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Ex empleado de Twitter condenado a más de 3 años por espiar a disidentes saudíes

Sede de Twitter en San Francisco, California, Estados Unidos, el 18 de noviembre de 2022. [Foto de Tayfun Coskun/Anadolu Agency vía Getty Images].

Un antiguo empleado de Twitter fue condenado ayer a tres años y medio de prisión tras ser declarado culpable de espiar para Arabia Saudí utilizando la plataforma de redes sociales para pasar información personal de disidentes a un estrecho colaborador del príncipe heredero Mohammed Bin Salman (MbS).

Ahmad Abouammo, de doble nacionalidad estadounidense y libanesa, que supervisaba las asociaciones de Twitter con medios de comunicación en Oriente Medio y el Norte de África, fue declarado culpable por un jurado en agosto tras un juicio en un tribunal federal. Se le acusó de haber abusado de su cargo en Twitter para encontrar datos personales de saudíes anónimos críticos con la monarquía y de haber transmitido la información al asesor de MBS, Bader Al-Asaker.

Según la acusación de un agente del FBI presentada ante el Distrito Norte de California, un agente del gobierno saudí comenzó a cortejar a Abouammo en 2014 comprándole regalos e ingresando dinero en la cuenta bancaria de su primo. Abouammo comenzó entonces a acceder ilegalmente a datos privados de los usuarios de la plataforma que eran críticos con el Gobierno saudí y pasó sus direcciones de correo electrónico y números de teléfono al agente gubernamental.

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Incluso se dice que las actividades de Abouammo en nombre del gobierno saudí continuaron después de que dejara Twitter en mayo de 2015, poniéndose en contacto con antiguos compañeros de trabajo y animándoles a verificar ciertas cuentas saudíes o eliminar publicaciones que el agente saudí consideraba que habían violado los términos de servicio del sitio.

Según AP, es la primera vez que Arabia Saudí es acusada de espionaje en Estados Unidos. El Departamento de Justicia estadounidense señaló que otro empleado de Twitter que accedió a datos confidenciales de cuentas de usuarios, y una persona supuestamente con estrechos vínculos con MBS también estaban implicados, sin embargo el departamento cree que los dos cómplices huyeron a Arabia Saudí para escapar de las autoridades estadounidenses. Al parecer, uno de los hombres recibió un puesto de trabajo en la organización benéfica de MBS, la Fundación Misk.

Los fiscales habían solicitado una pena de prisión de algo más de siete años, argumentando que querían una "sentencia lo suficientemente fuerte como para disuadir a otros en la industria de la tecnología y las redes sociales de vender los datos de usuarios vulnerables".

Como parte de su alegato de condena, el abogado defensor de Abouammo dijo que, mientras estaba en Twitter, su familia había estado "luchando para pagar y hacer frente a graves trastornos en la vida de su hermana", incluida la atención médica especializada para su hija recién nacida.

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