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Activistas británicos contra el genocidio en Yemen

Imagen de Daniel Woodhouse y Quaker Sam Walton [blog.caat]

Dos activistas británicos han sido arrestados en el momento en el que aparentemente trataban de desarmar aviones de guerra con destino a Arabia Saudí. Daniel Woodhouse, un clérigo metodista de Leeds, y Quaker Sam Walton fueron puestos en libertad bajo fianza pendiente de cargos después de entrar en Warton de BAE en Lancashire.

Ambos fueron arrestados en las primeras horas de la mañana del domingo mientras intentaban desarmar aviones de combate que debían ser entregados a la Fuerza Real Aérea Saudí para su uso, se supone, en bombardeos de la coalición contra Yemen. Los aviones son parte de un acuerdo de miles de millones de libras entre BAE Systems y el régimen saudí, y debían ser enviados a Arabia Saudí en cuestión de semanas.

"La seguridad de BAE nos encontró a pocos metros de los aviones de guerra destinados a Arabia Saudí", afirmaron los dos durante su liberación. "Estamos consternados por no haber podido desarmar ningún avión y detener su uso para llevar a cabo ataques aéreos en Yemen. Podríamos haber salvado vidas evitando los crímenes de guerra saudíes en Yemen ".

Añadiendo la creencia de que el gobierno británico tiene las manos manchadas de sangre y que hay una necesidad de hacer todo lo posible para detener la transferencia de armas y demostrar que tales ventas son ilegítimas. "Al proporcionar armas y apoyo", insistieron los activistas, "Gran Bretaña es profundamente cómplice de los crímenes de guerra saudíes, y es vital que pongamos fin a este comercio inmoral y abominable".

En declaraciones a MEMO, Woodhouse mencionó que él y su colega han estado haciendo campaña contra la venta de armas británicas a violadores de derechos humanos como Arabia Saudí, Israel y Bahrein durante muchos años. Él y Walton estaban a sólo "metros" de la aeronave, aseguran, que esperaban "hacerla inútil". Woodhouse se refirió a un caso famoso en 1996 cuando diez mujeres entraron en el mismo sitio para inhabilitar un avión con destino a Indonesia para ser utilizado en el genocidio de Timor Oriental, armadas sólo con un martillo. Los dos hombres tomaron este "acto simbólico", explican, "para reflejar la voluntad de las acciones de estas mujeres, que un jurado hace 21 años consideró legítimas".

En su declaración, los activistas destacaron que sus acciones habían sido planeadas durante muchos meses, agregando: "No tomamos estos pasos a la ligera, pero no tenemos otra opción. Hemos intentado crear oposición al comercio de armas a Arabia Saudí durante años y ante la voluntad del gobierno de negar que hay un problema con armar a Arabia Saudí, incluyendo la voluntad de suspender nuestro propio proceso legal y la falta de voluntad de una consideración para detener estas ventas, debemos tomar esta acción ".

Gran Bretaña ha aprobado más de 3.300 millones de dólares en armas a las fuerzas saudíes desde que el bombardeo de Yemen comenzó en marzo de 2015, y continúa aprobando licencias de armas a pesar de las repetidas acusaciones de crímenes de guerra cometidas.

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