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‘Gángster despiadado’: los legisladores de EE. UU. critican a MBS por detener a activistas saudíes

Loujain al-Hathloul, abogada de los derechos de las mujeres, dice que ha sido torturada y acosada sexualmente
Walid al-Hathloul, a la izquierda, y Ahmad Fitaihi hablan sobre el calvario de sus familiares en las cárceles de Arabia Saudí (MEE / Ali Harb)

Los gobernantes de Arabia Saudí están actuando como una “empresa criminal”, dijo el senador Patrick Leahy en una reunión de legisladores y activistas que piden que Riad libere a los presos políticos y activistas por los derechos de las mujeres.

En un panel en Washington el jueves, los familiares de los detenidos saudíes Loujain al-Hathloul y el Dr. Walid Fitaihi describieron informes de tortura y falta de responsabilidad o perspectivas de un juicio justo para sus familiares encarcelados.

Varias activistas por los derechos de las mujeres, incluida Hathloul, habían aparecido en los tribunales de Arabia Saudí el día anterior para hacer frente a cargos por tratar de socavar la “seguridad, estabilidad y unidad nacional” del reino.

Su procesamiento ha ensombrecido el impulso del poderoso príncipe heredero Mohammed bin Salman para presentarse como un reformador que intenta desafiar las normas conservadoras de la sociedad saudí y otorgar más derechos a las mujeres.

“No es un reformador; es un gángster impulsivo e implacable”, dijo Leahy sobre el príncipe heredero, también conocido como MBS.

 

No es una criminal

Por su parte, Walid al-Hathloul dijo que su hermana, Loujain, siempre había estado motivada por su pasión de ayudar a las mujeres más desafortunadas.

Los cargos contra la activista, dijo, provienen de actividades aparentemente inocuas, como solicitar un trabajo en las Naciones Unidas o hablar con periodistas extranjeros.

“Teniendo en cuenta que los funcionarios saudíes siempre aparecen en los medios de comunicación occidentales, no puedo imaginar que esto sea un crimen”, dijo en el evento.

Las defensoras de los derechos de las mujeres deberían haber sido bienvenidas como aliadas en el esfuerzo por modernizar el reino, en lugar de ser encarceladas, dijo Hathloul.

“Esto es incompatible con lo que Arabia Saudí quiere. Loujain no es una criminal. De hecho, es una de las mejores personas que conozco”, agregó.

Loujain fue arrestada el año pasado junto con otros defensores de los derechos de las mujeres, incluidas Eman al-Nafjan y Nouf Abdulaziz.

A finales de 2018, se reveló que varias presas, entre ellas Loujain, habían sido torturadas y acosadas ​​sexualmente durante su detención.

Walid Hathloul tiene su sede en Toronto y dice que no le interesa la política, pero después de permanecer en silencio durante meses, la negativa del gobierno saudí a responder a las preguntas de la familia le ha obligado a hablar. “No nos dejan otra opción, para ser honestos”.

El principal asesor de MBS, Saud al-Qahtani, de quien se sospecha que orquestó el asesinato del periodista Jamal Khashoggi, llegó a supervisar personalmente la tortura de Loujain, según Hathloul.

“Hubo un momento en el que Loujain estaba siendo electrocutada, y él se limitaba a reírse mientras ella gritaba de dolor”, dijo el hermano.

“La ha amenazado con violarla, matarla y cortar su cuerpo en pedazos y luego tirarlos al sistema de alcantarillado”.

Hathloul no reveló su fuente el jueves, pero su testimonio corrobora informes de grupos de derechos humanos y medios de comunicación occidentales.

La detención de activistas de mujeres y los subsiguientes informes de abusos ganaron mayor atención tras el asesinato de Khashoggi, quien fue asesinado por agentes del gobierno saudí en el consulado del país en Estambul el pasado octubre.

El crimen incitó a los legisladores a pedirle al presidente Donald Trump que presione al reino en temas de derechos humanos, pero la Casa Blanca ha permanecido inquebrantable en su firme apoyo a MBS.

 

El caso Fitaihi

El jueves, algunos activistas también pidieron la liberación del Dr. Fitaihi, un médico y autor saudí que fue arrestado a finales de 2017 en una supuesta lucha anticorrupción vista por los críticos como un impulso para silenciar y someter a los opositores del príncipe heredero.

Ahmad Fitaihi, el hijo del médico, dijo que su padre, que aún no ha enfrentado ningún cargo formal, no había cometido ningún delito y era un patriota saudí.

“Toda la situación de mi padre en la cárcel realmente carece de sentido alguno”, dijo Ahmad en el evento del jueves.

“Estamos hablando del ciudadano más respetuoso de la ley que jamás conocerás. Lo peor que ha podido hacer es que le pusiesen una multa de estacionamiento. Ha dedicado toda su vida ayudar a las personas que le rodean”.

A medida que surgían informes de que Fitaihi había sido torturado durante la detención, los legisladores y defensores de los Estados Unidos han pedido a la administración de Trump que presione para la liberación del médico.

El congresista Jim McGovern dijo el jueves que el caso de Fitaihi es especialmente preocupante porque no es único; muchos otros detenidos han sido maltratados y recluidos sin cargos.

“Una y otra y otra vez, el régimen saudí ha hecho gala de una brutalidad medieval y un desprecio por los derechos humanos básicos”, dijo McGovern el jueves mientras pedía la liberación de Hathloul y Fitaihi.

El jueves, Hathloul y otras dos activistas saudíes por los derechos de las mujeres fueron nombradas como ganadoras del Premio Libertad para Escribir PEN / Barbey de 2019, un honor dedicado anualmente a los escritores encarcelados por su trabajo.

Medea Benjamin, cofundadora de Codepink, una organización feminista contra la guerra, le dijo a MEE que la represión contra las defensoras de los derechos de las mujeres está “despedazando” el mito de que Arabia Saudí se está volviendo más tolerante bajo el príncipe heredero.

“Es basura; son solo mentiras; es un encubrimiento, una cortina de humo. Es una forma de fingir que las cosas están cambiando en Arabia Saudí, para que esté bien venderles armas y negociar con ellas”, dijo Benjamin acerca de la imagen de bin Salman como reformador.

 

Vía Arabia.Watch

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