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El príncipe heredero de Arabia Saudí comienza su gira por Asia con un compromiso de inversión de 20 mil millones de dólares a Pakistán

El 17 de febrero de 2019 se exhibe en el edificio de la Casa del Parlamento en Islamabad una pancarta de bienvenida que muestra al príncipe heredero de Arabia Saudí, Mohammed bin Salman (derecha) y al presidente del Senado de Pakistán, Sadiq Sanjrani. El príncipe llega a Pakistán el 17 de febrero, iniciando una gira por Asia durante la cual buscará contratos lucrativos y demostrará que todavía tiene aliados cinco meses después del asunto Khashoggi. Se espera que Mohammed bin Salman, conocido como "MBS", aterrice en la capital Islamabad y permanezca en Pakistán hasta el 18 de febrero. (AAMIR QURESHI / AFP / Getty Images)

El príncipe heredero Mohammed bin Salman dijo el domingo que Arabia Saudí ha firmado acuerdos de inversión por un valor de 20 mil millones de dólares durante su visita de alto perfil a Pakistán, donde las tensiones se desataron con la India, que tiene armas nucleares, informó Reuters.

Al comenzar su gira por el sur de Asia y China con una inversión de Pakistán mucho más alta de lo esperado, el príncipe heredero dijo que la cifra de 20 mil millones de dólares representa solo el inicio de un acuerdo económico que acercaría aún más a los históricos aliados musulmanes.

"Es grande para la primera fase, y definitivamente crecerá cada mes y cada año, y será beneficioso para ambos países", dijo el príncipe heredero.

“Hemos sido un país fraternal, un país amigo de Pakistán. Hemos caminado juntos en tiempos difíciles y buenos, y continuaremos".

Pero la visita del príncipe Mohammed corre el riesgo de verse eclipsada por las crecientes tensiones de Pakistán con la India. A principios de esta semana, un atacante suicida mató a 44 policías paramilitares indios en la disputada región de Cachemira. Nueva Delhi acusó a Pakistán de participar en el atentado y prometió castigar a Islamabad, que niega su participación.

Pakistán, con necesidad de dinero y amigos, recibió al príncipe heredero con los brazos abiertos y de manera grandiosa, incluido el envío de aviones de combate para guiar su avión de llegada una vez que ingresó en el espacio aéreo paquistaní.

El primer ministro Imran Khan y el jefe del ejército de Pakistán, Qamar Javed Bajwa, saludaron al príncipe Mohammed en la alfombra roja de un aeropuerto militar en la ciudad fortificada de Rawalpindi, antes de que Khan condujera personalmente al príncipe heredero a la capital, Islamabad.

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"Arabia Saudí siempre ha sido un amigo en la adversidad, por eso lo valoramos tanto", dijo Khan, mientras estaba sentado junto al Príncipe Mohammed. "Quiero agradecerle la forma en que nos ayudó cuando estábamos en un mal momento".

En los últimos meses, Arabia Saudí ha ayudado a mantener a flote la economía de Pakistán al apoyar sus reservas de divisas extranjeras, que disminuyen rápidamente, con un préstamo de 6 mil millones de dólares, lo que le da a Islamabad un respiro mientras negocia un rescate con el Fondo Monetario Internacional.

Islamabad ha mostrado su aprecio al considerar el viaje del príncipe Mohammed como la mayor visita de estado desde el presidente chino, Xi Jinping, en 2015, poco después de que Pekín anunciara planes para invertir decenas de miles de millones de dólares en infraestructura en Pakistán como parte de la iniciativa global de la Franja y la Ruta de China.

La gira se considera un intento del príncipe heredero por reconstruir su reputación tras el asesinato del periodista y crítico saudí Jamal Khashoggi, según los analistas. Muchos en Occidente culparon al príncipe Mohammed por el asesinato, que provocó la mayor crisis política del reino durante una generación. Él ha negado estar involucrado.

También había planeado visitar Indonesia y Malasia durante la gira, pero esos viajes se han pospuesto, según funcionarios de Malasia e Indonesia.

En Pakistán, la mayoría de los acuerdos firmados se centraron en proyectos de energía, incluida una refinería de 10 mil millones de dólares y un complejo petroquímico en la ciudad costera de Gwadar, donde China está construyendo un puerto. También se firmaron memorandos de entendimiento para inversiones en minerales y agricultura, dijo Khan.

La relación de las dos naciones se ha centrado en el pasado en Arabia Saudí, rica en petróleo, que respalda la economía de Pakistán durante períodos difíciles y, a cambio, el poderoso ejército de Pakistán presta apoyo a Arabia Saudí y su familia real.

Como guardianes de la mayoría de los lugares sagrados en el lugar de nacimiento del Islam, la familia real saudí tiene una gran influencia religiosa en Pakistán, una nación conservadora y principalmente musulmana de 208 millones de personas.

"Lo que está sucediendo en esta relación es una renovación del compromiso de Pakistán para ayudar a proteger a la familia real y el orden tal como existe en Arabia Saudí", dijo Mosharraf Zaidi, miembro principal de Tabadlab, un grupo de expertos pakistaní centrado en la política pública global y local.

"Por otro lado, existe la seguridad de que Arabia Saudí no solo continuará sirviendo como un amigo estratégico que ayudará a apoyar las finanzas de Pakistán cuando sea necesario, sino que también se convertirá en un participante en la mayor inversión en Pakistán".

El príncipe Mohammed también tenía previsto reunirse con representantes del grupo militante talibán afgano para discutir las negociaciones de paz para poner fin a la guerra civil de 17 años en Afganistán, dijeron el gobierno paquistaní y fuentes militantes.

Pero eso fue poco probable, después de que el portavoz talibán Zabihullah Mujahid dijo que las reuniones planeadas del grupo con Khan y los funcionarios estadounidenses en Islamabad fueron canceladas.

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