Portuguese / Spanish / English

Oriente Medio cerca de usted

Recordando las revelaciones de la tortura estadounidense en Abu Ghraib

Pinturas murales que representan escenas de la tortura de soldados estadounidenses a prisioneros iraquíes en la prisión de Abu Ghraib, cerca de Bagdad, en una carretera principal en la capital iraní 1 Teherán, junio de 2004 [BEHROUZ MEHRI / AFP / Getty Images]

El infame complejo de la prisión de Abu Ghraib en Iraq se descubrió ser el centro de una extensa red administrada por el ejército de Estados Unidos después de la invasión de la coalición al país en 2003. El abuso y la tortura de civiles iraquíes detenidos, en su mayoría inocentes, era común a manos de soldados estadounidenses. El alcance total de lo que sucedió allí se filtró a un mundo conmocionado el 28 de abril de 2004, un año después de la invasión y el derrocamiento de Saddam Hussein.

Qué: La tortura de los detenidos en la prisión de Abu Ghraib, dirigida por Estados Unidos, en Iraq.

Dónde: Abu Ghraib, Iraq.

Cuándo: El 28 de abril de 2004.

¿Qué pasó?

Tras la invasión de Iraq liderada por Estados Unidos en marzo de 2003, Estados Unidos comenzó a implementar su administración en la nación derrotada, que incluía el funcionamiento de una vasta red de complejos carcelarios que albergaban a civiles y a los sospechosos de participar en la insurgencia iraquí. Una de esas prisiones estaba en Abu Ghraib, a treinta kilómetros al oeste de la capital, Bagdad, que había sido conocida por la tortura y las malas condiciones de vida en la era de Saddam Hussein. Fue demolida durante la invasión y luego renovada por las fuerzas de la coalición estadounidense en 2003.

Janis Karpinski, general de brigada de la Reserva del Ejército de Estados Unidos, fue puesta a cargo de prisiones militares en todo Iraq, incluyendo a Abu Ghraib, en su puesto de comandante de la 800ª Brigada de la Policía Militar. A pesar de ser una experimentada oficial de operaciones e inteligencia que había servido en la Guerra del Golfo de 1991 y en las Fuerzas Especiales, Karpinski no tenía experiencia en dirigir un sistema penitenciario o en el manejo de prisioneros; ni tampoco la mayoría de los soldados bajo su mando.

En el transcurso del año siguiente, la administración estadounidense de Abu Ghraib utilizó varias técnicas brutales de tortura e interrogatorio, especialmente en octubre y noviembre de 2003. Sin embargo, la situación comenzó a cambiar el 31 de enero de 2004, cuando el General de División Antonio M. Taguba fue designado para llevar a cabo una investigación formal sobre la mala gestión de la prisión y las atrocidades cometidas contra los detenidos. El 3 de marzo, se completó el Informe Taguba, y posteriormente se presentaron cargos contra seis soldados que fueron cómplices de los delitos.

Víctima de tortura en Abu Ghraib [foto de archivo]

Sin embargo, los hechos reales y los detalles de la tortura no se hicieron públicos hasta el 28 de abril de 2004, cuando el Secretario de Defensa de los Estados Unidos, Donald H. Rumsfeld, informó al congreso sobre el informe, y la CBS emitió fotografías del abuso de los detenidos de Abu Ghraib en su programa “60 Minutes II”. Lo que se reveló fue hasta qué punto los soldados estadounidenses habían perpetrado torturas y abusos. Según la Cruz Roja Internacional, aún más sorprendente fue el hecho de que la gran mayoría, del 70 al 90% de los detenidos en Abu Ghraib eran civiles inocentes que fueron detenidos por error.

Los ejemplos de las técnicas de interrogación utilizadas por los soldados en los detenidos incluyen “romper luces químicas y verter el líquido fosfórico en los detenidos; verter agua fría sobre detenidos desnudos; golpear a los detenidos con el mango de una escoba y una silla; amenazar a hombres detenidos con violación; permitir que un guardia de la policía militar cosa la herida de un detenido que resultó herido tras ser golpeado contra la pared de su celda; sodomizar a un detenido con una luz química y tal vez con un palo de escoba; y usar perros de trabajo militares para asustar e intimidar a los detenidos con amenazas de ataque, y en un caso, morder a un detenido”.

Todos los abusos y torturas documentados, que se consideraron sistemáticos, intencionales e ilegales, fueron perpetrados por los soldados de la 372ª Compañía de la Policía Militar, que estaba vinculada a un batallón que informaba al cuartel general de la brigada de Karpinski.

 


El legado de Abu Ghraib

En el transcurso de los próximos meses, durante los cuales las investigaciones continuaron descubriendo más atrocidades, fueron acusados sus perpetradores en Abu Ghraib, y más soldados y oficiales de alto rango. Hubo algunos vestigios de justicia después de las revelaciones, como la liberación de más de quinientos detenidos en los últimos diez días de mayo de 2004; la condena de algunos de los cómplices de los abusos; y la disminución del 75% en los casos denunciados de abusos y muertes de prisioneros tras salir a la luz.

Image of US soldiers during the 2003 invasion in Baghdad, Iraq [DVIDSHUB/Flickr]

Soldados estadounidenses durante la invasión de 2003 en Bagdad, Iraq [DVIDSHUB / Flickr]

El legado de Abu Ghraib, sin embargo, no se desvaneció. Hubo algunos miembros de la administración Bush todavía encontraron formas de utilizar el derecho internacional para justificar las atrocidades y los métodos de interrogación utilizados. El 11 de mayo de 2004, por ejemplo, Rumsfeld dijo a los miembros del subcomité de Defensa de Asignaciones del Senado que los abogados del Pentágono habían autorizado y confirmado los métodos conforme a los Convenios de Ginebra sobre el trato a los detenidos. Además, el 8 de junio, el Washington Post obtuvo un memorándum escrito en 2002 que muestra que el Departamento de Justicia de los Estados Unidos informó a la Casa Blanca que torturar a presuntos terroristas de Al-Qaeda detenidos en el extranjero “puede estar justificado”, ya que las leyes internacionales contra la tortura “pueden ser inconstitucionales si se aplican a los interrogatorios” realizados para la guerra contra el terrorismo.

Esta guerra contra el terrorismo, que fue la causa principal o el casus belli de la invasión de Iraq y las posteriores atrocidades que siguieron, continúa con las repercusiones regionales y mundiales. La revelación de las atrocidades cometidas en Abu Ghraib mostró al mundo la injusticia perpetuada por la guerra aparentemente interminable contra el terrorismo; ese será para siempre el trágico legado del complejo carcelario iraquí.

 

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Monitor de Oriente.

Categorías
ArtículosArtículos de OpiniónAsia y AméricaEEUUEn ese díaEn ese díaIrakOriente MedioReportajes y Análisis

Muhammad Hussein actualmente lee política en una universidad en Londres Muhammad Hussein actualmente lee política en una universidad en Londres Muhammad Hussein actualmente estudia política en una universidad de Londres. Tiene un gran interés en la poliítica de Oriente Medio e internacional.

Mantente [email protected]

Subscríbete para recibir nuestros boletines

Revive el Viaje de los refugiados de la Nakba