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El trabajo: única vía posible de desarrollo

Un grupo de mujeres tunecinas posa para una foto mientras se reúnen para celebrar el Día de la Mujer en Túnez, 13 de agosto de 2017 [Agencia Yassine Gaidi / Anadolu]

Las mujeres en Oriente Medio superan en número a los hombres en las universidades, pero esto no se traduce en trabajos, limitando los beneficios del "dividendo demográfico" que alimenta el crecimiento económico.

Casi todas las niñas en Oriente Medio y el Norte de África ahora asisten a la escuela y más mujeres que hombres entran en la universidad, según el Banco Mundial, pero la participación de las mujeres en el trabajo sigue estando entre las más bajas del mundo.

El dividendo demográfico se refiere a una aceleración del crecimiento económico a medida que la población en edad laboral se expande en relación con la edad no laboral. Pero sin las suficientes mujeres, su impacto será silenciado en Oriente Medio, declaran los expertos.

"El dividendo demográfico no va a ser tan bueno como en Asia", declaró Tiziana Leone, profesora asistente de demografía en la London School of Economics."Si quieren el beneficio de eso, entonces necesitas más paridad de género".

La falta de acceso a la anticoncepción es un obstáculo que impide que las mujeres trabajen, según un informe del Fondo de Población de las Naciones Unidas (UNFPA) publicado el martes.

Las mujeres con educación insuficiente en las áreas rurales, especialmente, carecen de los medios para planificar cuándo y con qué frecuencia se quedan embarazadas.

Apenas un cuarto de las mujeres en la región están trabajando. Las tasas de empleo de las mujeres son más bajas en los lugares afectados por conflictos como Yemen, Gaza e Irak, en comparación con los estados del Golfo e Irán.

Las barreras legales y sociales que obstaculizan el acceso de las mujeres a empleos y carreras en Oriente Medio y África del Norte le están costando a la región aproximadamente $ 575 mil millones al año, declaró la OCDE este mes.

Tales barreras incluyen la necesidad de un tutor para viajar como en Arabia Saudí o leyes que obligan a las mujeres a tener el permiso de los maridos o padres para trabajar, algo común en Egipto, Jordania y Libia.

Una encuesta reciente de actitudes en la región, realizada por la agencia ONU Mujeres y Promundo, descubrió que más de dos tercios de los encuestados creían que el rol principal de una mujer debía ser el cuidado del hogar, mientras que al menos la mitad de las mujeres encuestadas también consideraba que este era su deber más importante

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Una mejor inversión en anticoncepción y cuidado de la salud sexual e igualdad para las mujeres en el lugar de trabajo podría alentar a más mujeres a trabajar, según el informe del UNFPA."Los países más pobres con poblaciones de jóvenes grandes o emergentes que reducen las brechas en la atención de salud sexual y reproductiva y promueven la igualdad de género también tienen el potencial de cosechar y maximizar un dividendo demográfico", según el informe.

En partes de Oriente Medio, el cambio ya está sucediendo.

"Las relaciones de género están cambiando", declaró a la Fundación Thomson Reuters Bessma Momani.

"Los niños como símbolos de estatus definitivamente han desaparecido ... si tenías 10, 12 hijos, ese era tu símbolo de estatus como mujer, ahora la educación y las carreras se han convertido en los nuevos símbolos de estatus".

Los tipos de trabajos que hacen las mujeres también deben cambiar, declaran los expertos. En Oriente Medio y África del Norte, solo el 17% de las mujeres tiene empleos en el sector no agrícola, como ingeniería y finanzas, según el Banco Mundial, mientras que la región tiene la proporción más baja de mujeres empresarias en el mundo.

Superar estos obstáculos y abordar la desigualdad de género subyacente es crucial para el progreso, declaraba el informe del UNFPA.

"Sin un compromiso mayor y equitativo de las mujeres, el dividendo demográfico seguirá siendo un objetivo difícil de alcanzar", declaró.

 

 

 

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