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¿Merece el torneo de la Copa Mundial de la FIFA los 220.000 millones de dólares de Qatar?

Vista general de la ceremonia de inauguración previa a la Copa Mundial de la FIFA Qatar 2022 en el Estadio Icónico de Lusail, Qatar, el 22 de noviembre de 2022 [Salih Zeki Fazlıoğlu/Anadolu Agency].

En 2009, Qatar presentó su candidatura para organizar la Copa Mundial de la FIFA en 2022. Muchos dudaban de que un país árabe tan pequeño y conservador pudiera hacerlo. Al ser la primera vez que un país árabe y musulmán acoge este acontecimiento mundial desde que se inauguró en 1930, los ojos de todos los pueblos del mundo, incluso de los que no son aficionados al fútbol, se fijaron en Qatar.

Inmediatamente después de la adjudicación de la Copa Mundial de la FIFA 2022 a Qatar en 2010, las preguntas sobre Qatar fueron tendencia en el motor de búsqueda de Google. ¿Qué es Qatar? ¿Por qué se concedió a Qatar esta fase final de la Copa Mundial? Una de las preguntas más frecuentes era: ¿Cumple Qatar con los requisitos que hacen que un torneo de la Copa del Mundo sea un éxito?

De hecho, la candidatura para albergar la Copa del Mundo formaba parte de la Visión Nacional 2030 de Qatar, establecida por los estrategas el año anterior a la solicitud de sede -en 2008-. Esta visión pretende que -para 2030- Qatar se convierta en una sociedad avanzada, capaz de sostener su desarrollo y proporcionar un alto nivel de vida a su población.

Históricamente, el cine internacional desestimó las brillantes etapas de la región árabe y el desarrollo y la ciencia y cultura avanzadas que exportaba al mundo, y la representó como un desierto con habitantes primitivos, montados en camellos que vivían en él. Esto sembró una imagen mental negativa sobre los árabes y su cultura.

Junto con el objetivo de cambiar esta imagen mental sobre la región árabe, Qatar también decidió cambiar la imagen estereotipada islamófoba adoptada por la mayoría de las naciones no musulmanas del mundo. Así que Qatar, aparentemente, organizó el torneo de la Copa Mundial de la FIFA 2022, pero en realidad lo promovió como un evento árabe e islámico.

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Qatar gastó un total de entre 220.000 y 230.000 millones de dólares en la preparación del torneo, mientras que los estadios necesarios para albergar los partidos de fútbol de las 32 selecciones internacionales que competirán durante el torneo sólo valen 7.000 millones de dólares. La mayor parte del dinero se gastó en proyectos establecidos en la visión nacional del país.

Se construyó la más moderna red de transporte, hoteles y otras instalaciones que utilizarán los aficionados al fútbol y otros invitados durante el torneo. Estas instalaciones también se planificaron para modernizar el país y, al mismo tiempo, preservar las tradiciones, satisfacer las necesidades de las generaciones actuales y futuras y gestionar el crecimiento económico y el desarrollo social.

A través del torneo, Qatar planeaba aumentar su influencia sobre el público internacional, mejorar su estatus internacional para elevar el nivel de sus relaciones internacionales. Para alcanzar este objetivo, hizo todo lo posible y gastó mucho dinero para presentar el evento deportivo más respetuoso con el medio ambiente.

El Dr. Paul Michael Brannagan, profesor titular de Gestión y Política del Deporte en la Universidad Metropolitana de Manchester, y Danyel Reiche, profesor visitante de la Universidad de Georgetown en Qatar, han pasado la mayor parte de los últimos 12 años, desde que Qatar obtuvo el derecho a organizar el torneo, analizando lo que ha ido bien y lo que ha ido mal, dijo The Times. Según el periódico, Qatar 2022 "podría convertirse en uno de los megaeventos deportivos más respetuosos con el medio ambiente de todos los tiempos".

