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Refugiados por segunda vez

Los palestinos refugiados en Líbano se sienten maltratados

Diez kilómetros al norte de Israel se encuentra Rashidieh, el mayor campo de refugiados palestinos en Tiro, Líbano. Originalmente construido por los franceses en 1936 para los refugiados armenios, el “nuevo” Rashidieh fue construido en 1963 por la UNRWA para acoger a los refugiados palestinos que fueron evacuados de Baalbek. Y ahora, Rashidieh se ha convertido en el hogar de un nuevo grupo de refugiados: palestinos que solían vivir en Siria.

Los refugiados han escapado de la violencia en Siria, pero sus vidas están lejos de ser serenas. “Los palestinos en Siria vivían en excelentes condiciones, no había diferencia entre los palestinos y los sirios … un palestino podía trabajar en Siria en las mismas profesiones que un sirio, podía tener su propia empresa, podía ser médico, podía ser estudiar aquello que quisiese. No había diferencia en ningún aspecto vital: social, económico y político entre los refugiados palestinos y los sirios … pero aquí en Líbano, los palestinos son tratados mucho, mucho peor “, declara Ghazzi, el funcionario responsable de supervisar y tratar con todos los refugiados sirios en Tiro.

“Nací como refugiado y he vivido toda mi vida como refugiado. Estudié mucho en una escuela de la UNRWA y obtuve mi diploma en una escuela secundaria del gobierno, después de lo que me convertí en asistente de ingeniería civil. Pero los palestinos que viven aquí en Líbano no tienen las mismas oportunidades que yo tuve en Siria “, explica Ghazzi.

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Los palestinos que viven en el campo y aquellos que viven en todo el país están completamente a merced del gobierno y del ejército libanés, y están sujetos a normas y regulaciones de las que los ciudadanos libaneses son libres. Por ejemplo, los palestinos en Líbano están legalmente impedidos de poseer cualquier propiedad o acceder a ciertas ocupaciones, desde la peluquería hasta el servicio civil, incluso como parte del servicio de seguridad.

Para los refugiados palestinos que vivían en Siria, este estilo de vida de segunda clase era ajeno.

La vida en Siria era un millón de veces mejor que aquí. ¡Teníamos todo lo que queríamos, tenía dos casas!”, declara Nabila Abu Juwaid, que se mudó de Siria a Rashidieh hace seis años con su esposo y sus hijos. Nabila y su familia viven en una pequeña casa alquilada a los palestinos que abandonaron el campamento, como es el caso de la mayoría de los refugiados que escaparon de la Siria devastada por la guerra. La UNRWA les ayuda a pagar el alquiler cada mes.

Nabila me muestra la casa, que apenas está amueblada y es demasiado pequeña para una familia de ocho. Los alambres y cables cuelgan precariamente de las sucias paredes, y las habitaciones en forma de caja se asemejan a las celdas de una prisión. “Esta no es forma de que los niños crezcan, no es una vida digna”, me dice.

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“Cuando llegamos por primera vez a Líbano, era invierno y el clima era malo. Mis hijos pensaron que los truenos eran cohetes y bombas y no paraban de llorar “, recuerda Nabila. “Vivíamos en el campamento de Al-Yarmouk en Siria … un día el campamento fue bombardeado y ocho niños que vivían cerca de nuestra casa fueron asesinados. Afortunadamente, ningún miembro de nuestra familia resultó herido, pero en el momento en que un cohete alcanzó nuestra casa siendo destruida, decidí que era hora de salir de Siria “. Nabila eligió mudarse a Rashidieh porque su esposo tenía una familia que ya había huido de Siria y se había establecido en el campamento.

La peor parte es que ni siquiera somos bienvenidos aquí. La gente de aquí nos odia, como si no fuéramos palestinos como ellos.”

El amigo de Nabila, Farhat, explica cómo se maltrata a los refugiados durante su estancia en el campamento. “Tenemos que pagar por la renovación de nuestras visas de refugiados cada tres meses”, los refugiados deben pagar por cualquier documento oficial, incluidos el de matrimonio y el certificado de nacimiento.

