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Egipto está a punto de cerrar acuerdos sobre proyectos solares y eólicos de 1GW

Aerogenerador en Zaafarana [Hatem Moushir/Wikipedia]

Egipto, país anfitrión de la COP27, está a punto de firmar los acuerdos definitivos para construir dos proyectos eólicos y solares con una capacidad combinada de un gigavatio (GW) para impulsar el desarrollo de las energías renovables en el país, según informa Reuters.

Los altos niveles de irradiación solar, los fuertes vientos y las extensiones de desierto en las que se pueden construir las plantas hacen que Egipto tenga un gran potencial en materia de energías renovables, según los agentes del sector.

El Gobierno ha adelantado el objetivo de producir el 42% de su energía a partir de energías renovables a 2030, en lugar de 2035, pero no ha alcanzado el objetivo del 20% para este año.

Los dos nuevos proyectos, con un coste combinado de más de 1.000 millones de dólares, cuentan con el respaldo de la Corporación Financiera Internacional (CFI), que los aprobó en su consejo de administración la semana pasada, según declaró Vivek Pathak, Jefe de Negocios Climáticos de la CFI.

Se están negociando y deberían concluirse pronto, aunque la fecha exacta no está clara, dijo en una entrevista al margen de la COP27 en Sharm El-Sheikh.

Uno de ellos es para una planta solar de 500 megavatios (MW) cerca de la ciudad meridional egipcia de Asuán, una zona que ya alberga uno de los mayores parques solares del mundo, que será desarrollado por la empresa AMEA Power, con sede en Dubai, según una información publicada en el sitio web de la CFI.

La otra es una planta eólica de 500 MW que construirá un consorcio propiedad de AMEA Power y la japonesa Sumitomo Corporation cerca de Ras Ghareb, en la costa del Mar Rojo del Golfo de Suez.

Negociación en torno a la cumbre

En el período previo a la COP27 y durante la cumbre, Egipto ha anunciado acuerdos sobre energías renovables, incluidos memorandos de entendimiento con la empresa emiratí Masdar y la egipcia Infinity para una planta eólica de 10 GW, y con la saudí ACWA Power para otra planta de 10 GW.

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También ha firmado acuerdos marco para nueve proyectos de hidrógeno verde en la Zona Económica del Canal de Suez.

Egipto cuenta con 6,8 GW de energía eólica, solar e hidroeléctrica instalada, y su objetivo es aumentar la capacidad de las energías renovables hasta los 10 GW a finales de 2023, dijo Ahmed Mohamed Mohina, un alto funcionario del Ministerio de Electricidad y Energías Renovables de Egipto.

El país ha gastado 7.000 millones de dólares en adaptar su red en los últimos siete años y está estudiando un "corredor verde" de líneas eléctricas para transmitir energía renovable, dijo.

Sin embargo, la proporción de energía renovable no hidráulica en la combinación total de energía de Egipto era sólo del 5% en 2021, muy por debajo del potencial, según el Banco Mundial en un informe publicado este mes.

La generación de energía renovable se había visto obstaculizada por las distorsiones de los precios después de que Egipto duplicara su capacidad de energía instalada a casi 59GW entre 2014 y 2021, creando un excedente principalmente a través de la instalación de gigantescas plantas de gas, dijo el informe.

Uno de los obstáculos era que, incluso después de acordar acuerdos de compra de energía, las negociaciones sobre las tarifas en Egipto podían retrasar los proyectos, dijo Chris Antonopoulos, director general de Lekela, que opera el parque eólico de West Bakr en la costa del Mar Rojo.

"Todo el mundo sabe que los recursos naturales son tan grandes en Egipto, que hay mucha más competencia que en otros lugares", dijo, y añadió que las velocidades del viento de 9 a 11 metros por segundo en el Golfo de Suez eran excepcionalmente altas.

A principios de este año, el gobierno introdujo tasas de integración en la red para las plantas solares que produzcan más de 500KW de energía. A pesar de que unos meses después se amplió el límite a 1MW, algunos miembros del sector afirmaron que las tasas suponían un gran reto para los proyectos a gran escala.

Mohina dijo que las tasas eran necesarias para ayudar a adaptar la red a la absorción de más energía renovable.

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