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Arabia Saudí busca reforzar la industria nacional de armas

La primera ministra británica Theresa May saluda al príncipe heredero de Arabia Saudí, Mohammad bin Salman al-Saud, junto a los escalones del número 10 de la calle Downing, con motivo de la reunión entre ambos países en Londres, Reino Unido, 7 de marzo de 2018 [Kate Green / Agencia Anadolu]

Arabia Saudí planea reforzar su industria de defensa nacional como parte de un intento de invertir en otro sector,  del petróleo. A partir de estas nuevas inversiones quizá pueda verse la creación de nuevos puestos de trabajo y el desarrollo de nuevas tecnologías. El heredero saudí, Mohamed Bin Salman, trata de encontrar una solución al desempleo juvenil del Reino y su creciente demanda de armas.

Arabia Saudí es el cuarto país con mayor gasto militar del mundo. En relación al PIB (Producto Interior Bruto) de Arabia Saudí, es el país que más dinero gasta en armas.

Arabia Saudí se desliza hacia la destrucción - Caricatura [Sabaaneh / MiddleEastMonitor]

Con el 10,4% asignado para la compra de armas, solo Rusia se acerca más (el 5,3 %) mientras que Estados Unidos ocupa el tercer lugar con el 3,3%.

Bin Salman ve los desafíos a los que tiene que enfrentarse el Reino como una oportunidad. "Gastamos entre 50 y 70 mil millones de dólares anualmente en el ejército. Somos el tercer mayor emisor de armas del mundo, y el 99% de eso va fuera del reino", según una declaración del príncipe al Financial Times. "Esta es una gran oportunidad para crear industrias y empleos basados en Arabia Saudí".

El ambicioso plan incluirá industrias militares de Arabia Saudí respaldadas por el estado. El Reino también ha establecido la Autoridad General de Industrias Militares, que es un organismo gubernamental con amplios poderes en materia de adquisiciones militares, así como en investigación y desarrollo.

Según el Financial Times, compañías como BAE Systems de Reino Unido han estado expandiendo durante décadas sus actividades de capacitación y fabricación en el Reino. BAE emplea a 6.000 personas allí, aproximadamente dos tercios de las cuales son ciudadanos saudíes. Monta el avión de entrenamiento Hawk en Arabia Saudí y también está trabajando en sus aviones de combate Typhoon.

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Los planes de Bin Salman presentan una serie de desafíos, declaró Khalid al-Otaibi, vicepresidente de fabricación de BAE en Arabia Saudí. Describiendo los planes, al-Otaibi declaró que transferir trabajo de Europa o Estados Unidos al Reino era complicado y costoso. Además del alto costo, cumplir con los estándares internacionales y asegurar que los jóvenes graduados saudíes estén suficientemente calificados y entrenados fue citado como un gran obstáculo.

Expertos de la industria que señalan el deseo de Bin Salman de "crecer rápidamente", declararon que era un proceso largo "no pasarán del 2% [de gasto local] al 50% en unos pocos años" declaró Rick Edwards, vicepresidente ejecutivo presidente de Lockheed Martin International.

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