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¿Por qué hay petroleros varados en aguas turcas?

Arriba, el petrolero de bandera rusa Volga River Taganrog pasa hacia el sur por el estrecho del Bósforo, el 9 de octubre de 2022 [Diego Cupolo/NurPhoto via Getty Images].

La Autoridad Marítima turca declaró el jueves que seguirá impidiendo el paso a los petroleros que no lleven las correspondientes cartas de seguro, añadiendo que los controles de los seguros de los buques que navegan por sus aguas son un "procedimiento rutinario".

El atasco está creando un creciente malestar en los mercados del petróleo y los petroleros, y se produce en un momento en que el G7 y la Unión Europea introducen un tope de precios para el petróleo ruso.

Millones de barriles de petróleo al día salen de los puertos rusos hacia el Mediterráneo a través de los estrechos turcos del Bósforo y los Dardanelos.

He aquí algunos datos clave sobre este asunto:

Los buques suelen tener un seguro de Protección e Indemnización (P&I), que cubre las reclamaciones de responsabilidad de terceros, incluidos los daños y lesiones medioambientales. Las pólizas separadas de Casco y Maquinaria (H&M) cubren a los buques contra daños físicos.

Las autoridades turcas introdujeron nuevos requisitos, que entraron en vigor a principios de diciembre, en virtud de los cuales todo buque debe disponer de un seguro de P&I que cubra todas las circunstancias cuando navegue por aguas turcas o haga escala en puertos.

Una circular emitida por el Ministerio turco de Transportes e Infraestructuras el 16 de noviembre y vista por Reuters afirmaba que era "necesario confirmar que los seguros P&I siguen siendo válidos e inclusivos durante el paso de buques de carga, especialmente de productos petrolíferos crudos... a través de los estrechos turcos".

Citando el impacto potencialmente catastrófico de cualquier accidente, añadió: "Se consideró que sería la solución más rentable y razonable recibir una carta adicional de confirmación de que el buque seguiría estando cubierto por el seguro P&I válido durante este viaje".

La nueva normativa entró en vigor antes de que el 5 de diciembre se impusiera un tope de 60 dólares por barril al precio del crudo ruso transportado por mar.

Con ese mecanismo, las aseguradoras occidentales están obligadas a conservar pruebas de que el petróleo ruso cubierto se vende a ese precio o por debajo de él. El sector dispone de un periodo de transición de 45 días y de un periodo de gracia de 90 días si el G7 modifica el precio máximo más adelante.

Las aseguradoras de buques afirman que los requisitos turcos implicarían seguir proporcionando cobertura, y por tanto pagando cualquier pérdida, incluso en el caso de que se descubriera que un buque incumple las sanciones occidentales.

El nivel superior de aseguradoras de P&I, que cuenta con 13 clubes, cubre alrededor del 90% del tonelaje oceánico mundial y está representado por la International Group Association.

El International Group, que ha mantenido conversaciones con las autoridades turcas, ha considerado que los clubes miembros no deberían emitir dicha carta, según han manifestado esta semana los clubes de P&I en unas notas informativas.

"Emitir una carta de confirmación en estas circunstancias expondría al Club a una violación de las sanciones en virtud de la legislación de la UE, el Reino Unido y los EE.UU. y, como tal, los Clubes no pueden cumplir con la solicitud de las autoridades turcas", dijo la aseguradora de buques UK P&I Club en un comunicado.

Desde la entrada en vigor de la normativa, un petrolero cubierto por la aseguradora rusa Ingosstrakh pudo zarpar tras presentar una carta.

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La Asociación de la Cámara Naviera Internacional (ICS), que representa a más del 80% de la flota mercante mundial, dijo que esperaba una rápida resolución de la cuestión.

"Somos conscientes de que se están manteniendo conversaciones de alto nivel para aclarar las exigencias del Gobierno turco de que los petroleros que entren en aguas turcas o transiten por ellas deben presentar garantías de las aseguradoras de los armadores de que mantendrán la cobertura, incluso en caso de incumplimiento de las sanciones", declaró un portavoz de la ICS.

"El aviso va más allá de las confirmaciones habituales de cobertura, lo que causa retrasos a los buques mientras se busca claridad sobre el alcance de los nuevos requisitos".

Los estrechos turcos, que incluyen el Bósforo de Estambul y los Dardanelos, dividen Asia de Europa.

El Bósforo, una vía navegable de 17 millas que conecta el Mar Negro con el Mar de Mármara y finalmente con el Mar Mediterráneo, es uno de los puntos de estrangulamiento más importantes del mundo para el tránsito marítimo de petróleo.

Según el análisis de la Administración de Información Energética de Estados Unidos en 2017, más del 3% del suministro mundial, es decir, 3 millones de barriles diarios, procedentes principalmente de Rusia y el mar Caspio, pasaron por el Bósforo.

El estrecho de los Dardanelos, de 40 millas, conecta por separado el mar de Mármara con los mares Egeo y Mediterráneo.

El número de petroleros que esperaban en el Mar Negro para cruzar el estrecho del Bósforo camino del Mediterráneo aumentó a 19 desde los 16 de la madrugada del jueves, según informó la Agencia Naviera Tribeca.

Con otros 9 esperando en los Dardanelos, había un total de 28 petroleros esperando, dijo la Agencia.

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Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Monitor de Oriente.

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