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El gaseamiento de los kurdos en Halabja

Hoy hace 29 años, miles de kurdos iraquíes fueron asesinados cuando el pueblo de Halabja fue gaseado durante los últimos meses de la guerra entre Irak e Irán.
Imagen del cementerio que alberga a los miles de kurdos iraquíes que fueron asesinados cuando su aldea, Halabja, fue gaseada durante la guerra Irán-Irak de 1988 [foto de archivo]

Resumen: Hoy hace 29 años, miles de kurdos iraquíes fueron asesinados cuando el pueblo de Halabja fue gaseado durante los últimos meses de la guerra entre Irak e Irán.

Qué: Asesinato masivo de kurdos con armas químicas

Cuándo: 16 de Marzo de 1988

Dónde: Halabja, norte de Irak

 ¿Qué ocurrió?

 Cuando estalló la guerra entre Irán e Irak en 1980, algunos grupos independentistas kurdos, que mantenían un conflicto histórico con Irak, aceptaron las armas y el dinero ofrecido por Irán y comenzaron a atacar a las fuerzas iraquíes en zonas del norte de Irak. Grupos de militantes kurdos siguieron atacando a los iraquíes durante la guerra mientras los militares luchaban por expulsar a los iraníes que habían logrado invadir parte del territorio iraquí en 1982, lo que representaba una amenaza para sus áreas. En 1988, una serie de facciones militantes kurdas comenzaron a ayudar a los iraníes a entrar en el territorio iraquí desde el norte como parte de una ofensiva de última hora que esperaban les permitiera consolidar su propio territorio independiente.

Imagen tomada durante la masacre de Halabja que acabó con las vidas de miles de kurdos iraquíes durante la guerra de Irán e Irak de 1988 [foto de archivo]

Imagen tomada durante la masacre de Halabja, que acabó con las vidas de miles de kurdos iraquíes durante la guerra de Irán e Irak de 1988 [foto de archivo]

Viendo la amenaza que se formaba en su territorio norteño, el entonces presidente Saddam Hussein decidió tomar medidas drásticas y comenzó a usar armas químicas contra las formaciones militares iraníes, que también poseían armas químicas. En la violencia posterior, el pueblo de Halabja, ocupado por fuerzas iraníes que comenzaron a retirarse frente a los contraataques iraquíes, fue sometido a un ataque químico con gas cianuro. Más de 3.000 civiles kurdos murieron como resultado.

 ¿Qué pasó después?

En los momentos posteriores a la masacre, el gobierno de los EEUU acusó a Irán de ser el culpable y responsable del ataque. Los investigadores y académicos siguieron sin ponerse de acuerdo sobre quién tenía la responsabilidad última, particularmente cuando Washington cambió más adelante su postura y culpó al régimen baathí iraquí del gaseamiento de los ciudadanos kurdos,  algo que utilizó en su campaña para reunir el apoyo de la opinión pública contra el presidente iraquí Saddam Hussein antes de la ofensiva militar de EE.UU. para liberar Kuwait en 1991.

En cualquier caso,  tanto si iraníes o iraquíes fueron los responsables, después de la invasión de Irak encabezada por Estados Unidos en 2003 y el derrocamiento del régimen de Saddam, el alto funcionario del régimen del partido Ba’ath Ali Hassan Al-Majid, apodado “Alí el Químico” fue condenado a muerte por un tribunal iraquí en 2010 por la masacre de Halabja. Fue ahorcado el 25 de enero de 2010, si bien el propio Saddam nunca fue acusado de este delito.

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