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Halladas en Argelia herramientas de 2,4 millones de años de antigüedad

Herramientas de piedra tallada con la técnica Oldowan similares a las encontradas en Argelia

Según una investigación científica publicada esta semana en la revista Science, un equipo de arqueología ha encontrado en Argelia un conjunto de herramientas humanas cuyo tallado podría remontarse unos 2,4 millones de años en el tiempo. Este descubrimiento revitaliza el debate sobre el título de África Oriental como cuna de la humanidad.

Los artefactos fueron descubiertos en la ciudad argelina de Setif por un equipo de investigadores internacionales. Fueron desenterrados junto con decenas de huesos fosilizados de animales con diversas marcas de corte, como si fueran los restos dejados por un grupo de carniceros prehistóricos.

Estas herramientas, un tipo de artefactos rudimentarios que podían servir para múltiples propósitos, están tallados en piedra caliza astillada y pedernal y guardan un cierto parecido con los conocidos como “artefactos de Oldowan”, previamente encontrados en África Oriental y con una antigüedad estimada de unos 2,6 millones de años.

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"África Oriental tiende a ser considerada, de forma extensa, como el lugar de nacimiento del uso de herramientas de piedra, las primeras muestras de las cuales datan de aproximadamente 2.6 millones de años, por nuestros antiguos ancestros homínidos", asegura el artículo publicado en Science.

"Los nuevos hallazgos convierten a Ain Boucherit el yacimiento arqueológico más antiguo del norte de África con evidencias in situ del consumo de carne por homínidos con herramientas de piedra adecuadas para ello, y sugieren que otros yacimientos similares podrían encontrarse en los estribaciones de la cordillera del Rift, que se yergue en África Oriental".

Una de las teorías planteadas con respecto al desarrollo de la industria lítica en la antigüedad es que los homínidos portaron esas herramientas de piedra con ellos en sus migraciones desde África Oriental a otras regiones del continente. Otra teoría es la del "escenario de origen múltiple", que propone que estos ancestros de los humanos vivían en aquel tiempo tanto en la Argelia moderna como en Etiopía.

El autor principal del artículo publicado en Science, Mohamed Sahouni, cuyo equipo ha invertido los últimos ocho años en este yacimiento, ha explicado a la prensa: "El yacimiento de Ain Lahnech es el segundo más antiguo del mundo después del de Gona, en Etiopía. Aquel está datado en unos 2,6 millones de años y es generalmente considerado la cuna de la humanidad".

Este nuevo hallazgo de Ain Lahnech implica que los antecesores de los humanos se encontraban ya en el norte de África al menos 600.000 años antes de lo que anteriormente consideraba la comunidad científica. Sin embargo no se han encontrado hasta ahora restos humanos, por lo que los científicos no han podido estudiar las características de los individuos que utilizaban estas herramientas.

La excavación, en la que han participado investigadores de España, Argelia, Australia y Francia, ha insuflado nuevas esperanzas en el sentido de que se puedan hallar otros artefactos antiguos en la región.

"El hecho de que en Ain Boucherit hayan aflorado herramientas líticas con una edad de 2.4 millones de años elaboradas según la técnica de Oldowan indica que África del Norte y el Sahara podrían ser escenario de otros yacimientos arqueológicos", añade el estudio.

El artículo concluye afirmando que "en base al potencial de Ain Boucherit y de las cuencas sedimentarias adyacentes, sugerimos que fósiles de homínidos y artefactos de técnica Oldowan tan antiguos como los documentados en África Oriental podrían también descubrirse en el norte de África".

 

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