“Una vez, fuí a la ciudad [un viaje de una hora en autobús por el Líbano] para renovar mi condición de refugiado. Cuando llegué al campamento me dijeron que mi número de refugiado no aparecía en su sistema, y no me permitieron volver a entrar. Me ordenaron esperar a un lado como un criminal, sintiéndome avergonzado y preocupado, asustado y humillado. Me ordenaron regresar a la ciudad para ver cuál era el problema. Sin posibilidad de volver a la ciudad, comencé a llorar y muchas personas que me conocían se detuvieron para preguntar qué estaba pasando. Fue muy embarazoso. Después de muchas horas, otro soldado volvió a verificar mi número de refugiado y lo encontró en el sistema. Resultó que el primer soldado simplemente no había verificado adecuadamente … ¿Por qué somos tratados como delincuentes? ¿Cuál es nuestro crimen? ¿Haber sido forzado a salir de nuestras vidas y hogares pacíficos …?

La historia de Farhat no es única. La única entrada a Rashidieh está fuertemente custodiada por soldados armados que revisan cada vehículo en la entrada. Si no muestras tu tarjeta de identificación palestina, permiso oficial para ingresar, o si hay alguna complicación con tu número de refugiado, se te niega el acceso al campamento.

Interior de una casa de Rashidieh, el campo de refugiados palestinos más grande de Tiro, Líbano

A mediados de octubre, el presidente libanés, Michel Aoun, instó a los refugiados de Siria a regresar a las zonas “tranquilas”, pero los refugiados palestinos con los que hablé no creen que el país sea lo suficientemente seguro para que regresen.

“Nunca vamos a estar seguro allí”. “Y además, no queremos a Siria. No queremos a Líbano tampoco. Queremos Palestina. Queremos volver a nuestro hogar, a Palestina “.

Ghazzi piensa lo mismo. “Incluso si algunas áreas son seguras, todo se destruye”. No hay economía, no hay servicios, no hay manera de ganarse la vida, así que ¿Qué motivo tenemos para volver?

Ninkha Taha, de 98 años, que se mudó a Rashidieh con 14 años después de huir de Baalbek, dice que a pesar de vivir en Líbano casi toda su vida tiene pocos derechos o un nivel de vida digno.

“Esto no es una vida. No tenemos derecho a construir casas decentes o incluso a restaurar nuestros hogares, no tenemos trabajo ni derecho a trabajar fuera del campamento. Solamente recibimos medicamentos básicos, como analgésicos, por parte de la UNRWA … para las personas mayores como yo que necesitamos más medicamentos que los que nos dan, no es suficiente para aliviar nuestras enfermedades … no tenemos otra opción que comprar medicamentos en farmacias fuera del campamento, que son demasiado caros para nosotros, por lo que no los podemos pagar “.

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Aunque Noukha no desea que los sirios sean devueltos a la Siria devastada por la guerra, cree que los refugiados palestinos de Siria reciben más dinero, subsidios y cupones para gastar en alquiler, alimentos y servicios. Ghazzi me asegura que este no es el caso. Todos ellos reciben la misma ayuda.

Una calle de Rashidieh, el mayor campo de refugiados palestinos en Tiro, Líbano

El Dr. Adam, que trabaja con una ONG que proporciona ayuda a los refugiados sirios en el sur de Líbano, declara que hay algo de verdad en las afirmaciones de Noukha. “Los refugiados sirios han huido de las atrocidades y merecen toda la ayuda que pueden obtener, pero a medida que reciben más ayuda gracias a las ONG y organizaciones benéficas, tienen la posibilidad de vender sus cupones y suministros excedentes con el fin de ganar más dinero además de lo que ganan con sus trabajos. Así es como muchos de ellos lograron ganar suficiente dinero para irse a Europa. Esta es la razón por la cual los refugiados palestinos de Líbano sienten que están siendo tratados de manera menos justa … de ahí el conflicto entre las dos partes “.

A pesar de todos los conflictos entre los refugiados, todos están de acuerdo en una cosa: la única solución es que puedan regresar a Palestina, su tierra natal.

“Queremos a Palestina. La tierra de nuestros padres y nuestros abuelos. La tierra sagrada. Este es el regreso que estamos soñando, y mientras estemos vivos nunca olvidaremos nuestra tierra, nuestro hogar. No olvidaremos Palestina. Incluso si la guerra termina, incluso si la situación vuelve a ser segura, incluso si regresamos a Siria, nuestro destino final siempre será Palestina “, explica Ghazzi.

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