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Los cooperantes en Siria temen la propagación del cólera si se interrumpe la ayuda transfronteriza

Un niño refugiado sirio lleva botellas para llenarlas con agua limpia mientras el cólera se propaga rápidamente entre el campo de refugiados sirios y los ciudadanos libaneses en el distrito de Akkar en el Líbano el 20 de octubre de 2022 [Houssam Shbaro/Anadolu Agency].

Los trabajadores humanitarios que operan en la última parte de Siria controlada por la oposición temen que el brote de cólera que asola la región se agrave aún más si las Naciones Unidas se ven obligadas a detener las entregas de ayuda a través de la frontera con Turquía, informa Reuters.

Los 4 millones de habitantes de la zona viven en condiciones terribles y dependen en gran medida de los alimentos y medicamentos que se han traído a través de la frontera desde que una resolución del Consejo de Seguridad de la ONU de 2014 permitió tales entregas a pesar de las objeciones del gobierno sirio.

El Consejo de Seguridad tiene previsto votar el lunes, un día antes de que expire la autorización actual, sobre su renovación por otros seis meses. Los trabajadores sanitarios de la zona, que comprende la mayor parte de la provincia de Idlib y partes de la provincia de Alepo, en el noroeste de Siria, temen las consecuencias si Rusia, aliada de Siria, la veta o impone más restricciones al programa.

"Las capacidades del sector sanitario ya son muy débiles y sufrimos una grave escasez de medicamentos, suministros médicos y sueros", declaró el Dr. Zuhair Al-Qurat, jefe de la Dirección de Sanidad de Idlib.

"Detener la ayuda transfronteriza tendrá un efecto multiplicador en el brote de cólera en la región", declaró a Reuters.

Aunque los diplomáticos afirman que Rusia ha indicado que permitirá la renovación de la autorización, persiste la incertidumbre.

El embajador adjunto de Rusia ante la ONU, Dmitry Polyanskiy, declaró a Reuters que la aplicación de la resolución actual -aprobada en julio- estaba "lejos de nuestras expectativas" y que Moscú tomaría una decisión definitiva el lunes.

Altos funcionarios de la ONU, entre ellos el jefe de ayuda humanitaria, Martin Griffiths, han advertido de que poner fin a la operación sería "catastrófico".

Informe: 1.057 civiles muertos en Siria en 2022

Idlib ha registrado más de 14.000 casos sospechosos de cólera y Alepo más de 11.000 desde que comenzó el brote en septiembre, lo que las convierte en la segunda y cuarta zonas más afectadas de Siria, respectivamente.

Son especialmente vulnerables porque dependen del agua del río Éufrates para beber y regar los cultivos, y porque el sector sanitario en la Siria controlada por la oposición ha sido maltratado por más de una década de guerra.

Agua limpia

La autorización de la ONU permite a las agencias llevar kits de higiene, pastillas de cloro para desinfectar el agua y equipamiento para ocho centros de tratamiento del cólera con más de 200 camas. Los grupos no gubernamentales también transportan agua potable a los hogares.

Sin ella, las ONG internacionales no tendrían cobertura legal internacional y no podrían mantener el ritmo y las cantidades de ayuda necesarias, según declararon a Reuters tres trabajadores humanitarios.

Esto se debe, en parte, a que los grandes países donantes confían en que la ayuda que llega a través de la ONU no se politice, no se distribuya injustamente ni sea confiscada por grupos armados de línea dura.

El cloro utilizado para desinfectar el agua plantea un problema especial. Este producto químico se ha utilizado en Siria como arma de guerra, lo que ha suscitado preocupación entre los donantes, que podrían ralentizar su adquisición para el tratamiento del cólera por parte de organizaciones humanitarias distintas de la ONU, señalaron los trabajadores humanitarios.

"Estos centros e instalaciones sanitarias quedarían suspendidos. Se interrumpirían los suministros... transbordados específicamente para la pandemia de cólera en el noroeste: fluidos, sueros, inyecciones, medicamentos orales", declaró Mohammad Jasem, coordinador de la Organización Internacional de Rescate para el noroeste de Siria.

Incluso si la resolución se renueva por otros seis meses, los trabajadores sanitarios ya han sufrido renovaciones a corto plazo, lo que les ha impedido planificar con antelación, afirmó Osama Abou El-Ezz, director de la Sociedad Médica Siria-Estadounidense (SAMS) en Alepo.

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