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Los desafiantes fans del Celtic juegan por el cambio en Palestina

Banderas palestinas ondean en esta foto tomada durante el partido del Celtic a pesar de las amenazas de la UEFA.

El Celtic de Glasgow es sin duda el equipo más famoso de Escocia, pero rara vez da algo más allá de los titulares de las páginas de deportes; hasta ahora, los aficionados del Celtic han demostrado un acto de solidaridad sin precedentes con el pueblo de Palestina, y ya se ha convertido en viral.

¿Qué ha hecho la generosa gente de Escocia? En pocas palabras, en términos de movimientos pacíficos de los derechos civiles, que han producido un “cambio de juego”, que pasará a tener un efecto profundo sobre el futuro de la ya conocida campaña de Boicot global, desinversión y sanciones (BDS).

Miles de aficionados del Celtic agitaron banderas palestinas en su estadio de Celtic Park durante un partido contra un equipo israelí, como se informó aquí en MEMO; la manifestación con banderas iba en contra del consejo de la policía. Este acto simple pero potente de desafío masivo creó una tormenta de atención de los medios en todo Oriente Medio, que ahora ha impulsado al Glasgow al nivel de equipos como el Real Madrid, el Barcelona y el Manchester United en términos de estatura y popularidad.

El organismo del fútbol europeo de fútbol, la UEFA, advirtió que amonestaría al Celtic por las acciones de sus fans, pero los aficionados replicaron que iban a igualar cualquier multa impuesta al club, libra por libra, en las donaciones a causas palestinas. Fiel a su palabra, la Brigada Verde ha recaudado cerca de 100.000 libras en un recurso de crowdfunding para organizaciones benéficas palestinas; y la cifra sigue aumentando.

A modo de agradecimiento, los palestinos se han unido para crear mensajes de vídeo como este en las redes sociales que declara, “Todos somos del Celtic.”

En un comunicado, la Brigada Verde explicó que los aficionados del Celtic agitaron banderas palestinas en el partido de la Champions contra el Hapoel Beer Sheva el 17 de agosto en un acto de solidaridad que “ha ganado nuestro respeto al club y el reconocimiento por todo el mundo. También ha atraído a un cargo disciplinario de la UEFA, que considera la bandera palestina como una ‘bandera ilícita’ “.

En respuesta a lo que el grupo llama un “acto mezquino y político partidista” de la UEFA, los aficionados del Celtic siguen decididos  a hacer una contribución positiva al juego. “hoy es el lanzamiento de una campaña para #matchthefineforpalestine. Nuestro objetivo es recaudar 75.000 libras que serán divididas en partes iguales entre auxilios para los palestinos (MAP) y el Centro Lajee, un centro cultural palestino en el campo de refugiados de Aida a las afueras de Belén. A partir de las experiencias de nuestros miembros como voluntarios en Palestina que conocen la enorme importancia tanto de las organizaciones de trabajo y que han desarrollado estrechos contactos con ellos”.

MAP ha dado las gracias a los aficionados del Celtic en su página web aquí y confirma que todos los fondos se destinarán a las reparaciones en Gaza y otros proyectos de vital importancia en territorios palestinos ocupados y campos de refugiados. Aida es uno de los 19 campos de refugiados en la Ribera Occidental ocupada; durante 66 años ha sido un hogar temporal para los palestinos expulsados a la fuerza de sus casas de Hebrón y Jerusalén por Israel.

Los residentes de Aida viven a la sombra del muro del apartheid de Israel, limitados en oportunidades sociales y económicas por la monstruosidad de hormigón, y son vecinos de los asentamientos judíos ilegales y puestos de control militares. Para los jóvenes del campo, el Centro Lajee en su corazón ofrece esperanza y un escape a la realidad de la vida bajo la ocupación israelí. Su programa de actividades artísticas, culturales y deportivas son una línea de vida para sus habitantes empobrecidos y oprimidos.

El año pasado, el centro construyó el único campo de fútbol de Aida; previamente su residencia creó un lugar de recreo que ahora ha sido robado por la pared serpenteante. Unos meses después de la apertura, el nuevo lanzamiento fue severamente dañado por los botes de gas lacrimógeno lanzado sobre ella por los soldados israelíes. Ahora está protegido por una red de metal.

