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HRW: La coalición liderada por EE.UU. probablemente use fósforo blanco en Irak

Fósforo blanco [President Goldman‏/Twitter]

El uso de fósforo blanco por parte de la coalición dirigida por Estados Unidos para combatir a Daesh en Siria e Irak plantea serias dudas sobre la protección de civiles, declaró hoy Human Rights Watch.

"La munición multifunción nunca debe ser usada como arma incendiaria para atacar a personal o material en áreas pobladas, incluso cuando es entregada desde el suelo", aseveró el grupo de derechos humanos.

Se sabe que las fuerzas estadounidenses están usando fósforo blanco tanto en Mosul, en Irak, como en el bastión de Daesh de Raqa, en Siria. Pero la razón de su uso por la coalición encabezada por Estados Unidos, declaran los grupos de derechos humanos, no está clara.

"No importa cómo se utilice el fósforo blanco, que plantea un alto riesgo de daños horribles y de larga duración", manifestó Steve Goose, director de armas de Human Rights Watch, antes de instruir a las fuerzas dirigidas por Estados Unidos a tomar todas las precauciones posibles para minimizar los daños a civiles al usar fósforo blanco en Irak y Siria.

Mientras que Human Rights Watch no pudo verificar independientemente si el uso de las municiones afectó a víctimas civiles, un residente de Raka que vivía en Beirut declaró al New York Times que un cibercafé en Raka fue recientemente afectado por fósforo blanco, matando a unas 20 personas

El fósforo blanco se inflama cuando se expone al oxígeno atmosférico. Su reacción química puede crear calor intenso (alrededor de 815 ° C), luz y humo. Se utiliza como arma para crear incendios contra personas y objetos

El informe cita una serie de incidencias en las que el fósforo blanco fue utilizado por la coalición estadounidense. Un video publicado en Facebook el 8 de junio, el cual fue cubierto por varias agencias de noticias en relación con un ataque en Siria, muestra el uso de proyectiles de artillería de tierra que contienen fósforo blanco, que son característicos al estallar en el aire.

Leer: Daesh ataca un oleoducto en Kirkuk

El Washington Post publicó fotografías de la unidad naval equipada con proyectiles de fósforo blanco, así como fotografías similares que mostraban proyectiles de fósforo blanco con unidades del ejército de Estados Unidos fuera de Mosul. El video rodado en Mosul, Irak, el 3 de junio también muestra el uso de proyectiles de tierra que contienen fósforo blanco.

El propósito del uso del fósforo blanco no está claro. Según un comentario de la coalición liderada por Estados Unidos a los medios de comunicación, el propósito del uso del fósforo blanco era "suprimir y oscurecer a los francotiradores de ISIS [Daesh] para que los civiles pudieran llegar a las fuerzas amigas".

Human Rights Watch confirmó que la coalición liderada por Estados Unidos afirma que por política no puede discutir públicamente el uso de municiones específicas, pero admite usar el fósforo blanco en su operación en Irak y Siria.

El Protocolo III de la Convención sobre Armas Convencionales (CCW) prohíbe el despliegue de fósforo blanco utilizando armas incendiarias suministradas por aire en zonas civiles.

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