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Recordando el inicio de la Revolución Siria

 

En marzo de 2011, cuando las protestas contra el gobierno barrieron Oriente Medio, los sirios pidieron pacíficamente un cambio político después de décadas de gobierno autocrático. Inicialmente, las manifestaciones en Siria fueron modestas, pero después de que 15 niños fueron secuestrados y torturados por las fuerzas de seguridad en Daraa por escribir con grafiti en algunas paredes, aumentaron y se extendieron a casi todas las ciudades importantes del país. Tres días después de las manifestaciones, el presidente sirio Bashar Al-Assad ordenó a los militares atacar a los manifestantes, arrastrando al país a una guerra civil que se cobró la vida de más de 600.000 personas, engendró la creación de Daesh y dio lugar a intervenciones internacionales. A medida que la violencia comienza a disminuir, las esperanzas de los revolucionarios de Siria penden de un hilo.

Qué: El inicio de la revolución siria

Dónde: En ciudades de Siria

Cuándo: 15 de Marzo de 2011

 

¿Qué ocurrió?

Después de que triunfasen las revoluciones en Túnez y Egipto, a principios de 2011, las protestas se estaban apoderaron de la mayor parte del mundo árabe. Inspirados por lo que vieron en la televisión, en la provincia de Daraa en el sur de Siria, un grupo de escolares escribió consignas pro-revolucionarias en una pared: “La gente quiere la caída del régimen”.

La policía secreta local arrestó a 15 niños de entre 10 y 15 años, deteniéndolos bajo el control del general Atef Najeeb, un primo del presidente Bashar Al-Assad. Los muchachos fueron golpeados, electrocutados, quemados y se les quitaron las uñas, lo que provocó una gran agitación el 15 de marzo. Tres días después, las fuerzas de seguridad abrieron fuego contra los manifestantes, matando a tres personas e hiriendo a decenas más. La brutal represión se intensificó en las siguientes semanas; el 23 de marzo, las fuerzas especiales asaltaron la Mezquita Al-Omari de Daraa, que había sido un refugio para los heridos, y cinco personas fueron asesinadas. Semanas más tarde, en la ciudad de Douma, se abrió fuego sobre un funeral cuando los dolientes se reunieron para enterrar a los manifestantes asesinados apenas unos días antes.

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Para el 25 de marzo, las protestas se habían extendido por todo el país. Se enviaron fuerzas de seguridad para responder; no solo utilizaron cañones de agua y gases lacrimógenos, sino que también golpearon a los manifestantes y dispararon munición real. Miles fueron detenidos y acusados ​​de perpetrar actos violentos, a pesar de que muchos de los manifestantes llevaban flores para mostrar su intención pacífica. Las manifestaciones pidieron una reforma política y económica y el fin de los 50 años de estado de emergencia del país, así como la liberación de los presos políticos y el levantamiento de las restricciones que habían exiliado a los sirios pertenecientes a los Hermanos Musulmanes.

A medida que aumentaban las operaciones militares contra civiles, el 29 de julio de 2011, un grupo de oficiales del ejército que habían desertado del régimen anunció la creación del Ejército Sirio Libre (FSA, por sus siglas en inglés), con el objetivo de destituir al presidente Assad del poder.

A medida que las fuerzas gubernamentales continuaban lanzando ataques contra manifestantes en todo el país, el FSA creció en número y tomó represalias atacando las bases del ejército y la sede de inteligencia. En julio de 2012, el Comité Internacional de la Cruz Roja declaró que la lucha se había extendido tanto que debía considerarse una guerra civil.

 

¿Qué ocurrió después?

La guerra se intensificó significativamente en 2012 cuando un acuerdo de alto el fuego mediado por el entonces Secretario General de la ONU, Ban Ki-moon, colapsó tras la masacre de más de 100 personas en la ciudad de Homs por las fuerzas gubernamentales. Los combatientes del FSA lanzaron ofensivas contra las fuerzas gubernamentales y los grupos islamistas armados pasaron a primer plano. Las Unidades de Protección Popular (YPG) también se movieron para expulsar al régimen de la gobernación de Hasakah, rica en petróleo, después de semanas de lucha. La violencia se intensificó aún más en 2013, siendo este año uno de los más sangrientos del conflicto; según el Observatorio Sirio de Derechos Humanos, más de 73.000 personas fueron asesinadas.

Assad’s Rehabilitation - Cartoon [AlArabi21News]

Rehabilitación de Assad – Viñeta [AlArabi21News]

En 2014, la guerra civil siria fue testigo de uno de sus momentos más decisivos con el anuncio del establecimiento del llamado Estado Islámico de Iraq y Siria, conocido por su acrónimo árabe Daesh. En su apogeo, el grupo controlaba un tercio de Iraq y Siria; atacó al régimen de Assad, así como a las fuerzas revolucionarias, cometió ejecuciones extrajudiciales y limpieza étnica, y esclavizó a minorías religiosas. La declaración provocó una mayor participación mundial en el conflicto, y Estados Unidos lideró una coalición internacional para erradicar a Daesh en Siria e Iraq.

