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La primera pastora palestina que aspira a ser obispa

Sally Ibrahim Azar, primera pastora de la Iglesia Luterana en Tierra Santa, posa para una foto en la Iglesia Luterana de la Ciudad Vieja de Jerusalén, el 25 de enero de 2023 [MENAHEM KAHANA/AFP via Getty Images].

Tras un largo periplo académico, la palestina Sally Azar ha hecho realidad el sueño de su vida: convertirse en la primera pastora de Palestina, informa la Agencia de Noticias Anadolu.

Ahora persigue otro sueño: convertirse en la primera mujer obispo de los Territorios Palestinos.

"Soy la primera pastora de Palestina", dijo Azar, de 26 años, a Anadolu en una entrevista en la Iglesia Evangélica Luterana de la Ciudad Vieja de Jerusalén Este.

Azar creció en la Iglesia Evangélica Luterana, que está muy cerca de la Iglesia del Santo Sepulcro, y estudió en la Escuela Schmidt, situada cerca de las murallas de la Ciudad Vieja de Jerusalén.

Es hija del arzobispo Sani Ibrahim Azar, de la Iglesia Evangélica Luterana en Jordania y Tierra Santa, que la impresionó desde niña por su papel religioso.

"Crecí en la iglesia y veía a mi padre como pastor. Siempre me pareció hermoso. Me encantaba ser como él. Me encanta la teología y quiero ser pastor", dijo Azar.

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"Cuando estudiaba teología, no estaba seguro de si me convertiría en pastor o no pero, más tarde, mi misión quedó clara, y esto se hizo vívido durante mis estudios".

Estudios en teología

Azar es una de las tres hijas de la familia, y cada una de ellas eligió un campo de estudio diferente.

"Mi padre no interfirió en nuestras elecciones. Somos tres hijas en casa, cada una estudia un campo distinto. Una quiere ser médico y la otra mira hacia el trabajo social. En cuanto a mí, estudié teología".

Azar pasó los últimos siete años estudiando teología fuera de Palestina antes de regresar a casa para convertirse oficialmente en pastor.

"Estudié cuatro años en Líbano, antes de completar mis estudios de posgrado en Alemania y formarme allí", explica.

"Estudiar teología es difícil", dijo Azar. "Empecé a estudiar cuando tenía 18 años. Aprendemos todos los conceptos que siguen nuestra iglesia y otras iglesias, y así lo aprendemos todo".

Azar recordó que el consejo de la iglesia decidió ordenar pastoras hace diez años.

"Hubo seis candidatas antes que yo que empezaron a estudiar, pero no lo consiguieron", dijo.

"Me enviaron a estudiar teología y estaba claro que volvería al país y me convertiría en pastora. Estaba contento, pero no esperaba ser el primero. La sensación fue increíble", dijo Azar.

Primera mujer ordenada

Lazar fue ordenada pastora a finales de enero de 2023 en la Iglesia Evangélica Luterana de Jerusalén.

"Cuando volví a Jerusalén en enero, la recepción fue preciosa y el aliento de la iglesia fue grande, y me apoyaron", dijo Azar.

"El concepto de ordenar pastoras era inaceptable hace 10 años y, por eso, nos reunimos con mujeres y hablamos de la igualdad entre hombres y mujeres. La decisión, en su momento, fue importante hasta que llegamos a este punto", señaló.

Como parte de sus obligaciones como pastora, Azar dirige las oraciones en la Iglesia Luterana.

"Mi deber como pastor es como el de mis homólogos. Los pastores somos siervos de Dios y, por tanto, rezamos los domingos, bautizamos, oramos y predicamos a los miembros de la secta", dijo. "Dirijo oraciones para todos, incluidos hombres y mujeres, en la Iglesia Luterana aquí en Jerusalén y en la Iglesia de Beit Sahour (al sur de Cisjordania)".

"En el futuro, todo pastor tiene derecho a ser metropolitano, y el consejo de la iglesia está autorizado a elegir a un metropolitano, y éste debe tener experiencia y, por tanto, al cabo de los años, cuando acumule experiencia, el consejo podrá elegirme metropolitana", dijo.

Azar anima a las chicas de su congregación a seguir su ejemplo. "Este es un mensaje general a favor de la igualdad entre mujeres y hombres".

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