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Los cristianos palestinos no pueden entrar en Jerusalén durante la Semana Santa

Cristianos palestinos asisten a una misa de Nochebuena en la iglesia Der Latin, en Gaza, 24 de diciembre de 2016 [Ali Jadallah / Agencia Anadolu]

A los cristianos palestinos que viven en la Franja de Gaza Israel les niega el acceso a Jerusalén durante la Semana Santa y el fin de semana de Pascua. La adoración en la Iglesia del Santo Sepulcro, en la Ciudad Vieja de Jerusalén y considerada el lugar más sagrado del cristianismo, tiene un significado especial durante el período de Pascua.

Los peregrinos cristianos de todo el mundo visitan la Iglesia en Pascua, donde creen que Jesús fue crucificado, sepultado y resucitó de entre los muertos. Sin embargo, los cristianos palestinos de Gaza aún no han recibido ningún permiso de viaje de Israel ante lo que los líderes de la Iglesia se han quejado.

Christianity Today ha informado que el Patriarcado Latino de Jerusalén ha declarado que las autoridades eclesiásticas habían solicitado alrededor de 600 permisos de viaje para los cristianos palestinos de Gaza, pero que no habían recibido ninguno. En años anteriores, Israel había emitido permisos a cristianos palestinos mayores de 55 años, pero este año la situación parece ser muy distinta. El informe plantea nuevas preocupaciones sobre la gravedad del asedio liderado por Israel impuesto sobre Gaza, que ahora está entrando en su undécimo año.

Leer: Un grupo judío quiere celebrar la Pascua en la mezquita de al-Aqsa

Los líderes de la iglesia han denunciado el sistema de permisos impuesto por Israel, que impide que los palestinos se muevan libremente. El padre Ibrahim Shomali, miembro del Patriarcado Latino de Jerusalén, ha declarado que a los fieles no se les debería exigir la obtención de permisos por parte de Israel. "Tenemos que tener libre acceso a Tierra Santa, libre acceso a nuestros lugares sagrados", insistió. "Por supuesto, nos presentamos, pero en realidad no deberíamos tener que presentar solicitudes de permisos para visitar nuestros propios lugares".

Judaización de Jerusalén - Caricatura [Sabaaneh / MiddleEastMonitor]

Se dice que los líderes de la Iglesia temen más restricciones de lo habitual este año, ya que la Pascua cae en el mismo fin de semana que el comienzo del festival judío de la Pascua. Algunos también temen que Israel se haya envalentonado por la reciente decisión unilateral y controvertida de Donald Trump de reconocer a Jerusalén como la capital del Estado.

"[Israel] cerrará todos y cada uno de los puntos de control, y esta vez esto será más estricto que cualquier otro año, debido a la proclamación de Trump y los efectos que obtenemos de ella, y que obtendremos de ella", explicó Shomali.

En el mismo sentido, Youssef Daher, del Centro Inter-Iglesia de Jerusalén, declaró que podría haber más presión israelí sobre las autoridades cristianas porque "creen que tienen las manos libres".

Mientras que los cristianos en Gaza dicen que no perderán la esperanza, no es seguro que los permisos se emitan a tiempo. Los críticos ven esto como otro ejemplo de la intensa presión ejercida sobre los cristianos que viven bajo la ocupación israelí. En febrero, los líderes cristianos en Jerusalén cerraron la Iglesia del Santo Sepulcro como protesta contra la política israelí.

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