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La población de El Cairo aumentará medio millón durante 2017

Una vista de El Cairo, Egipto, hecho de la Ciudadela, tomada en julio de 2008 [Effeietsanders / Wikipedia]

La población de El Cairo crecerá en 500.000 personas este año, más que cualquier otra ciudad del mundo, lo que se suma a la presión sobre la economía egipcia que lucha por recuperarse de seis años de turbulencia política.


El Gran Cairo, un área metropolitana que incluye las ciudades de El Cairo, Giza y Qalyubia, alberga a unos 22,8 millones de personas y ganará otro medio millón en 2017, según ha publicado un informe de Euromonitor International la semana pasada.

Eso representa un cuarto de los 92 millones habitantes de Egipto. El crecimiento nacional de la población natural del 2,4% anual es el doble del promedio de otros países en desarrollo, dijo Mohamed Abdelgalil, asesor de la agencia de estadísticas oficiales CAPMAS.

La pobreza punzante en el sur de Egipto lleva a muchas familias a tener varios hijos con la esperanza de que puedan convertirse en fuentes de ingresos. Esos niños migran eventualmente a las ciudades más grandes para las oportunidades del trabajo escasas en sus ciudades de origen.

“En las zonas rurales y en el sur en particular, las familias pobres tienen muchos hijos porque ven a estos niños como una fuente de seguridad”, dijo Maysa Shawky, jefa del Consejo Nacional de Población, en una entrevista.

“Además, muchos de ellos tienen hijas hasta que tienen hijos”, agregó. “Ellos quieren producir sostén de familia, en lugar de contratar a un trabajador, buscan que sus hijos les ayuden”.

Shawky dijo que las campañas de sensibilización en universidades y escuelas han comenzado como parte de una estrategia nacional de población.

Nueva capital

La migración interna es una de las principales causas de la sobre-población en El Cairo. Egipto enumera a 351 barrios de tugurios como “inseguros”, la mayoría de ellos en la extensa capital donde los más pobres han construido casas destartaladas que carecen de servicios básicos tales como alcantarillado y agua. Se cree que unas 850.000 personas viven en estos denominados “barrios peligrosos”.

“Para que el ciudadano medio no se vea afectado por los aumentos en los precios de los bienes y servicios básicos, la tasa de crecimiento económico debe ser el doble de la tasa natural de aumento de la población”, dijo Abdelgalil.

El crecimiento económico de Egipto fue del 4,3% en 2015-2016, lo cual no es suficiente para lograrlo. El FMI espera que este año sea un 4%, lo que es aún menor.

Una nueva capital administrativa, anunciada en marzo de 2015, pretende en parte reducir el hacinamiento en El Cairo. A unos 45 kilómetros al este, será el hogar de los ministerios del gobierno, la vivienda y un aeropuerto.

La gente comenzará a mudarse a la nueva ciudad aún sin nombre en 2018, dijo Khaled Abbas, asistente del ministro de Vivienda para asuntos técnicos. El trabajo en 17.000-18.000 unidades residenciales está casi terminado y se pondrán para la venta en abril.

“Se espera que la población de Egipto alcance entre 160 y 180 millones en 40 años. ¿Dónde irán todas estas personas? “, Dijo Abbas. “También estamos trabajando en desarrollar distintas áreas en el norte y el sur de Egipto”.

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