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Descubriendo Oriente Medio: La ciudadela de Erbil

Construida en el 5º milenio a.C., la ciudadela de Erbil, en el Kurdistán iraquí es el lugar continuamente poblado más antiguo del mundo

La ciudadela de Erbil, cuyo origen se remonta al 5º milenio a.C., está erigida sobre un gran montículo arqueológico en el corazón de la ciudad de Erbil, la capital de la Región Autónoma Kurda de Irak (también conocida como el Kurdistán iraquí). El montículo está compuesto de diferentes capas de estructuras construídas sobre otras anteriores por cada una de las generaciones que han poblado el lugar a lo largo de miles de años.

Vista aérea de la ciudadela de Erbil (Wikipedia).

Vista aérea de la ciudadela de Erbil (Wikipedia).

El aspecto más llamativo de la ciudadela es su muralla exterior, que enmarca a la pequeña ciudadela dentro de la vibrante ciudad de Erbil, yuxtaponiendo de forma espectacular lo viejo y lo nuevo. Esta joya arquitectónica despliega un anillo de unas cien fachadas de casas del siglo XIX unas junto a otras, dándo a la ciudad su aspecto fortificado. En su base, encontramos gran bazar y una preciosa fuente según nos aproximamos a la entrada de la ciudadela. Dentro de ella, un sinfín de callejuelas estrechas que salen desde la Puerta Principal, dando paso a sus casas tradicionales con patio que preservan el diseño histórico de la ciudad.

Imágenes de las calles de abajo de la ciudadela. Erbil, Irak. Fotografía: Flickr/ Adam Jones

Imágenes de las calles bajo la ciudadela. Erbil, Irak. Fotografía: Flickr/ Adam Jones

Una vista de la ciudadela. (Fotografía: Flickr/ministeriebz)

Una vista de la ciudadela. (Fotografía: Flickr/ministeriebz)

Bajo el poder de sumerios, asirios, sasánidas, mongoles, cristianos, así como bajo el imperio otomano, la ciudadela ha estado habitada por diferentes pueblos y religiones, convirtiéndola en hogar de diversas estructuras religiosas, residenciales y otras edificaciones civiles. A día de hoy, la Mezquita del Mulla Afandi es el único templo religioso que aún sigue en pie en la ciudadela.

(Flickr/ Jan Sefti)

(Flickr/ Jan Sefti)

Quizás es precisamente su rica historia y el hecho de haber albergado a tantas generaciones de pobladores humanos lo que confiere a la ciudadela su carácter especial. En unos pocos pasos, puedes retroceder miles de años hasta los orígenes de la civilización en Mesopotamia. En 2014, la ciudadela fue inscrita en la Lista de Patrimonio Mundial, argumentando que “la ciudadela es hoy uno de los más considerables y visualmente sobrecogedores yacimientos culturales no sólo de Oriente Medio, sino de todo el mundo.”

Vista de las escaleras que conducen al Castillo ("Qalaat") de la ciudadela de Erbil. (Flickr: Mustafa Khayat)

Vista de las escaleras que conducen al Castillo (“Qalaat”) de la ciudadela de Erbil. (Flickr: Mustafa Khayat)

La ciudadela de Erbil es además el lugar continuamente habitado más antiguo de la tierra, como ha reconocido la UNESCO. En el último censo disponible, de 1995, la ciudadela era hogar de 1.631 personas. 840 familias fueron desalojadas de su interior en 2007 y fue cerrada para llevar a cabo trabajos de restauración y renovación. Sólo a una familia se le permitió quedarse a vivir en la ciudadela, todo par ano romper la cadena de población continuada de más de 7.000 años. Después de que se invirtieran 13 millones de dólares en su restauración, el lugar está ahora abierto al público.

Vista de la ciudadela de Erbil. (Flickr/lachicaphotos)

Vista de la ciudadela de Erbil. (Flickr/lachicaphotos)

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