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Yemen: el brote mortal de cólera podría empeorar, advierte Oxfam

Si la epidemia continúa creciendo al ritmo actual, la organización dice que este año podría superar los niveles de 2017, con casi 40.000 personas sospechosas de tener la enfermedad
Esta semana en el centro de tratamiento del cólera en el Hospital Republicano de la Ciudad de Taiz (MEE)

Mohammed Nagi tenía unos 50 años cuando se enteró de lo que era el cólera.

Fue en 2016 cuando la enfermedad apareció por primera vez en la ciudad de Taiz, dijo. Con la guerra por todo el país, los servicios básicos como la electricidad y el tratamiento de aguas residuales eran esporádicos en la ciudad de alrededor de 2,6 millones de personas.

Cuando comenzó la temporada de lluvias en marzo, el agua contaminada se esparció por todas partes, inundando las calles cubiertas de basura. Sin acceso a agua potable limpia, algunos residentes sedientos embotellaban el agua y se la bebían.

De forma que durante tres años consecutivos, cada temporada de lluvias ha traído la propagación de la enfermedad a Taiz y otras ciudades yemeníes. Sin embargo, a pesar de ver la propagación de la infección a su alrededor, Nagi no tenía ni idea de que él también había sido víctima de ella esta semana.

El lunes comenzó a tener diarrea y vómitos. Para el martes, un vecino en las afueras de Taiz lo instó a buscar ayuda en un centro de tratamiento de cólera.

“Estaba a punto de morir de diarrea y vómitos”, dijo el miércoles a Middle East Eye, acostado en una cama en el centro del Hospital Republicano de Taiz, alerta después de desmayarse horas antes. “Perdí la esperanza de vivir, pero tuve la suerte de recuperarme”.

Nagi, de hecho, tuvo suerte. En el hospital, decenas de pacientes llegan diariamente con cólera y reciben medicamentos gratuitos. Pero muchos yemeníes no pueden pagar el transporte a centros como este, y otros simplemente no son conscientes de los peligros.

Y mientras los yemeníes luchan por llegar a los hospitales y clínicas, los trabajadores humanitarios también se enfrentan a desafíos, desde la lucha y los puestos de control, los permisos requeridos por las partes en conflicto, o llegar a casi 40.000 personas sospechosas de tener la enfermedad, según advirtió Oxfam el jueves.

Las restricciones de acceso se producen justo antes de la temporada de lluvias de este año y, como dice Oxfam, los casos en las últimas dos semanas de marzo aumentaron de 1.000 por día en febrero a 2.500 en los supuestos casos que se reportan cada día.

Según Oxfam, si se continúan identificando los nuevos casos al ritmo actual durante el resto del año, el brote de cólera superará los niveles de 2017 cuando la Organización Mundial de la Salud (OMS) describió la propagación en Yemen como la peor en la historia de la humanidad.

“Con empleos destruidos y salarios sin pagar, el papel de las agencias de ayuda que operan en Yemen proporcionando a las personas agua potable, alimentos y ayuda médica, es más crucial que nunca”, dijo Muhsin Siddiquey, director de Oxfam en Yemen, en un comunicado.

“Los retrasos impuestos en las entregas de ayuda amenazan la vida de más de un millón de yemeníes ya exhaustos tras cuatro años de guerra”.

Las advertencias sanitarias se producen cuando el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, vetó el martes una resolución del Congreso que buscaba poner fin a la participación estadounidense en la guerra liderada por los saudíes en Yemen.

 

Los niños desnutridos más vulnerables

Según Oxfam, más de 3.000 personas han muerto de cólera desde que comenzó el brote, actualmente el más grande del mundo, en Yemen en 2016.

La enfermedad es una de las desigualdades, de acuerdo con el Grupo de Trabajo Global de la OMS sobre el Cólera, que afecta a las personas más pobres y vulnerables del mundo incluso cuando es evitable con la medicina moderna.

Desde enero, el cólera se ha propagado a 22 de las 23 gobernaciones de Yemen con nuevas víctimas cada día, según el Grupo de Salud de Yemen de la OMS.

