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Un ataque con drones de EE.UU. mata a tres civiles en Yemen

Imagen de edificios en ruinas después de ser alcanzados por ataques aéreos en Yemen [Reuters]

Tres civiles yemeníes murieron después de que un dron estadounidense atacara a cuatro presuntos militantes de Al-Qaeda que viajaban en un vehículo al sur del país, según dijeron hoy residentes y un funcionario local.

Los residentes dijeron que el ataque, ocurrido en el área de Al-Saeed en la provincia de Shabwa el domingo por la tarde, fue ejecutado por un avión no tripulado de Estados Unidos, que participaba en la campaña del gobierno del presidente Donald Trump contra la rama de Al-Qaeda en Yemen.

Los vecinos dijeron que Al-Qaeda en la Península Arábiga (AQAP, por sus siglas en inglés) solía operar en esa zona, que ya había sido blanco de las fuerzas estadounidenses varias veces en los últimos meses.

El vehículo fue completamente destruido durante el ataque de aviones no tripulados, alcanzando también a tres civiles que pasaban por la zona, dijeron los residentes y funcionarios locales.

AQAP ha aprovechado los dos años de guerra civil en Yemen para reclutar seguidores y cimentar su dominio en la parte central y sur de Yemen, donde una coalición liderada por Arabia Saudí lucha contra los rebeldes hutíes, respaldados por Irán, para intentar restaurar al presidente Abd Rabbuh Mansour Hadi en el poder .

Sin embargo, se dice que tales ataques con aviones no tripulados y muertes civiles son una herramienta exitosa de reclutamiento de extremistas de AQAP.

Los rebeldes hutíes se hicieron con el control de gran parte del norte de Yemen, incluyendo a la capital Saná, en una serie de operaciones militares que comenzaron en 2014, forzando al presidente Hadi a exiliarse en Arabia Saudí. Los hutíes consideran su movimiento como una revolución popular contra la corrupción del gobierno de Hadi.

Estados Unidos ha atacado repetidamente a AQAP con bombardeos de cazas militares y drones, en lo que los funcionarios estadounidenses dicen que es una campaña para destruir la capacidad del grupo de coordinar ataques en el extranjero.

La nueva administración estadounidense aún no ha establecido una política clara sobre los ataques con aviones no tripulados, pero Trump ha dicho que apoyaría un aumento cualitativo de la lucha contra los grupos terroristas.

Los ataques con drones en Estados Unidos se han vuelto más frecuentes en las últimas semanas, con al menos seis reportados por Reuters a lo largo del mes pasado.

A finales de Enero, al menos 30 personas murieron en una incursión de un comando norteamericano en el sur de Yemen, incluyendo al menos 10 mujeres y niños, en la primera operación militar autorizada por el presidente Donald Trump.

Uno de los niños asesinados fue Nawar Al-Awlaki, de ocho años de edad y ciudadano estadounidense, quien fue herido en el cuello por soldados estadounidenses a corta distancia, desangrándose hasta morir. Estados Unidos no ha emitido ningún comunicado oficial sobre el asesinato de uno de sus propios ciudadanos, aunque Washington también mató a su padre, Anwar Al-Awlaki, presunto ideólogo de Al-Qaeda, y a su hermano adolescente y su primo meses después de que su padre fuera asesinado.

La administración Obama utilizó regularmente aviones no tripulados para luchar contra Daesh, Al-Qaeda y otros grupos terroristas en Yemen, Siria, Irak, Pakistán y Afganistán. Los grupos de derechos humanos critican esta táctica debido a las bajas civiles que se producen.

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