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New York Times: el príncipe heredero de Arabia Saudí había amenazado con usar una “bala” contra Khashoggi

El príncipe heredero Mohammed bin Salman llega a reunirse con la primera ministra británica Theresa May en los escalones del número 10 de Downing Street, el 7 de marzo de 2018 en Londres, Inglaterra [Dan Kitwood / Getty Images]

Un año antes de que el periodista saudí Jamal Khashoggi fuera asesinado, el príncipe heredero Mohammed bin Salman le dijo a un asesor que usaría “una bala” contra el periodista si no regresaba a casa y ponía fin a sus críticas contra el gobierno, informó el jueves el New York Times.

Los comentarios del príncipe heredero a un alto asesor en 2017 se hicieron mucho antes de que Khashoggi fuera asesinado en octubre pasado en el consulado saudí en Estambul, informó el Times, citando a funcionarios actuales y anteriores de Estados Unidos y extranjeros que tenían conocimiento sobre informes de inteligencia.

Los comentarios fueron interceptados por las agencias de inteligencia estadounidenses, informó el periódico.

Leer: Evidence shows Khashoggi murder planned, carried out by Saudi officials

Los analistas de inteligencia de los Estados Unidos han interpretado metafóricamente el comentario de la “bala”, lo que significa que el príncipe heredero no tenía necesariamente la intención de disparar a Khashoggi, pero sí creen que mostró su intención de que el periodista fuera asesinado si no regresaba al reino, dijo el Times.

Riad, que inicialmente negó conocer la desaparición de Khashoggi antes de ofrecer explicaciones contradictorias, ha insistido firmemente en que el príncipe no estuvo involucrado en el asesinato.

Los representantes de la embajada de Arabia Saudí en Washington, la CIA y la Agencia de Seguridad Nacional no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios de Reuters sobre el artículo del Times.

Las agencias de inteligencia de Estados Unidos creen que el príncipe heredero ordenó una operación para matar a Khashoggi, columnista del Washington Post y persona con información sobre la realeza en el pasado, cuyo cuerpo fue desmembrado.

El informe del New York Times se publicó un día antes de la fecha límite en el Congreso, para que la Casa Blanca presente un informe sobre si el príncipe heredero ordenó el asesinato de Khashoggi y si pretende imponer sanciones al gobernante de facto.

Estados Unidos impuso sanciones a 17 funcionarios saudíes por su papel en la muerte del periodista, pero el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, dijo que defiende al príncipe heredero.

La investigadora de derechos humanos de las Naciones Unidas que investiga el asesinato de Khashoggi está realizando una visita de una semana a Turquía, y tiene previsto reunirse con el fiscal jefe de Estambul el jueves.

Una investigación dirigida por la ONU sobre el asesinato de Khashoggi dijo el jueves que las pruebas apuntaban a un crimen brutal “planeado y perpetrado” por funcionarios saudíes.

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