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Los 6.500 muertos previos a la Copa del Mundo no son más que "desinformación" contra Qatar

Trabajadores de la construcción en Doha, Qatar [Richard Messenger/Flickr].

Un informe publicado en The Guardian que afirmaba que 6.500 trabajadores inmigrantes habían muerto en relación con el Mundial de Fútbol de Qatar ha sido calificado como "la pieza de desinformación más generalizada y recurrente". Un informe del periódico británico de febrero de 2021 había dado a entender que la impactante cifra de muertes estaba relacionada con el Mundial. Aunque el número real de muertes entre los trabajadores directamente relacionados con la construcción de las sedes de la Copa del Mundo es de 37, la cifra de 6.500 salpicada en el titular del periódico se convirtió en una importante fuente de desinformación en las redes sociales, según el profesor adjunto Marc Owen Jones.

Jones es un experto en redes sociales y autor de "Digital Authoritarianism in the Middle East". Desmontando la cifra de 6.500 en una serie de tuits, Jones reveló cómo la impactante tasa de mortalidad se convirtió en la fuente de desinformación más extendida sobre el Estado del Golfo. Según Jones, el artículo de The Guardian ha sido el más retuiteado en inglés sobre el Mundial de Qatar.

El propio The Guardian modificó el titular para aclarar que la cifra de muertes se refería a un periodo de diez años. No obstante, se mantuvo la alusión original de que 6.500 personas habían muerto en relación con el Mundial. El titular daba a entender en gran medida que las muertes eran anómalas y estaban relacionadas con el Mundial.

"La cifra de 6.500 se refiere en realidad a todas las muertes de trabajadores inmigrantes de Pakistán, Sri Lanka, Nepal, India y Bangladesh, independientemente de la causa", dijo Jones. "No es una cifra de muertes 'excesivas'. Un 'giro' equivalente sería "100.000 muertos mientras el COVID arrasa el Reino Unido" para aclarar que sólo, digamos, el 0,1% de esas muertes fueron realmente por el Covid".

Jones continuó explicando que "en términos de desinformación, esto se enmarca dentro de " contenido engañoso", la "falsa conexión" o el "falso contexto"". Se dice que el 6.500 ha resurgido "constantemente" y ha sido tuiteado más de 400 mil veces. Reveló detalles de cómo, en 24 horas, el titular original de The Guardian fue interpretado en el sentido de que 6.500 murieron en las obras.

"Esta es una gran lección sobre cómo la 'información engañosa' se convierte en 'información falsa' muy rápidamente", dijo Jones. "De hecho, en este caso, el titular original era sensacionalista precisamente porque quería invocar esas malas interpretaciones. Si no, ¿por qué publicar la cifra?".

Los llamados influencers, políticos y periodistas han compartido la cifra de 6.500 en los últimos tres meses para dar a entender que el número está relacionado con las muertes en las obras. "Gran parte de la indignación en torno a Qatar se mantiene unida por un único y delgado hilo que se remonta a un titular de periódico sensacionalista que utiliza estadísticas engañosas", argumentó Jones. "Aunque podamos arremeter contra la gente por no ser críticos, los periódicos están abusando de la confianza de sus lectores".

Doha ha sido objeto de duras críticas por su presunta violación de los derechos humanos y su mal trato a los trabajadores inmigrantes. Se esperan protestas, y varias federaciones de fútbol europeas han anunciado recientemente que harán campaña contra los abusos de los derechos humanos durante los partidos.

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