tolerando el control yihadista.

La oposición siria que busca derrocar a Assad acusa a Moscú de utilizar a los yihadistas como pretexto para intensificar los ataques en áreas civiles y presionar a Turquía.

“Durante mucho tiempo ha habido un objetivo ruso de capturar estas carreteras. Esto se ha rechazado como principio de nuestra revolución y hubiera significado el desplazamiento de decenas de miles de personas que viven en el área y se niegan a estar bajo el gobierno ruso”, dijo a Reuters el comandante Yousef Hamoud, portavoz del Ejército Nacional respaldado por Turquía.

La pérdida del control de la oposición sobre las autopistas significaría la pérdida de un activo financiero para los rebeldes, además de ser un signo de su debilitamiento en su último enclave.

También debilitaría una esfera de influencia que Turquía ha forjado en los últimos años en Siria.

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