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Grupos como This is Lebanon son esenciales para la protección de las trabajadoras domésticas migrantes

Las manifestantes sostienen pancartas con mensajes contra los abusos sexuales cometidos durante la 16ª edición de la Maratón de Beirut en la capital libanesa el 11 de noviembre de 2018 [MARWAN TAHTAH / AFP / Getty Images]

“No hay muchos trabajos en los que lo primero que te dice tu compañero de trabajo por la mañana sea: Tenemos otra mujer muerta”, leí una publicación reciente en la página de Facebook de This is Lebanon. Una pequeña organización de voluntarios en Canadá, This is Lebanon, ha asumido el enorme desafío de abordar el abuso endémico de las trabajadoras domésticas migrantes en el país del Mediterráneo oriental.

Con una población de menos de 6 millones de personas, el Líbano alberga a más de 250.000 trabajadoras domésticas migrantes. Empleadas bajo el sistema de patrocinio kafala explotador del país, están excluidas de las leyes laborales libanesas, una posición que hace que el acceso al sistema judicial sea casi imposible.

Con una tasa de mortalidad de dos de estas trabajadoras por semana, This is Lebanon ha optado por una nueva táctica radical para desafiar la impunidad y lograr la justicia: el grupo está avergonzando a las personas que contratan y que abusan de sus trabajadoras domésticas en las redes sociales.

Si bien esta nueva estrategia no está exenta de controversia, ha demostrado ser efectiva. Halima Ubpang, trabajadora doméstica filipina, fue básicamente esclavizada por sus empleadores libaneses durante 10 años y solo fue liberada una vez que la organización canadiense hizo público su caso. Durante años, su familia intentó comunicarse con los empleadores de la Sra. Ubpang a través de la agencia de reclutamiento y la Embajada de Filipinas en Beirut, pero nunca lograron comunicarse con ella. Sin saber si Halima aún estaba viva, fue solo cuando This is Lebanon nombró a las personas para las que ella trabajaba en las redes sociales que la presión pública presionó a la familia para que le permitiera regresar a casa.

“Hasta el día de hoy, hemos rescatado a 41 trabajadoras domésticas migrantes y estamos trabajando en otros 95 casos”, dijo Dipendra Uprety, fundador de This is Lebanon. “Hemos tenido 1.492 de ellos en contacto con nosotros en busca de ayuda en los últimos dos años, con más de cinco mensajes al día ahora que el sitio es más conocido”.

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Uprety fue trabajador migrante en el Líbano, ahora vive en Canadá bajo estado de protección permanente. Durante su estancia en el Líbano, fue elegido como representante del Consulado de Nepal por su trabajo visitando a trabajadoras domésticas maltratadas en hospitales y prisiones.

Explicó cómo This is Lebanon se comunica con los empleadores acusados ​​de manera privada al recibir una notificación de un trabajador doméstico migrante o de cualquier persona que presencie el abuso. Si los empleadores se niegan a mostrar comprobantes de pagos o, en caso de abuso, a permitir que el trabajador salga del país y regrese a su hogar, su nombre se expone en las redes sociales.

Al principio los empleadores rara vez respondían a esta táctica. Sin embargo, a medida que más personas han ido conociendo la existencia de This Is Lebanon, es cuando se ha vuelto más efectivo. “En este momento, alrededor del 50 por ciento de las quejas que recibimos por abuso o falta de pago se solucionan sin que tengamos que hacerlo público”, dijo Uprety.

Estas tácticas no convencionales están demostrando ser tan exitosas para los trabajadores migrantes como lo son para algunos empleadores. Algunos han acusado a This is Lebanon de hacer acusaciones injustas, difamar a las familias y a sus negocios. Recientemente, un importante programa de televisión libanés describió a la organización como una pandilla al estilo de la mafia organizando campañas de chantaje para obtener dinero. This is Lebanon respondió señalando que el chantaje y la extorsión se basan en demandas injustificadas.

Las acusaciones de chantaje y el riesgo de difamar a los empleadores erróneamente no son los únicos desafíos para el trabajo de This is Lebanon. Al propio Uprety se le advirtió sobre una orden de arresto presentada a Interpol después de que el grupo reportase el abuso de trabajadores domésticos migrantes empleados por altos funcionarios y políticos libaneses.

La intimidación no se ha detenido, una activista de This is Lebanon dijo: “Recibí una llamada telefónica [de la oficina de delitos informáticos] para advertirme que eliminase una publicación de ‘This is Lebanon’ que había compartido en mi página de Facebook”, informó el periodista libanés Dalal Mawad a MEMO.

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Mawad no fue la única persona que recibió tales amenazas de la oficina de delitos informáticos. MEMO contactó a otras dos personas que recibieron llamadas similares, pero que prefieren permanecer en el anonimato por temor a tener más repercusiones.

En los tres casos, el buró de delitos informáticos advirtió que el hijo de un conocido político libanés presentaba una demanda contra This is Lebanon y que amenazaba con demandar a cualquiera que haya compartido su publicación y no la quitase de Facebook. .

Según Wadih Al-Asmar, el director del Centro de Derechos Humanos del Líbano en Beirut, la oficina de delitos informáticos puede convocar a personas para una investigación solo si así lo solicita el fiscal general del Líbano. “Básicamente, no pueden pedir a las personas que eliminen las publicaciones de las redes sociales hasta que un juez haya decidido si una publicación es ilegal o no. Lo que está sucediendo es la respuesta de que This is Lebanon es pura intimidación” explicó. Esto se ha enfatizado en el hecho de que desde el comienzo de esta semana, el acceso al sitio web de la organización desde el Líbano ha sido bloqueado.

