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Arabia Saudí: un asesor cesado por el asesinato de Khashoggi aún mantiene su influencia

El príncipe heredero Mohammed bin Salman en Riyadh, Arabia Saudí, el 23 de octubre de 2018 [Fayez Nureldine / AFP / Getty Images]

Un asesor real saudí cesado por el asesinato del periodista Jamal Khashoggi continúa ostentando su influencia en el círculo más cercano al príncipe heredero, según fuentes vinculadas a la corte. Saud Al-Qahtani fue cesado de su posición como asesor de máximo nivel a finales del octubre pasado, después de que, según los servicios de inteligencia de la región, supervisara la operación para asesinar a Khashoggi dentro del consulado de Arabia Saudí en Estambul.

Un alto cargo saudí definió entonces su cese como “una decisión política (…) basada en un abandono del deber y en su participación en la secuencia de eventos” que llevaron al asesinato.

Sin embargo, seis fuentes diferentes han confirmado a la agencia Reuters que Qahtani permanece activo en la corte real. Dos de ellas revelaron que permanece en contacto con el príncipe heredero Mohammed bin Salman, y de acuerdo con otras tres, sigue impartiendo instrucciones a un grupo de periodistas saudíes sobre lo que deben escribir.

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Como director del centro de medios de la corte, Qahtani solía dirigir un ejército electrónico cuya misión es proteger la imagen de Arabia Saudí, dictando la línea oficial a defender en los medios de comunicación y las redes socales.

La aparente impunidad de Qahtani, considerado la mano derecha del príncipe heredero, pone en peligro la promesa saudí de exigir responsabilidades a los perpetradores del asesinato. El mes pasado, el senado estadounidense apoyó una resolución que culpa al príncipe heredero del crimen e insiste en que Riad debe investigar a todos los implicados.

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