De hecho, acoger el torneo de la Copa Mundial de la FIFA forma parte de su utilización del deporte para promover una imagen moderna de Qatar, que había sido boicoteado recientemente por los países vecinos por acusaciones de patrocinar el terrorismo. En 2011, el emir de Qatar, Tamim bin Hamad, adquirió la mayoría de las acciones del club francés Paris Saint-Germain (PSG) a través de Qatari Sports Investment, que se convirtió en el único propietario del club en marzo de 2012.

Bajo la dirección de su presidente, Nasser Al Khalaifi, el club se ha convertido en el más rico del mundo tras su quiebra. Se ha convertido en uno de los clubes deportivos más ricos en cuanto a ingresos. La adquisición del París Saint-Germain por parte de Qatar hizo que todos los franceses y la mayoría de los europeos lo conocieran, su cultura, su religión, sus tradiciones y su desarrollo y modernización.

El Mundial de Fútbol de Qatar y todas las cuestiones que plantea... - Caricatura [Sabaaneh/Monitor de Oriente]

El éxito de los preparativos de Qatar para el torneo de la Copa del Mundo empujó a los países árabes que lo boicotearon a reparar sus relaciones para aprovechar la oportunidad de presentarse como quieren, al menos, ante la mitad de los habitantes de la Tierra.

James Montague, autor de "The Billionaires Club: The Unstoppable Rise of Football's Super-rich Owners" (El club de los multimillonarios: el ascenso imparable de los propietarios superricos del fútbol), dijo la CNN: "Ser propietario de un club de fútbol, patrocinar un estadio, tener tu nombre en una camiseta, ser visto en más de 200 países de todo el mundo, semana tras semana, sin ningún tipo de connotación negativa que llegue a los hogares: Es una herramienta increíblemente poderosa para moldear una imagen en un escenario internacional".

También dijo: "A saber, estar en la cúspide del fútbol europeo, fichando a los mejores jugadores en su mejor momento y apareciendo como una opción tan atractiva como el Barcelona y el Real Madrid. Esto se suma al poder de la marca del PSG, que en última instancia ayuda a promocionar a Qatar a nivel internacional".

Qatar había promovido su campaña para el Mundial como una muestra de la unidad árabe desde el principio, posicionando la Copa del Mundo como una oportunidad para construir puentes entre el mundo árabe y el occidental, pero dejó claro que esto no sería a expensas de su cultura, tradiciones y religión.

El General de División Abdulaziz Abdullah Al Ansari, Jefe de Seguridad de la Copa Mundial de la FIFA, afirmó que el torneo, que durará sólo 28 días, no obligará a Qatar a cambiar su religión. El Comité Supremo para la "Entrega de un Legado" que, desde su formación en 2011, se ha encargado de supervisar los proyectos de infraestructura y la planificación de la Copa del Mundo, dijo: "Todo el mundo es bienvenido en Qatar, pero somos un país conservador y cualquier muestra pública de afecto, independientemente de la orientación, está mal vista. Simplemente pedimos que la gente respete nuestra cultura".

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Mientras tanto, Qatar ha invitado a los más renombrados predicadores musulmanes, como Zakir Naik, el jeque Omar Abdul Kafi, Said Al Kamali y otros, para presentar la verdadera imagen sobre el Islam a los aficionados al fútbol. También abrió sus hermosas mezquitas a los visitantes no musulmanes, distribuyó volantes y está organizando una campaña de predicación en los estadios, hoteles y reuniones de aficionados extranjeros.

Por primera vez, el Azan -la llamada musulmana a la oración- se escucha durante los partidos de la Copa Mundial de la FIFA, y en ocasiones se detienen los encuentros hasta que finaliza el Azan. Qatar insistió en que no se permitiría la entrada a la comunidad gay y que se prohibiría el alcohol. Por primera vez, el torneo comenzó con la recitación del Sagrado Corán.

De hecho, los equipos internacionales ganarán la Copa Mundial de la FIFA 2022, pero Qatar lo ganará todo y, lo bueno, es que esta victoria no es para Qatar, sino para todos los árabes y musulmanes.

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Monitor de Oriente.

 

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