También han intentado bloquear nuestra página de Facebook”, señaló Uprety, “pero cada vez que se bloquea nuestra página, escribimos a Facebook para proporcionar evidencia de lo que hacemos y nuestra página se rehabilita de inmediato”.

Hasta ahora, Dipendra Uprety y This is Lebanon no han sido acusados ​​de difamación. La opinión pública en el Líbano tiene que sopesar el riesgo de casos de difamación contra el abuso sistemático de las trabajadoras que tienen lugar en muchas casas libanesas. Después de todo, This is Lebanon no tendría ninguna razón para existir si los trabajadores migrantes pudieran acceder al sistema judicial del país.

Bajo el sistema kafala, la residencia legal de un trabajador está vinculada a su empleador, lo que dificulta en la práctica que un trabajador se queje de un empleador sin correr el riesgo de perder su estado en el Líbano. “Los trabajadores se vuelven ‘ilegales’ si la relación laboral termina por cualquier motivo, incluso si el empleador no paga los salarios del trabajador o la agrede sexualmente”, dijo The Legal Agenda, una ONG local en el Líbano que busca defender a las trabajadoras domésticas migrantes en los tribunales. El estudio de la ONG en 2018 muestra que la mayoría de los trabajadores con casos legales pendientes son deportados del país antes de que puedan representarse a sí mismos ante los tribunales, lo que hace imposible la tarea de acceder a la justicia.

A view of a snow-covered refugee camp in Arsal, Lebanon on 10 January 2019 [Jihad Muhammad Behlok/Anadolu Agency]

Vista del campo de refugiados cubierto de nieve en Arsal, Líbano, el 10 de enero de 2019 [Jihad Muhammad Behlok / Agencia Anadolu]

El 11 de marzo del año pasado, Lensa Lelisa, empleada doméstica de Etiopía, le dio a This is Lebanon un video testimonial de supuestas golpizas, amenazas y abusos cometidos en una cama de hospital, donde fue tratada después de intentar escapar al saltar desde el balcón de la casa de sus jefes. Una vez que fue dada de alta del hospital, fue devuelta a la casa de los mísmos a la fuerza y, más tarde, cuando fue interrogada por las Fuerzas de Seguridad Internas (ISF), se retractó de su declaración. Poco después, Lelisa fue llevada a un programa de televisión local en presencia de sus empleadores, donde una vez más se retractó de sus denuncias de abuso.

Posteriormente, el fiscal general del Líbano abandonó el caso, lo que provocó que Human Rights Watch emitiera un informe que indicara que la ISF no había proporcionado a Lelisa “ninguna garantía de seguridad o protección para asegurarse de que podía hablar libremente”.

Más tarde, en 2018, el periodista libanés Timour Azhari cubrió las acusaciones de Lensa Lelisa contra sus empleadores en un artículo para el Daily Star. Llamado por la oficina de delitos cibernéticos del Líbano y se le pidió que elimine las publicaciones y los tweets relacionados con su informe, se lo está demandando por difamación. Aunque su artículo fue retirado del sitio web del Daily Star, permanece en su blog personal.

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Durante años, las organizaciones locales e internacionales han estado creando conciencia para ejercer presión sobre el gobierno libanés para detener el abuso sistemático de las trabajadoras domésticas migrantes. El 24 de abril, Amnistía Internacional publicó un informe en el que se pedía al nuevo gobierno libanés que pusiera fin a un “sistema de patrocinio de la migración intrínsecamente abusivo, que aumenta el riesgo [de las trabajadoras migrantes] de sufrir explotación laboral, trabajo forzoso y trata”.

Poco después de asumir su nuevo papel en el Gabinete del Líbano, el Ministro de Trabajo, Camille Abousleiman, dijo al Daily Star que dará prioridad a la modernización de la legislación laboral, con un enfoque en “tratar a los trabajadores extranjeros con respeto es lo que reflejará la imagen civilizada del Líbano”.

Nombrar públicamente y avergonzar sin un veredicto judicial para respaldar las acusaciones tiene sus problemas, ya que siempre existe el riesgo de difamación. Sin embargo, teniendo en cuenta las dificultades existentes para que los trabajadores migrantes accedan a la justicia, This is Lebanon está teniendo éxito donde todos los demás han fracasado, brindando ayuda concreta para que dichos trabajadores logren sus derechos y su justicia.

“Quienes critican This is Lebanon debería ver primero las fallas del inexistente sistema de justicia legal del Líbano en relación con los trabajadores domésticos migrantes”, insiste Farah Salka, directora ejecutiva del Movimiento contra el Racismo en Beirut. “¿Son todos los casos en This is Lebanon 100% precisos? No lo sé, ¿Pero cómo se puede realmente evidenciar todas las atrocidades que están ocurriendo en las casas que nos rodean en este país? Si alguien tiene una mejor sugerencia para hacer justicia a las trabajadoras domésticas que han sido víctimas de abuso y violación pero no pueden hablar porque todavía están encarceladas en esas mismas casas, entonces permítanles a This is Lebanon que haga su mejor trabajo”.

Ese es un desafío serio y uno que claramente tiene a las autoridades en el Líbano en una pérdida. Sin embargo, a menos que y hasta que hagan algo más serio sobre este tema, los grupos como This is Lebanon son esenciales para la protección de los trabajadores domésticos migrantes.

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Middle East Monitor.

Escrito por David L. Suber

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