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El conflicto del Golfo Pérsico pone de manifiesto la brecha nacionalista entre Irán e Irak

El Golfo Pérsico, desde el espacio [Flickr: NASA, Estación Espacial Internacional, 30/12/11].

La semana pasada comenzó en Irak la 25ª Copa del Golfo Arábigo, por primera vez en 44 años, con Basora como ciudad anfitriona del torneo bienal de fútbol regional. Acoger la "Copa del Golfo", como también se la conoce, era significativo para el país, dada la prohibición impuesta por la FIFA durante décadas de albergar partidos internacionales de fútbol desde la invasión de Kuwait por Irak, aunque anteriormente se había levantado temporalmente. El certamen de ocho naciones, que se celebra semanas después de la exitosa e histórica Copa Mundial de Qatar, es especialmente monumental para Irak, acosado durante años por el conflicto, la violencia sectaria, la inestabilidad y la corrupción generalizada. Como ocurre con la organización de cualquier acontecimiento deportivo de competición internacional, la Copa del Golfo ha brindado al país la oportunidad de proyectarse bajo una luz más favorable, tanto a escala regional como internacional.

La ceremonia inaugural de la semana pasada incluyó un deslumbrante espectáculo de fuegos artificiales y una representación teatral que mostraba los 5.000 años de historia de la "Cuna de la Civilización". El país anfitrión también está haciendo un buen papel, ya que encabeza su grupo tras empatar a cero en el partido inaugural con Omán, después de vencer a Arabia Saudí por 2-0 y golear a Yemen por 5-0.

Sin embargo, la Copa del Golfo también se ha visto empañada por la polémica, cuando se produjo una pelea entre la delegación kuwaití en la sección VIP del Estadio Internacional de Basora antes de la ceremonia, al parecer después de que se impidiera la entrada al recinto al representante del Emir de Kuwait. La Asociación Iraquí de Fútbol ha pedido disculpas por el incidente. Sin embargo, la denominación del Golfo como "Arábigo" en lugar de "Pérsico", más histórica y reconocida internacionalmente, ha provocado una disputa diplomática con el vecino Irán, para quien se trata de un asunto delicado relacionado con su integridad territorial.

Al observar que el primer ministro iraquí, Mohammed Al-Sudani, se había referido a la Copa del "Golfo Arábigo" en la ceremonia de apertura, al igual que el líder del Movimiento Sadrista, Moqtada Al-Sadr, en las redes sociales, Teherán ha expresado su objeción a la "denominación errónea" y se han hecho llamamientos para que Bagdad se disculpe por el uso del término, lo que, hasta ahora, no ha sucedido. El lunes, el portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores, Nasser Kanaani, notificó a Bagdad la objeción de Teherán.

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El miércoles, las cosas se recrudecieron ligeramente cuando el embajador iraquí en Irán, Naseer Abdul Mohsen, fue convocado en protesta por el uso del nombre "falso", a pesar de las "relaciones estratégicas, fraternales y profundas" con Irak. "Hemos convocado al embajador iraquí ante el Ministerio iraní de Asuntos Exteriores después de que las autoridades iraquíes utilizaran un nombre falso para el Golfo Pérsico", declaró el ministro iraní de Asuntos Exteriores, Amir Abdollahian.

"Transmitimos a la parte iraquí la sensibilidad que tiene la gran nación iraní sobre (la necesidad de) utilizar la denominación exacta y completa del Golfo Pérsico", añadió.

Para ilustrar la importancia de referirse a la masa de agua como tal, la agencia de noticias semioficial iraní Fars explicó que "utilizar la etiqueta falsa para el Golfo Pérsico se considera en Irán un intento inútil de los vecinos árabes de distorsionar la historia antigua de la región".

