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El documental sobre la influencia del lobby israelí planta la semilla de una controversia que no desaparecerá

Shai Masot

La película dividida en cuatro partes de Al-Jazeera, The Lobby, emitida a principios de este mes, fue uno de los mejores eventos televisivos de su género. El documental encubierto puso de relieve cómo funciona el lobby pro-Israel en Gran Bretaña, proporcionando a los espectadores ideas sobre algunos de sus métodos más secretos.

El principal hallazgo, por supuesto, fue el descubrimiento de un complot político de la embajada israelí, Shai Masot, para “derribar” al ministro de Relaciones Exteriores Sir Alan Duncan, así como a otros diputados considerados críticos con la política israelí. Masot fue incluso mostrado en la película llamando al jefe de Duncan, Boris Johnson, un “idiota”. Claramente no era un lenguaje muy diplomático para alguien con tal puesto. Masot fue capturado por una cámara oculta discutiendo una “lista de aciertos” de los parlamentarios con Maria Strizzolo, una funcionaria y ayudante de Robert Halfon, un notorio diputado conservador pro-Israel.

La Embajada emitió una disculpa a Johnson, mientras que Masot y Strizzolo se lanzaron rápidamente bajo el autobús metafórico para matar la historia en la prensa nacional. Strizzolo fue despedido y Masot volvió a Israel, su ambición por dirigir el departamento de “inteligencia” del Ministerio de Asuntos Exteriores difícilmente habría sido favorecida con la difusión de sus torpes y encubiertas payasadas

La semana pasada, Duncan publicó en Twitter una foto de sí mismo posando con el embajador de Israel, el australiano Mark Regev, estrechando la mano y sonriendo. Parecía que todo estaba perdonado.

Sin embargo, Regev no parecía particularmente alegre en la foto, Dadas las posiciones decididamente pro-israelíes del gobierno conservador. Una de las cosas más sorprendentes del documental fue la forma en que el lobby pro-Israel a menudo “empuja al vacío”, especialmente cuando se trata del partido gobernante, el Partido Conservador.

Strizzolo, por ejemplo, se jactó ante la cámara acerca de lo fácil que es conseguir que la mayoría de los diputados conservadores hagan propongan ideas salidad el lobby pro-Israel, detallando cómo escribiría preguntas preparadas para que los diputados las trasladaran al primer ministro en el Parlamento.

Hablando de la situación de la tierra en el parlamento con el reportero encubierto “Robin”, Masot explicó que mientras que los nuevos parlamentarios laboristas se unieron a los Amigos del Trabajo de Israel ( LFI), la influencia del grupo ha disminuido. Sin embargo, dijo que el grupo paralelo, los amigos conservadores de Israel, seguía siendo muy influyente.

En los años de Tony Blair, el LFI fue visto de la misma manera, pero la influencia del grupo ha ido disminuyendo lentamente durante años. Esto ha seguido un proceso dentro de los sindicatos de transferir su enfoque a políticas mucho más críticas de Israel, con cada sindicato importante que apoya el movimiento de boicot, desinversión y sanciones (BDS) de una forma u otra.

El lobby mostró cómo la aparición del partidario de los derechos de los palestinos y el líder laborista han tenido al lobby pro-Israel más fuera de la escena principal que nunca. El ascenso de Jeremy Corbyn significó una reacción ligeramente de pánico, con el vestíbulo ayudando a fabricar una “crisis de antisemitismo” dentro de las filas del Partido Laborista.

Como mi informe mostró el año pasado, se trataba de una historia casi enteramente inventada, un ejemplo clásico de noticias falsas. Los casos fabricados de antisemitismo, junto con un puñado de ejemplos marginales, fueron explotados en constantes ataques de alto nivel contra Corbyn por supuestamente “tolerar el antisemitismo” en su partido.

La película de Al-Jazeera mostró cómo la Embajada de Israel, personificada en Shai Masot, alentó esta falsa historia, y cómo el lobby pro-Israel en algunos casos fabricó casos de “antisemitismo”. Masot alentó a activistas pro-israelíes dentro del Partido Laborista a perseguir a Jackie Walker, un activista anti-racista y judío antisionista suspendido del partido después de hacer comentarios críticos de la definición pro-israelí del “antisemitismo”.

La presidenta de los Amigos del Trabajo de Israel, diputada Joan Ryan, fue capturada por la reportera de Al-Jazeera inventando una historia sobre un ataque “antisemita” en su puesto en la conferencia del Partido Laborista en septiembre pasado, noticia que se difundió en parte desde JLM “rally contra el antisemitismo” y del pro-Israel Jewish News, que lo informó.

Pero el documental no acaba aquí, también ha mostrado revelaciones importantes sobre la forma en que el lobby influye en la política estudiantil. La serie fue un hito, y algo que los activistas de solidaridad de Palestina aprovecharán en los próximos años. Mientras que en algunos aspectos no había nada totalmente inesperado, tener fuertes sospechas y un análisis educado es una cosa, pero tener una prueba evidente a través de una cámara es otra cosa.

A pesar del intento del gobierno de enterrar la historia, la ira ha estado creciendo por la influencia del lobby pro-Israel, incluso en círculos conservadores. Y una petición en el sitio web del Parlamento británico pidiendo una investigación del gobierno sobre la acción del lobby ha sido firmada por más de 5.200 personas.

Se han anunciado investigaciones sobre Strizzolo y una figura pro-israelí en el Sindicato Nacional de Estudiantes, el presidente del Comité Especial de Asuntos Exteriores (también en la “lista de víctimas”) ha anunciado su deseo de investigar el asunto. La decisión del gobierno de trazar una línea bajo el asunto puede frustrarse.

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Asa Winstanley

Editor asociado con The Electronic Intifada, Asa Winstanley es un periodista de investigación que vive en Londres y que visita Palestina regularmente desde 2004

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