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Arabia Saudí anuncia un brote de cólera en el sur del país

Niños recogen agua para sus familias al atardecer. Oxfam produce actualmente más de 300.000 litros de agua limpia por día para una población de alrededor de 80.000 personas desplazadas que se han establecido en Awerial, Sudán del Sur. El agua potable para beber y cocinar reduce significativamente el riesgo de enfermedades mortales transmitidas por el agua como el cólera. [Imagen: commons.wikimedia.org | Oxfam, África Oriental]

Las autoridades de Arabia Saudí confirmaron ayer que se ha detectado una infección por cólera y otros tres casos sospechosos en un área fronteriza con Yemen, país en el que una epidemia ha matado a más de 2.000 personas, según informó la televisión estatal el domingo, citando a un funcionario del Ministerio de Salud, informa Reuters.

El informe dijo que los pacientes, identificados como no saudíes, estaban recibiendo atención en el Hospital General Al Mauwassem de Jizan, unos 1.000 km al suroeste de Riad.

Sigue sin estar claro si el brote está relacionado con la cercanía de Yemen o con la peregrinación musulmana a La Meca del mes pasado, que atrae a unos 2 millones de extranjeros cada año, lo que aumenta el riesgo de propagación de enfermedades infecciosas.

Leer:  La OMS alerta sobre un posible nuevo brote de cólera en Yemen


El período de incubación del cólera, que se transmite por la ingestión de materia fecal y causa diarrea acuosa aguda, es cuestión de horas. Una vez que comienzan los síntomas, puede matar en cuestión de horas si el paciente no recibe tratamiento.

La ONU ha culpado a los bandos enfrentados en la guerra civil de Yemen desde hace tres años y sus aliados internacionales, incluida Arabia Saudí, de ser los responsables del brote de cólera en el país sudarábigo.

La OMS ha puesto en marcha un programa de tratamiento de emergencia de la infección, sustentado en lo que queda del sistema de salud destrozado de Yemen, para tratar de detectar nuevos casos y detener la propagación de la enfermedad.

El ministro de Salud de Arabia Saudí, Tawfiq Al-Rabeeah, dijo el mes pasado que la peregrinación había concluido sin que se produjera ningún brote de enfermedades infecciosas.

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