En 2015, la guerra dio otro giro con Assad, que contó con la ayuda de Rusia para hacer retroceder a los militantes y fuerzas revolucionarias de Daesh. Los ataques aéreos rusos han sido citados como una de las razones principales para cambiar el curso a favor del gobierno. En 2016, Alepo fue recapturado por el régimen después de años de asedio paralizante y meses de bombardeo ruso.

Los ataques químicos también han sido un sello distintivo de las operaciones del gobierno sirio contra civiles. En abril de 2017, lanzó uno de sus ataques más mortíferos en la ciudad de Khan Sheikhoun, matando a al menos 80 personas e hiriendo a unas 600. El incidente provocó ataques aéreos ordenados por el recién elegido presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, contra los depósitos de almacenamiento de productos químicos del régimen; Washington también impuso sanciones al Centro de Estudios Científicos e Investigación de Siria por su papel en la producción de armas químicas.

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Más tarde ese mismo año, Rusia, Irán y Turquía comenzaron el ‘Proceso de Astaná’ con el objetivo de reducir la violencia y crear un marco para trabajar hacia una solución política. En mayo de 2017, los tres países y los representantes del régimen y la oposición acordaron crear “zonas de desescalada” en cuatro bastiones clave controlado por los rebeldes en Siria. Mientras que el alto el fuego se llevó a cabo inicialmente, para finales de año el gobierno había llevado a cabo varias campañas militares contra los territorios de la oposición, y en 2018 asaltó y recapturó a Homs, Ghouta y Daraa, dejando a Idlib como el último bastión revolucionario.

Mientras tanto, las frustraciones turcas, motivadas por el respaldo estadounidense a los grupos kurdos en Siria que se aliaron con grupos terroristas proscritos según Turquía, llegaron a un punto crítico tras un referéndum en el Kurdistán iraquí, con grupos kurdos en Siria pidiendo una autonomía similar. En 2018, Ankara emprendió una ofensiva terrestre contra las YPG como parte de la “Operación Rama de Olivo”, asegurando las áreas de Afrin y del norte al oeste del río Éufrates. Turquía ha expresado su deseo de avanzar más hacia el oeste en Manbij, un movimiento que ha sido rechazado por los grupos kurdos y sus partidarios occidentales.

En los últimos meses, Estados Unidos se ha centrado en el último territorio de Daesh en la provincia oriental de Deir Ez-Zor, reduciendo la presencia del grupo a solo una pequeña ciudad de Baghouz. Con el fin de la operación inminente, el destino de los miles de combatientes y sus familias ha resultado ser cada vez más polémico para los países de todo el mundo, cuyos ciudadanos viajaron a Siria en apoyo del grupo extremista.

Wounded kids are being taken to hospital with an ambulance after the Assad Regime attacked Idlib, Syria on 16 February 2019 [Enes Diyab/Anadolu Agency]

Los niños heridos son trasladados al hospital después de que el régimen de Assad atacara Idlib, Siria, el 16 de febrero de 2019 [Agencia Enes Diyab / Anadolu]

Con el gobierno sirio una vez más en control de alrededor del 60 por ciento del país, el presidente Assad se movió en septiembre para lanzar una ofensiva contra el último bastión de la oposición de Idlib. Sin embargo, sus planes se detuvieron después de que Rusia y Turquía firmaron un acuerdo de desmilitarización en Sochi, con patrullas conjuntas en la frontera. Sin embargo, los ataques aéreos en el campo de Hama y en Idlib rural han continuado; alrededor de 100 personas han muerto en campañas de bombardeo desde que se firmó el acuerdo.

A pesar de este contratiempo, la disminución de la violencia se ha traducido en una autoproclamada victoria del régimen de Assad sobre el conflicto, reuniéndose con líderes regionales y expresando el deseo del presidente de que Siria sea readmitida en la Liga Árabe. Assad también pidió a los refugiados que regresen a sus hogares, a pesar de los continuos informes de represalias contra los partidarios de la revolución, con cientos de personas enfrentadas a arrestos arbitrarios, servicio militar forzoso y recuperación de sus propiedades.

Sin embargo, los sirios dentro y fuera de su país enfatizan que no aceptarán una falsa paz, y en su lugar han pedido a la comunidad internacional que exija que Bashar Al-Assad rinda cuentas. Con unos 14.000 sirios muertos en detención y otros 82.000 “desaparecidos”, así como seis millones de refugiados fuera del país, hay una gran cantidad de pruebas que demuestran que el gobierno de Damasco ha cometido crímenes de guerra con, al parecer, impunidad. Sin embargo, a medida que las personas en todo el mundo celebran el octavo aniversario de la revolución, el sueño de justicia y libertad sigue vivo.

 

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Monitor de Oriente.

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