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La policía argelina dispersa a periodistas que protestan en la capital

Periodistas argelinos participan en una concentración para protestar contra la supuesta censura de la cobertura de protestas contra el quinto mandato del presidente Abdelaziz Bouteflika, en Argel el 28 de febrero de 2019 [RYAD KRAMDI / AFP / Getty Images]

La policía en Argelia detuvo brevemente a varios periodistas en una protesta en la capital el jueves, que pedían el derecho a cubrir las manifestaciones antigubernamentales poco frecuentes que se iniciaron hace una semana, según testigos e imágenes de televisión de Reuters.

Decenas de periodistas se reunieron en el centro de la ciudad cantando “¡Democracia!”, antes de ser dispersados ​​por la policía. Desde el viernes, miles de argelinos han participado en protestas contra el plan del presidente Abdelaziz Bouteflika de buscar un quinto mandato el 18 de abril en las elecciones presidenciales.

La policía detuvo a varios reporteros y los llevó a una comisaría, antes de liberarlos horas después, según testigos y compañeros.

Los medios estatales solo empezaron a cubrir las protestas el martes, después de que los periodistas se quejaran públicamente de que se les había impedido hacerlo.

Sus oponentes dicen que Bouteflika, de 81 años, no está en condiciones de liderar y que Argelia está gobernada en su nombre por asesores. Las autoridades dicen que mantiene un firme control sobre los asuntos públicos, a pesar de aparecer solo unas cuantas veces y no dar discursos públicos desde que sufrió un derrame cerebral en 2013.

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No se ha dirigido directamente a las manifestaciones, algunas de las cuales llevaron a enfrentamientos entre manifestantes y policías antidisturbios.

Al dirigirse al parlamento el jueves, el primer ministro Ahmed Ouyahia intentó minimizar las preocupaciones sobre la mala salud de Bouteflika.

“Bouteflika estaba enfermo cuando buscó un cuarto mandato en 2014, pero los resultados de los últimos cinco años fueron buenos”, dijo.

Ouyahia también dijo que la votación de abril la supervisarán 400 supervisores electorales internacionales.

Muchos argelinos evitaron la política durante años porque temían los problemas de los servicios de seguridad omnipresentes, o estaban desilusionados porque el mismo grupo de veteranos ha estado dirigiendo el país desde la guerra de independencia de 1954-1962 con Francia.

A Bouteflika, quien llegó al poder en 1999, se le atribuye haber ayudado a poner fin en 2002 a una guerra civil que duró una década, que enfrentó al gobierno con militantes islamistas y en la que murieron unas 200.000 personas.

La extrema brutalidad de ese conflicto significó que muchos argelinos han tolerado durante mucho tiempo un sistema político restrictivo a cambio de la paz y la estabilidad. Pero las nuevas protestas parecen haber roto el tabú sobre la disidencia pública.

Una oposición débil y dividida enfrenta grandes obstáculos para lograr un desafío electoral. Desde que el FLN eligió nuevamente a Bouteflika como su candidato presidencial, varios partidos, sindicatos y grupos empresariales lo han respaldado. 

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