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EE.UU. obliga de nuevo a Irán a que libere los barcos no tripulados incautados

La diplomacia de Estados Unidos e Irán en las Naciones Unidas en Nueva York, el 19 de abril de 2016. [Foto de DON EMMERT/AFP vía Getty Images].

Estados Unidos obligó a Irán, por segunda vez esta semana, a liberar los drones de vela militares estadounidenses que intentó apoderarse en el mar, dijo el viernes un funcionario de defensa estadounidense, informa Reuters.

Irán ha estado aumentando su presencia naval en el Mar Rojo, cerca de la costa de Yemen, donde Teherán respalda al Movimiento Houthi, después de enviar buques allí hace más de una década para proteger a los petroleros y buques mercantes iraníes contra la piratería.

El incidente allí, después de uno anterior en el Golfo, fue el último recordatorio de las tensiones militares entre Estados Unidos e Irán, incluso mientras ambos países mantienen conversaciones nucleares. Se producen tras los intercambios de disparos de la semana pasada entre las tropas estadounidenses y los grupos respaldados por Irán en Siria.

La televisión estatal iraní reconoció a primera hora del viernes que la Armada iraní soltó dos drones marítimos estadounidenses en el Mar Rojo, pero acusó a las naves no tripuladas estadounidenses de poner en peligro la seguridad marítima, sin aportar pruebas.

"La fragata (de la Armada iraní), "Jamaran", se apoderó de las dos embarcaciones el jueves para prevenir cualquier posible accidente tras emitir advertencias a la flota estadounidense. Una vez aseguradas las rutas marítimas internacionales, los dos buques fueron liberados en una zona segura", dijo la televisión.

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El ejército estadounidense no ha comentado oficialmente el incidente. Pero un funcionario de defensa estadounidense, que habló bajo condición de anonimato, ofreció una versión diferente del incidente, sugiriendo que los iraníes trataron de apoderarse secretamente de los drones.

El funcionario dijo que un buque de guerra de la Armada iraní sacó el jueves dos drones de vela estadounidenses completamente del agua y luego los cubrió con lonas.

En un principio, Irán negó tener ninguna propiedad estadounidense antes de devolverlos el viernes a los buques de guerra estadounidenses que acudieron al lugar de los hechos, según un funcionario estadounidense.

Las imágenes de la televisión iraní emitidas el viernes parecían mostrar a más de una docena de miembros de la marina iraní empujando dos drones al mar desde la cubierta de su buque.

El martes, la Armada estadounidense dijo que había frustrado un intento de las fuerzas navales de la Guardia Revolucionaria de Irán de capturar un buque de superficie no tripulado operado por la 5ª Flota estadounidense en el Golfo. Irán dijo que el avión no tripulado era un peligro para el tráfico marítimo.

Irán ha advertido repetidamente a Estados Unidos sobre sus actividades militares en el Golfo, afirmando que las fuerzas navales de los Guardias han aumentado las patrullas para asegurar el paso de los barcos iraníes y combatir el contrabando de combustible.

El ejército estadounidense, por su parte, ha ampliado el uso de aviones no tripulados con base en el mar en la región.

No está claro si Irán podría estar apoderándose de los drones estadounidenses en un intento de copiarlos. Algunos de los drones de Irán se basan en aviones no tripulados de otros países, y trató de copiar un avión no tripulado de reconocimiento estadounidense RQ-170 Sentinel capturado en 2011.

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