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Estados Unidos aprueba un trabajo secreto de energía nuclear para Arabia Saudí

El secretario de energía de los Estados Unidos, Rick Perry (izquierda), y el ministro de energía saudí, Khaled al-Falih (derecha), se dan la mano después de la ceremonia de la firma de un memorando de entendimiento sobre la gestión del carbono entre Arabia Saudí y Estados Unidos, el 4 de diciembre de 2017 en Riyadh. / AFP PHOTO / FAYEZ NURELDINE (Crédito de la foto FAYEZ NURELDINE / AFP / Getty Images)

El secretario de energía de Estados Unidos, Rick Perry, ha aprobado seis autorizaciones secretas por parte de compañías para vender tecnología de energía nuclear y asistencia a Arabia Saudí, según una copia de un documento visto por Reuters el miércoles.

La administración de Trump ha buscado silenciosamente un acuerdo más amplio para compartir la tecnología de energía nuclear de los Estados Unidos con Arabia Saudí, que pretende construir al menos dos plantas de energía nuclear. Varios países, incluidos Estados Unidos, Corea del Sur y Rusia, compiten por ese acuerdo, y se espera que los ganadores sean anunciados más adelante este año por Arabia Saudí.

Las aprobaciones de Perry, conocidas como autorizaciones de la Parte 810, permiten a las empresas realizar trabajos preliminares sobre energía nuclear antes del acuerdo, pero no enviar equipos que irían a una planta, dijo una fuente con conocimiento de los acuerdos bajo condición de anonimato. Se informó de las aprobaciones por primera vez en el Daily Beast.

La Administración Nacional de Seguridad Nuclear (NNSA, por sus siglas en inglés) del Departamento de Energía dijo en el documento que las empresas habían solicitado que la administración de Trump mantuviera las aprobaciones en secreto. "En este caso, cada una de las empresas que recibieron una autorización específica para Arabia Saudí nos ha proporcionado una solicitud por escrito para que su autorización no se divulgue públicamente", dijo la NNSA en el documento.

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La NNSA y el Departamento de Energía no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios.

A muchos legisladores estadounidenses les preocupa que compartir la tecnología nuclear con Arabia Saudí pueda conducir al final a una carrera de armamentos nucleares en Oriente Medio.

El príncipe heredero de la corona saudí, Mohammed bin Salman, dijo a CBS el año pasado que el reino desarrollaría armas nucleares si su rival Irán lo hiciera. Además, el reino ocasionalmente ha rechazado aceptar las normas de los EE. UU., que bloquearían dos maneras de hacer material fisible para armas nucleares de forma clandestina: enriquecer uranio y reprocesar combustible usado.

La preocupación en el Congreso por compartir tecnología nuclear y conocimientos con Arabia Saudí aumentó después del 2 de octubre de 2018, cuando el periodista saudí Jamal Khashoggi fue asesinado en el consulado saudí en Estambul. Las autorizaciones de la Parte 810 se hicieron después de noviembre de 2017, pero no estaba claro en el documento si alguna de ellas se hizo después del asesinato de Khashoggi.

El representante Brad Sherman, un demócrata, llamó al secretario de Estado Mike Pompeo durante una audiencia en el Congreso el miércoles, para divulgar los nombres de las compañías que obtuvieron las aprobaciones a mediados de abril, y Pompeo dijo que lo investigaría. Sherman también dijo que la administración de Trump ha intentado evitar que el Congreso comparta energía nuclear con el reino. Pompeo dijo que la administración estaba trabajando para asegurar que cualquier tecnología nuclear compartida no presentase riesgos de proliferación.

El mes pasado, los miembros demócratas de la Cámara de los Representantes alegaron en un informe que los principales asesores de la Casa Blanca ignoraron las advertencias de que podrían estar infringiendo la ley mientras trabajaban con ex funcionarios de Estados Unidos en un grupo llamado IP3 International, para promover un plan multimillonario para construir reactores nucleares en Oriente Medio, incluida Arabia Saudí.

IP3 no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios acerca de si fue una de las compañías que obtuvo una autorización de la Parte 810.

Por otro lado, la Oficina de Responsabilidad Gubernamental (GAO, por sus siglas en inglés), el brazo de investigación del Congreso, ha aceptado una solicitud de los senadores Marco Rubio, un republicano, y Bob Menéndez, un demócrata, para investigar las conversaciones del gobierno sobre un acuerdo nuclear con Arabia Saudí,dijo el miércoles un funcionario de la GAO, que habló bajo condición de anonimato.

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