Según Oxfam, cerca de 200 personas han muerto este año de enfermedades asociadas con el cólera y alrededor de 195.000 personas han contraído la enfermedad, de las cuales al menos 38.000 se encuentran en distritos de difícil acceso para las agencias de ayuda.

Mientras tanto, los combates continúan en Hodeidah, Taiz y Hajjah, tres de las gobernaciones donde se han reportado la mayoría de las muertes relacionadas con el cólera.

El brote se produce en un momento en el que el sistema de salud de Yemen casi ha colapsado totalmente después de cuatro años de guerra. Los servicios de salud son limitados y hay una grave escasez de medicamentos, así como de pruebas de diagnóstico de cólera.

Cualquier persona puede ser infectada por el cólera, que mata rápidamente, pero los niños con desnutrición aguda severa, estimados en más de tres millones menores de cinco años en Yemen ahora mismo, según la agencia humanitaria OCHA de la ONU, son particularmente vulnerables.

Un niño desnutrido tiene 6.3 veces más probabilidades de morir de diarrea que otros, según Save the Children.

“Casi un tercio de los casos notificados son niños menores de cinco años”, según un comunicado el mes pasado de Geert Cappelaere, director regional de Unicef ​​en Oriente Medio y Norte de África y el Dr. Ahmed al-Mandhari, director regional de la OMS Por el Mediterráneo oriental.

“Tememos que el número de supuestos casos de cólera siga aumentando con la llegada temprana de la temporada de lluvias, y teniendo en cuenta que los servicios básicos, incluidos los sistemas y redes de agua que salvan vidas, están colapsados”.

 

Salvado por un hombre generoso

En el mismo centro de tratamiento con Nagi está el asombrado Abdurrahman Thabet, de cuatro años.

“Mi esposa sufrió de fiebre severa cuando estaba embarazada de Abdurrahman y no pude llevarla al hospital por lo que no amamantó bien al niño”, dijo el padre de Abdurrahman, Ahmed, a MEE.

Muchos niños del distrito de Gabal Habashi, en la provincia de Taiz, de donde son los Thabet, padecen malnutrición y también síntomas de cólera, dijo Ahmed.

Algunos se recuperan sin medicamentos, pero otros viven con síntomas difíciles. Unos pocos mueren.

“Es difícil encontrar trabajo hoy en día, así que estoy luchando por alimentar a mi familia y no puedo pagar los medicamentos. “La medicina no es una prioridad para las personas necesitadas como nosotros”, dijo.

Abdurrahman, de hecho, solo pudo recibir tratamiento cuando un extraño vio al niño sufrir y se ofreció a pagarle a la familia para que viajara los 50 kilómetros a la ciudad de Taiz, dijo su padre.

“Este generoso hombre nos ayudó a salvar a nuestro hijo y ahora los médicos quieren que vayamos a un nutricionista, pero cuesta mucho y no podemos pagarlo”, dijo. “Si hay otro hombre generoso que pueda ayudarnos a permanecer en la ciudad y pague el tratamiento de desnutrición, nos quedaremos”.

Suad Kamel, uno de los médicos que trata el cólera en el Hospital Republicano, dijo que la mayoría de los pacientes que atiende provienen de familias pobres que viven en áreas rurales.

“Las personas se vieron privadas de servicios básicos como agua limpia e intentan recolectar el agua de lluvia en recipientes abiertos y no pueden comprar jabón. Todo esto lleva a una falta de higiene”, dijo Kamel a MEE.

“También hay personas desplazadas que viven en campamentos improvisados, lo que está agravando el problema, ya que generalmente las personas no se preocupan por la higiene personal en esos campamentos”.

A pesar de los desafíos que enfrentan las organizaciones internacionales de ayuda, dijo que son la mejor esperanza para detener la propagación de la enfermedad.

Mohammed, todavía recuperándose en su cama con un goteo intravenoso en la mano, dijo que su mayor preocupación era el futuro del país.

“No estoy preocupado por mí y los ancianos. Estoy preocupado por los niños que suponen la mayoría de los pacientes en este centro”, dijo. “Espero que todos se recuperen del cólera y que sean los hombres del futuro”.

 

 

Vía Arabia.Watch

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