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Oriente Medio y la nueva Ruta de la Seda

"Allí yace un gigante dormido. ¡Dejadlo dormir! Para cuando despierte se moverá el mundo", dijo una vez Napoleón sobre China. Pues bien, el gigante en el este ha estado despierto desde hace algún tiempo y tiene una nueva visión de la política exterior. Su iniciativa "Un cinturón, un camino" (OBOR) sin duda tendrá un gran impacto en la mayor parte de Asia y más allá. ¿Cómo van a responder los Estados del Consejo de Cooperación del Golfo (CCG) ?

“Allí yace un gigante dormido. ¡Dejadlo dormir! Para cuando despierte se moverá el mundo”, dijo una vez Napoleón sobre China. Pues bien, el gigante en el este ha estado despierto desde hace algún tiempo y tiene una nueva visión de la política exterior. Su iniciativa “Un cinturón, un camino” (OBOR) sin duda tendrá un gran impacto en la mayor parte de Asia y más allá. ¿Cómo van a responder los Estados del Consejo de Cooperación del Golfo (CCG)?

Ha habido muy pocos estudios en profundidad realizados analizando la visión de China que tiene el CCG, lo que nos lleva a la conclusión de que este tema ha sido algo descuidado hasta hace muy poco. Dado que todos los estados y las regiones no aparecen en la iniciativa en el mismo grado, esto podría inducir a error a pensar que la OBOR no ofrece igualdad de oportunidades para todos los estados, pero esto no es necesariamente el caso.

(Des) igualdad de oportunidades

Para Agatha Kratz, investigadora política asociada en el Consejo Europeo de Relaciones Exteriores de Asia y el programa especial para China, la OBOR está abierta a cualquiera de los países interesados, al menos sobre el papel. Sin embargo, sigue dos rutas claramente conceptualizadas pero muy vagamente definidas y delimitadas: la ruta de la seda del cinturón económico y la ruta marítima del siglo XXI. “Como tal,” cuenta Kratz a MEMO, “los países más atacados por la iniciativa de la OBOR son los de estas dos rutas. Esto no quiere decir que otros países no puedan ser parte de la iniciativa y tratar de cooperar con China en la construcción de infraestructura (transporte particular), o participar en la financiación de la iniciativa (a través del Banco Asiático de Inversión en Infraestructura, sobre todo)”.

El objetivo de China es ofrecer igualdad de oportunidades para todos los países, explica Zhao Tong, un asociado del Centro Carnegie-Tsinghua de Política Global. Dependiendo de las circunstancias específicas, los países que más se beneficiarían son los que necesitan mejoras de infraestructura; con capacidad para grandes proyectos de construcción; se pueden importar algunos de los excesos de capacidad industrial de China; y se puede proporcionar un buen ambiente interno para la inversión china.

En palabras del Dr. Mohammad Baghe Forough, Profesor Adjunto de Relaciones Internacionales de la Universidad de Leiden: “Es una ‘plataforma competitiva’ llevada a cabo por China, que otros países y actores pueden aumentar considerablemente, sobre todo con la co-construcción del futuro por parte de la OBOR junto con China. “Desde que china se ha convertido en el mayor socio comercial del Golfo en los últimos años, se espera que las relaciones recíprocas entre el gigante asiático y Golfo se amplíen aún más, pero teniendo en cuenta el hecho de que las economías del CCG siguen siendo en su mayor parte dependientes de la energía y sin embargo no están altamente diversificadas, las relaciones entre China y el CCG y sus contribuciones a la OBOR todavía están y, en el futuro previsible, estarán en el ámbito de la seguridad energética, según pronosticamos”.

Sin embargo, las cosas están cambiando lentamente. Hay proyectos económicos conjuntos que China está desarrollando con los países del CCG (tales como los EAU y Arabia Saudí) en tecnología y los sectores de energía e infraestructura sostenibles.

¿Será Irán el principal beneficiario? Algunos autores, como Jeffrey S. Payne, por ejemplo, esperan que Irán se beneficiará de la OBOR más que otros, debido a sus vínculos históricos con China y la oposición de larga data hacia los Estados Unidos, por lo que es un aliado confiable de China. Esto, por supuesto, puede causar un desequilibrio regional y levantar sospechas del CCG hacia todo el proyecto. Es cierto que la situación geoestratégica de Irán y la posible ganancia económica inesperada  son demasiado favorables para China como para dejarla pasar. Beijing, por ejemplo, dio la bienvenida a Irán de vuelta al redil como un importante actor económico en Oriente Medio siguiendo el acuerdo de energía nuclear y ha actualizado recientemente sus relaciones con la asociación estratégica integral. El Dr. Forough enumera una serie de ventajas comparativas que tiene Irán tiene respecto a los Estados del CCG, incluyendo una economía más diversificada que la mayoría de los miembros del CCG y un tamaño de mercado de casi 80 millones de personas que sea atractivo para los inversores chinos. Según él, el país también podría proporcionar más seguridad energética para China que los Estados del CCG y ha experimentado un menor número de problemas de seguridad en términos de terrorismo en su suelo y posee una mayor estabilidad política interna. Irán también cuenta con una geografía muy atractiva en términos de acceso al Golfo Arábigo, siendo un puente (junto con Turquía) entre Asia y Europa, el acceso a Asia Central y el Mar Caspio.

