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Recordando la masacre de 45.000 argelinos

Paracaidistas franceses en un fotograma de "La Bataille d'Alger"; en 1957

Qué: Masacre francesa de argelinos

Cuándo: 8 de mayo de 1945

Dónde: Setif, Guelma y alrededores

¿Qué sucedió?

Mientras Europa celebraba el principio del fin de la II Guerra Mundial, con la rendición de Alemania el 8 de mayo de 1945, miles de hombres, mujeres y niños argelinos fueron movilizados por los franceses en Argelia para marcar la victoria de las fuerzas aliadas contra los nazis.

El sentimiento anti-francés y el movimiento anti-colonial habían estado desarrollándose en Argelia durante meses, llevando a protestas previas al 8 de mayo. Unos 4.000 manifestantes se echaron a las calles de Setif, una ciudad del norte de Argelia, para pedir nuevas demandas de independencia en el gobierno colonial y más derechos.

Muchas organizaciones se unieron a la protesta, en la que alzaron banderas con lemas como “Fin a la ocupación” o “Queremos igualdad”. Cuando Saal Bouzid, un miembro de 14 años de los Scouts Musulmanes, alzó una bandera argelina, los franceses, por órdenes del general Duval, abrieron fuego contra los manifestantes desarmados, asesinando a Bouzid y a otras miles de personas.

Soldados franceses frente a los cadáveres de los argelinos que masacraron en 1945 [5pillarsUK]

El pánico se desató y los choques entre los argelinos y los franceses condujeron rápidamente a la violencia. Los franceses hicieron todo lo posible para controlar a la población. Las fuerzas coloniales lanzaron una ofensiva terrestre y aérea contra varias ciudades al este, especialmente en Setif y Guelma.

El general De Gaulle, líder del gobierno temporal de Francia en aquel momento, ordenó asesinar a los campesinos y aldeanos de los alrededores en lo que rápidamente se convirtieron en operaciones de linchamiento y ejecuciones sumarias.

Miles de cuerpos se acumularon tan rápidamente que enterrarlos era imposible, así que muchas veces eran arrojados a pozos o por barrancos de la zona.

La violencia continuó hasta el 22 de mayo, cuando las tribus se rindieron. Para entonces, 45.000 hombres, mujeres y niños de las regiones de Setif, Guelma y Kherrata habían sido asesinados, junto a 102 víctimas francesas.

¿Qué pasó después?

La masacre producida por los franceses provocó el movimiento anti-colonial y, nueve años después, Argelia dio comienzo a su Guerra de Independencia en noviembre de 1954 – una lucha que le costaría la vida a 1,5 millones de argelinos hasta que se declaró la independencia en 1962.

El 8 de mayo es una fecha oficial de luto en Argelia, algo que contrasta con el aniversario de celebración en Europa. En febrero de 2005, Hubert Colin de Verdière, el embajador francés de Argelia, pidió formalmente disculpas por la masacre, describiéndola como una “tragedia inexcusable”. El presidente de Argelia, Abdelaziz Bouteflika, ha llamado a la masacre de Setif el comienzo de un “genocidio” perpetrado durante la guerra argelina por parte de las fuerzas de ocupación francesas. Francia ha denunciado esta descripción.

Soldados franceses frente a los cadáveres de los argelinos que masacraron en 1945 [5pillarsUK]

Soldados franceses frente a los cadáveres de los argelinos que masacraron en 1945 [5pillarsUK]

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