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La postura antiisraelí de Malasia ve a Londres convertirse en el nuevo anfitrión del concurso paralímpico

Los malasios protestan en apoyo a Palestina en Kuala Lumpur, Malasia, el 1 de junio de 2010 [SAEED KHAN / AFP / Getty Images]

Londres será el nuevo anfitrión del Campeonato Mundial de Natación Paralímpica 2019, anunció el Comité Paralímpico Internacional (IPC), tres meses después de que Malasia fue despojada de su derecho a organizar los juegos por su fuerte postura hacia Israel.

En enero, el primer ministro de Malasia, Mahathir Mohamad, dijo que “no hay lugar para los atletas israelíes en Malasia”, mientras que se niega a emitir visados de entrada para el equipo de natación israelí. El primer ministro también hizo hincapié en que, si en respuesta a su postura los organizadores decidieron cancelar el evento, “pueden hacerlo”.

Se esperaba que unos 600 nadadores de 60 países compitieran en los campeonatos en el estado oriental de Sarawak, con más de 160 títulos para ganar.

A pesar de la presión del Comité Olímpico Israelí para emitir visados, Malasia se negó a ceder diciendo que “el gobierno mantendrá su posición firme con respecto a este tema como un medio para protestar contra la continua opresión de Israel al pueblo palestino”.

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Israel condenó la prohibición como “vergonzosa” y dijo que la decisión fue motivada por un “fanático antisemitismo”.

El IPC reaccionó despojando a Malasia del derecho a organizar el campeonato, que estaba programado para finales de julio y principios de agosto, a la vez que confirmó que estaba buscando un lugar alternativo.

El presidente de IPC, Andrew Parsons, anunció que Londres sería el nuevo lugar y confirmó un cambio de fecha a septiembre. En una declaración, dijo: “No puedo agradecer lo suficiente al alcalde de Londres, a UK Sport y a la Natación Británica por sus esfuerzos excepcionales ofreciéndose a organizar y apoyar este Campeonato, un clasificado clave de Tokio 2020, con tan poco aviso”.

Al explicar el motivo del aplazamiento, dijo: “después de la cancelación de Malasia y la apertura de un nuevo proceso de licitación, simplemente no fue posible organizar un nuevo evento para finales de julio y principios de agosto”.

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