Es este tipo de acciones por parte del Estado sionista las que los aficionados de fútbol dicen que deben ser abordadas por la UEFA y la FIFA, con la amenaza de expulsar a Israel de los torneos internacionales de fútbol. Sin inmutarse, sin embargo, e inspirado por las acciones de recaudación de fondos de la Brigada Verde, el centro dice que se va a formar el primer club de fútbol del campo y el nombre de Celtic de Aida. El equipo va a jugar en la liga juvenil de Belén a comienzo del año 2017 y será el anfitrión de un torneo para los equipos de todos los campos de refugiados de Cisjordania en la primavera del próximo año. La donación de aficionados del Celtic Glasgow permitirá a la gestión de Lajee para comprar un minibús para el transporte de los jugadores para los partidos y otras actividades en torno a Palestina.

“Va a significar mucho para nuestros jóvenes; ser parte de un equipo oficial, tener botas y camisetas para llevar en el campo vistiendo los colores de nuestros amigos”, dijo Salah Ajarma, Coordinador del Centro Lajee. “el Celtic será una fuente de orgullo para todos en el campo.”

El objetivo del crowdfunding fue originalmente de 15.000 libras, que fue el importe de la multa anterior impuesta por la UEFA al Celtic por una acción similar de los aficionados. “No vamos a permitir que un equipo israelí juegue contra el Celtic sin ningún desafío a las políticas de Israel que normaliza sus crímenes de guerra”, dijo un portavoz de la brigada verde.

El Celtic Football Club insiste en que no hará comentarios sobre los últimos acontecimientos hasta que la UEFA haya concluido sus procedimientos disciplinarios. Mientras tanto, la policía israelí ha advertido que las banderas en el partido de vuelta, en el que se espera que 250 aficionados del Celtic visiten palestina, “no será tolerada”, según un informe del periódico The Guardian.

“Esto viene desde el corazón y muy profundamente”, declaró Mick Napier, un co-fundador de la Campaña de Solidaridad con Palestina de Escocia. “Hay momentos en una campaña en la que algo estalló en el dominio público que nunca fue imaginado y tiene un efecto enorme. Fue una declaración pública de masas de que no se tolerarán las injusticias de la brutal ocupación palestina”. Describió la protesta en el Parque Estadio Celtic como muy significativa. “No hay muchas vías democráticas para la gente común de mostrar este tipo de afección pública. ¿Qué pasó en el estadio esa noche que no puede ser ignorado y alarma a las autoridades israelíes y envía un mensaje claro de apoyo al movimiento BDS? “.

Napier señaló que el objetivo principal de protestar a través del BDS es enviar un mensaje a los sitiados de Palestina que no están solos. “Puedes aguantar a estar en una prisión si sabes que hay gente fuera que te apoya. Este gesto de Celtic Park también muestra a los palestinos que hay una enorme brecha entre nuestros gobernantes y la gente común. “Las acciones de los aficionados del Celtic, agregó, fomentarán y darán apoyo al movimiento del BDS en un momento en que los partidarios de Israel están tratando de penalizar una campaña totalmente pacífica. La generosidad y la solidaridad de los aficionados del Celtic de Glasgow es un elemento de cambio real.

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La periodista y autora británica Yvonne Ridley ofrece análisis políticos sobre asuntos relacionados con el Oriente Medio, Asia y la Guerra Mundial contra el Terrorismo. Su trabajo ha aparecido en numerosas publicaciones de todo el mundo, de Oriente a Occidente, desde títulos tan diversos como The Washington Post hasta el Tehran Times y el Tripoli Post, obteniendo reconocimientos y premios en los Estados Unidos y el Reino Unido. Diez años trabajando para grandes títulos en Fleet Street amplió su ámbito de actuación a los medios electrónicos y de radiodifusión produciendo una serie de películas documentales sobre temas palestinos e internacionales desde Guantánamo a Libia y la Primavera Árabe.

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