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El reto que los refugiados sirios representan para Turquía

Un niño sirio refugiado duerme en las calles de Izmir tras llegar con su familia tras huir de su país

El conflicto sirio y la crisis humanitaria, entran en su sexto año, un fenómeno que ha traído consigo una gran afluencia de refugiados a Turquía. El número oficial ya ha llegado a casi tres millones, convirtiendo al país en el lugar de acogida de la mayor cantidad de refugiados sirios. En términos políticos, sociales y económicos, Turquía es el país más afectado por la crisis de Siria.

Turquía tiene una larga historia de bienvenida a los refugiados árabes. Durante la Segunda Guerra Mundial, casi dos millones de árabes del Levante y Mesopotamia se establecieron en Turquía. Hubo otra gran afluencia durante la guerra Irán-Irak en la década de 1980, y durante las represalia de los EE.UU: la invasión de Irak en 2003.

La posición geográfica de Turquía, su cercanía a Asia y Europa y sus comparativamente mejores condiciones en términos económicos y políticos, hacen del país una ruta natural para los migrantes que fueron empujados de los países de Oriente Medio, África, el antiguo bloque soviético (Bulgaria, Azerbaiyán) a causa de la economía y los problemas sociales y políticos. Desde principios de la década de 1980, el país se ha encontrado en una situación en la que miles de solicitantes de asilo, principalmente de Oriente Medio, Asia y África estaban entrando en el país.

La persistencia del conflicto y el siempre creciente número de refugiados supone un reto difícil para Turquía. En primer lugar, se hace cada vez más evidente que los refugiados no están a punto de volver a casa pronto. Esto nos emplaza a una serie de cuestiones políticas muy difíciles para el gobierno. Se discute si el gobierno debe empezar a pensar en términos de ofrecer a los refugiados la posibilidad de permanecer en Turquía e integrar a abordar la educación de urgencia, empleo, salud, vivienda y otras necesidades de los refugiados sirios.

“A medida que el desplazamiento prolongado de un número importante de refugiados sirios parece cada vez más inevitable, las nociones anteriores de ver a los refugiados sirios como a invitados “temporales» están siendo reemplazadas por un enfoque basado en las dificultades de integración. Aparte de los lazos históricos, las características demográficas de la ciudad anfitriona o la región en particular o el componente étnico va a determinar las condiciones que prevalecen para los sirios que vivan en zonas urbanas y las actitudes correspondientes hacia los sirios por parte de la población de acogida» Orsam (Centro de Estudios Estratégicos de Oriente Medio).

En algunos casos, el conflicto es una posibilidad distinta: por ejemplo, los numerosos alauíes (chiíes entre los que se incluye a la familia Al-Assad) en las ciudades fronterizas de Hatay se oponen firmemente al aumento del número de suníes sirios que se están asentando en la ciudad. Por otra parte a los kurdos sirios les resulta más fácil vivir en áreas con poblaciones kurdas importantes, mientras que la gran mayoría de los turcos dan la bienvenida con simpatía a los turcomanos que huye de la guerra.

De los más de 3 millones de refugiados sirios registrados en Turquía, «aproximadamente el 54% son niños y un número aproximadamente igual de mujeres y hombres (aproximadamente el 23%). El Gobierno de Turquía ha establecido 26 campamentos de refugiados de alojamiento más de 260.000 refugiados registrados” según la oficina de ACNUR en Turquía. La gran mayoría de los refugiados sirios – más del 90% – viven fuera de los campamentos, en áreas urbanas o rurales. Sin embargo, no todos los refugiados sirios que viven fuera de los campamentos están registrados , y es difícil calcular su proporción.

La repartición geográfica exacta de refugiados sirios registrados y no registrados fuera de los campos es difícil de establecer con precisión, teniendo en cuenta los movimientos internos. Sin embargo, en su mayoría están dispersos en las 81 provincias con casi dos tercios de ellos viviendo en 10 provincias del sudeste: Adana, Adiyaman, Gaziantep, Hatay, Kahramanmaras, Kilis, Malatya, Mardin, Osmaniye y Sanliurfa.

Por otra parte, parece haber surgido una clara tendencia a mudarse hacia otras zonas de Turquía, especialmente a los principales centros urbanos,  con más de 400.000 refugiados sirios registrados sólo en Estambul.

La concentración de las poblaciones de refugiados.

La presencia de un número creciente de sirios en Turquía está profundamente impactando en las comunidades de acogida económica, social y políticamente. Lo último, pero no lo menos importante, es el continuo deterioro de la situación humanitaria y política dentro de Siria. ¿Cómo está Turquía enfrentándose a estos retos y qué recomendaciones se puede hacer para responder mejor?

Una vez que quedó claro que los sirios en Turquía no eran simplemente «invitados» temporales, la necesidad de una mayor adaptación a la creciente crisis de refugiados se hizo evidente. En respuesta, Turquía comenzó a desarrollar y fortalecer su infraestructura para hacer frente a los «refugiados permanentes» que quieren asegurar su presencia en el país.

 

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Fuente: Datos del Ministerio del Interior de Turquía: Dirección General de Gestión de la Migración (DGMM), las estadísticas de migración

La mayoría (pero no toda) la población árabe de Turquía practica el islam suní, la religión predominante en Turquía. Según Lucas Coffey, investigador especializado en seguridad transatlántica y eurasiática en un centro de estudios con sede en Washington DC: en algunos casos muchos rasgos culturales son compartidos entre los turcos étnicos y la minoría árabe en Turquía. Esto ha hecho que la integración sea más fácil para los árabes que para los otros grupos, como los armenios, por ejemplo. Sin embargo, con la enorme afluencia de refugiados árabes en Turquía, esto podría cambiar.

Como ya he señalado que en mi anterior artículo «Los refugiados que Europa no quiere», históricamente, Turquía ha actuado como una «esponja humanitaria» mediante la absorción de la difícil situación de los países de nuestro entorno y proporcionando un refugio seguro para un gran número de personas, independientemente de su religión, etnia u orígenes lingüísticos. «Después de haber adoptado una política de puertas abiertas hacia los refugiados sirios en 2011», explicó el presidente Erdoğan, «que ahora hospeda a casi 3 millones de ciudadanos sirios de diversos orígenes étnicos y religiosos. En los últimos cinco años Turquía ha asignado 10 mil millones de dólares a proporcionar atención médica gratuita, educación y vivienda a los refugiados sirios”.

Sin embargo, cada país puede llegar a su «capacidad de absorción», el número máximo de refugiados que prácticamente puede albergar, cuando se llega a un punto en que sus recursos sociales y económicos no son suficientes para dar cabida a más personas, a continuación, y es algo que tiene que ser dicho: ‘ha llegado a su punto final». Por lo tanto, la integración a largo plazo y el asentamiento de los refugiados, especialmente teniendo en cuenta la gran magnitud de la crisis, reclama un enfoque integral y unificado. También es necesario una mayor cooperación entre los responsables políticos, profesionales y las organizaciones de la sociedad civil en diferentes áreas tales como salud, educación y empleo. Además, se requiere una sólida cooperación y el apoyo internacional.

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