La disputa, que dura ya varias décadas, se ha acentuado entre Irán y los Estados árabes vecinos miembros del Consejo de Cooperación del Golfo (CCG). Los sentimientos son mutuos, sobre todo con Arabia Saudí, que compite con la República Islámica por la influencia en la región. La edición de 2010 de los Juegos de Solidaridad Islámica, que iban a celebrarse en Teherán, se aplazó y posteriormente se canceló después de que la Federación de Juegos de Solidaridad Islámica, con sede en Arabia Saudí, se opusiera a que en el logotipo figurara el "Golfo Pérsico". Ese mismo año, Irán advirtió a las aerolíneas internacionales que no utilizaran el término "Golfo Pérsico" en los mapas de a bordo y que se les prohibiría entrar en su espacio aéreo. En 2016, Oman Air se disculpó por mostrar el término ofensivo en sus vuelos, debido a un "error" como resultado de una actualización de los sistemas.

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Las disputas geopolíticas de Teherán con el CCG volvieron a ser objeto de atención el mes pasado, cuando el Ministerio de Asuntos Exteriores convocó al enviado chino a Irán en protesta por una declaración conjunta publicada por China y el CCG durante la visita del presidente Xi Jinping a Arabia Saudí. La declaración pedía que las islas Tunb Mayor, Tunb Menor y Abu Musa, reclamadas tanto por Irán como por los EAU, se resolvieran mediante negociaciones conforme a las normas del derecho internacional. El gobierno iraní consideró que se trataba de un "comportamiento hostil" contra la integridad territorial de Irán y contrario a la política establecida por Pekín de no injerencia en los asuntos internos de países extranjeros.

Sin embargo, la reciente disputa con Irak es significativa en el sentido de que el país ha sido considerado durante algún tiempo como el "patio trasero" de Irán debido a la influencia que Teherán ejerce en los asuntos internos de Irak, especialmente en términos políticos y de seguridad, pero también debido a los lazos históricos, culturales y religiosos que comparten los dos países musulmanes de mayoría chií. Sin embargo, la ruptura ha puesto de manifiesto sentimientos nacionalistas muy arraigados. Incluso algunos de los más fervientes laicistas iraníes opuestos a la República Islámica discreparían al referirse al Golfo como "árabe". En algunos casos, estos sentimientos pueden prevalecer sobre las relaciones estratégicas forjadas tras la invasión de Irak liderada por Estados Unidos en 2003 y, además, con el apoyo de Irán en la lucha contra Daesh.

También cabe recordar que los dirigentes iraníes han intentado justificar la participación de Irán en conflictos en el extranjero, incluido Irak, como "la defensa de Irán". Durante el punto álgido de la devastadora guerra entre Irán e Irak en la década de 1980, el ayatolá Jomeini había esperado inicialmente que los soldados chiíes del ejército iraquí tomaran las armas junto a las fuerzas iraníes, lo que no se materializó. Sin embargo, "no fue por lealtad al régimen, necesariamente, sino para evitar que Irak fuera colonizado por Irán o siguiera sus pasos teocráticos". En aquel momento, una fuente diplomática occidental señaló que la comunidad chií iraquí había sido efectivamente "nacionalizada" por el gobierno baasista, que vertió dinero en las ciudades santuario, a cambio de apoyo contra los iraníes.

Es poco probable que la disputa sobre el hecho de que Irak se refiera al Golfo como "árabe" vaya a más después de que Teherán pidiera aclaraciones a Bagdad, pero ilustra las divergencias étnicas y nacionalistas que siguen existiendo entre los dos países que, sin embargo, forman parte integrante del Eje de Resistencia dirigido por Irán. Como tal, la cuestión puede ser explotada en el futuro por los rivales de Irán en el Golfo para crear una cuña entre Irak e Irán y reafirmar la identidad árabe de Irak en un intento de distanciarlo de Irán. A propósito de la reciente disputa, se citó a un alto miembro sadrista, Issam Hussein, quien afirmó que "Irán está realmente enfadado por el acercamiento de Irak a sus vecinos árabes y teme que conduzca a una cooperación económica y política y le cueste a Irán su influencia en Irak."

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Monitor de Oriente.

 

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Omar tiene un máster en Seguridad Internacional y Gobernanza Global por la Universidad de Londres, Birkbeck. Ha viajado por todo Oriente Próximo, incluso estudiando árabe en Egipto como parte de su licenciatura. Sus intereses incluyen la política, la historia y la religión de la región MENA.

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