China también ha sido conocida por sus principios de no injerencia en los asuntos de política exterior y ha evitado hasta ahora estar envuelta en conflictos regionales; “al participar en el entorno de un conflicto, China prefiere no tomar partido en aras de de facilitar cualquier tipo de diálogo político entre los actores que compitan”, revela Payne en su estudio. Según él, el aumento de la orientación de China a Occidente puede llegar un día a un nivel en el que los problemas de seguridad se conviertan en un factor esencial motivador de la política china, pero la OBOR no fue diseñada para incluir las operaciones de seguridad.

A pesar de las ventajas potenciales de Irán, Agatha Kratz no está totalmente convencida de que la inversión en infraestructura en carreteras y ferrocarril, o incluso tuberías, sea capaz de alterar el equilibrio regional. “Podría dar lugar marginalmente a una mayor actividad económica en Irán, debido a la mejora de la infraestructura”, señala. “También podría dar lugar a la continuación de las buenas relaciones con China. Pero en cualquier caso, se trata de inversiones que probablemente se habrían realizado incluso sin la OBOR poniendo en marcha un gran progreso. “China no ha hecho en la firma de nuevos contratos con Irán después de que el acuerdo nuclear de Irán fue firmado el año pasado. Con el acuerdo post-nuclear, las empresas chinas se enfrentan a una feroz competencia de la UE y otros países desarrollados, y lo que no es necesariamente cierto es que otros países se beneficiarán mucho menos que Irán”, añade Zhao.

China es muy consciente de la sensibilidad de este problema y ha adoptado un enfoque muy pragmático para hacer frente a los países de Oriente Medio. Para Forough, un ejemplo de ello es la inclusión de Irán, los países del CCG e Israel como miembros fundadores de AIIB. Otro ejemplo de este pragmatismo es la última visita de Xi Jinping a Oriente Medio en 2016, durante el cual se fue a tanto Arabia Saudí como a Irán; Normalmente, los líderes de las grandes potencias visitan una o la otra, pero no ambas. Por lo que se puede ver en el futuro, habrá desafíos en las relaciones China-CCG, pero no hay problemas sin solución.

Oportundades para el CCG

De acuerdo con Mohammad Baghe Forough, los países del CCG, especialmente Arabia Saudí, pueden desempeñar sus armas financieras y religiosas en el frente oriental. La fuerte caída de los precios de la energía y de la costosa guerra en Yemen están imponiendo un gran frenoen las libertades de Arabia Saudí para maniobrar financieramente; sin embargo, en términos financieros, los países del CCG todavía tienen la ventaja sobre Irán. Los proyectos entre China, Pakistán y la OBOR proporcionan un terreno fértil para Arabia Saudí para contribuir, especialmente teniendo en cuenta los estrechos vínculos entre los paquistaníes y los saudíes. Los EAU también lo está haciendo muy bien en este sentido, que tienen estrechos vínculos económicos con China en proyectos de desarrollo en Eurasia; de hecho, Abu Dabi ya ha lanzado su Fondo Chino en cooperación con las instituciones chinas. Además, los EAU es el socio no comercial más importante de Pekín en el Golfo, que sirve como un destino de barriles y reexportación para los países del CCG, Irán, África e incluso de Europa. Se da una historia similar con Arabia Saudí y Qatar, dos de los mayores proveedores de petróleo y gas de China; ambos están desarrollando sus estrategias “mirando hacia el este” y ven a China como uno de los mercados estratégicos más importantes. Al final del día, por lo tanto, “la OBOR tiene que ver con el desarrollo (económico) y los países del CCG, cuanto más se involucren en este tipo de proyectos de desarrollo, más éxito van a tener en la formación del futuro de la OBOR”, concluye el Dr. Forough. La Nueva Ruta de la Seda se está abriendo.

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Antiguo corresponsal del diario Qatar Magazine, Salacaninse ha especializado en el Consejo de Cooperación del Golfo, incluyendo análisis especializados sobre los setores del gas y del petróleo, la aviación, los servicios sociales, así como las relaciones internacionales y los retos geopolíticos.

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