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Una propuesta del Senado de Estados Unidos bloquearía el paso a Arabia Saudí hacia el arma atómica en el acuerdo nuclear

Los senadores estadounidenses de ambas partes presentaron el martes una resolución que exige que cualquier acuerdo de compartir la tecnología de energía nuclear estadounidense con Arabia Saudí impida que el reino produzca un arma nuclear, informa Reuters.

Según la medida, cualquier acuerdo de cooperación nuclear civil de los Estados Unidos, o el acuerdo 123 con Arabia Saudí, evitaría el enriquecimiento de uranio o el reprocesamiento de plutonio producido en los reactores, dos vías para fabricar armas nucleares.

No está claro si la mayoría de los 100 miembros del Senado apoyarán la resolución de los demócratas Jeff Merkley y Ed Markey, y el republicano Rand Paul. La resolución tampoco es vinculante para el gobierno de los Estados Unidos.

Pero con un apoyo significativo, sería motivo de preocupación en el Congreso, por las campañas de bombardeos lideradas por los saudíes en Yemen y por el asesinato del periodista saudí Jamal Khashoggi, cometido en el consulado saudí en Estambul en octubre.

El secretario de Energía de Estados Unidos, Rick Perry, ha mantenido conversaciones tranquilas con funcionarios de Arabia Saudí sobre el intercambio de tecnología nuclear de Estados Unidos. El martes, el presidente estadounidense, Donald Trump, recibió a ejecutivos de energía nuclear para hablar sobre cómo mantener la industria competitiva en las exportaciones con Francia, China y Rusia.

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La administración de Trump está tratando de promover la tecnología de energía nuclear en el país y en el extranjero, ya que la industria sufre de abundantes suministros de gas natural barato y altos costes de seguridad nacional. Una resolución podría forzar a la administración para presionar por un acuerdo con estándares más estrictos.

"Si Arabia Saudí va a tener en sus manos tecnología nuclear, es absolutamente crucial que mantengamos el estándar de oro para la no proliferación", dijo Merkley en un comunicado. "Lo último que Estados Unidos debería hacer es ayudar inadvertidamente a desarrollar armas nucleares para un mal agente en el escenario mundial".

Riad ha dicho que quiere ser autosuficiente en la producción de combustible nuclear y que no está interesado en desviar la tecnología nuclear para uso militar. Pero el príncipe heredero de Arabia Saudí, Mohammed bin Salman, dijo a CBS el año pasado que el reino desarrollará armas nucleares si su archirrival Irán lo hace.

En conversaciones anteriores, Arabia Saudí se negó a firmar un acuerdo con Washington que lo privaría de enriquecer uranio. La embajada saudí en Washington no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

El año pasado, Arabia Saudí colocó a Estados Unidos en una lista de seleccionados con la empresa estatal de servicios públicos de Corea del Sur, KEPCO, junto con Francia, China y Rusia para presentar una oferta para un proyecto de energía nuclear. El ganador probablemente será seleccionado en 2019.

El constructor estadounidense de reactores Westinghouse, propiedad de Brookfield Asset Management Inc, probablemente vendería tecnología nuclear a Arabia Saudí en cualquier acuerdo.

Chris Crane, presidente y director de operaciones de Exelon Corp, el mayor operador de energía nuclear de EE. UU., dijo a los reporteros que Trump se mostró a favor en la reunión del martes con los ejecutivos, pero quería que aclararan sus expectativas.

Crane estuvo acompañado por Daniel Poneman, director de la compañía de enriquecimiento de uranio Centrus Energy Corp y subsecretario de energía del ex presidente Barack Obama, y ​​John Hopkins, director de NuScale Power, una compañía que desarrolla pequeños reactores modulares.

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