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El limbo del acuerdo nuclear puede servir a los intereses de Estados Unidos y del propio Irán

Conversaciones nucleares con Irán en la capital austriaca, Viena, el 29 de noviembre de 2021 [Delegación de la UE en Viena/Agencia Anadolu].

Independientemente de que Teherán y Washington acepten la oferta "final" de la Unión Europea para reactivar el acuerdo nuclear iraní de 2015, es probable que ninguno de los dos declare el pacto muerto porque mantenerlo vivo sirve a los intereses de ambas partes, según dijeron diplomáticos, analistas y funcionarios.

Sus razones, sin embargo, son radicalmente diferentes.

Para la administración del presidente estadounidense, Joe Biden, no hay ninguna forma obvia o fácil de frenar el programa nuclear iraní que no sea el acuerdo, según el cual Irán había restringido su programa atómico a cambio de un alivio de las sanciones económicas de Estados Unidos, la ONU y la UE.

Utilizar la presión económica para coaccionar a Irán para que limite aún más su programa atómico, como intentó el predecesor de Biden, Donald Trump, tras abandonar el acuerdo en 2018, será difícil cuando países como China e India siguen comprando petróleo iraní.

La subida de los precios del petróleo provocada por la invasión rusa de Ucrania y el apoyo público de Moscú a Teherán han lanzado a Irán salvavidas económicos y políticos que han ayudado a convencer a los funcionarios iraníes de que pueden permitirse esperar.

"Ambas partes están contentas de soportar el statu quo", dijo un diplomático europeo, que habló bajo condición de anonimato.

"No tenemos ninguna prisa", dijo un alto funcionario iraní, que habló bajo condición de anonimato.

"Estamos vendiendo nuestro petróleo, tenemos un comercio razonable con muchos países, incluidos los países vecinos; tenemos a nuestros amigos como Rusia y China que están en desacuerdo con Washington... nuestro programa (nuclear) está avanzando. Por qué deberíamos retroceder?".

Cuando Trump renunció al acuerdo, argumentó que era demasiado generoso con Irán y volvió a imponer duras sanciones estadounidenses diseñadas para ahogar las exportaciones de petróleo de Irán como parte de una campaña de "máxima presión".

Tras esperar aproximadamente un año, Irán comenzó a violar las restricciones nucleares del acuerdo, acumulando una mayor reserva de uranio enriquecido, enriqueciendo uranio hasta el 60% de pureza -muy por encima del límite del 3,67% del pacto- y utilizando centrifugadoras cada vez más sofisticadas.

Tras 16 meses de conversaciones indirectas e irregulares entre Estados Unidos e Irán, en las que la UE se ha movido entre las partes, un alto funcionario de la UE dijo el 8 de agosto que habían presentado una oferta "definitiva" y que esperaban una respuesta en "muy, muy pocas semanas".

¿Fecha límite del 15 de agosto?

Los diplomáticos de la región dijeron que la UE dijo a las partes que esperaba una respuesta el 15 de agosto, aunque esto no se ha confirmado. No hay indicios de que Irán tenga intención de cumplir o aceptar el proyecto de texto de la UE. Estados Unidos ha dicho que está dispuesto a cerrar rápidamente un acuerdo basado en las propuestas de la UE, que está estudiando el texto y que responderá "como se le ha pedido".

"La guerra de Ucrania, los altos precios del petróleo y la creciente tensión entre Washington y China han cambiado el equilibrio político. Por lo tanto, el tiempo no es esencial para Irán", dijo un segundo alto funcionario iraní.

Después de meses diciendo que el tiempo se estaba agotando, los funcionarios estadounidenses han cambiado de táctica, diciendo que perseguirán un acuerdo mientras sea en interés de la seguridad nacional de Estados Unidos, una formulación sin fecha límite.

Biden, demócrata, seguramente será criticado por los republicanos si reactiva el acuerdo antes de las elecciones de mitad de mandato del 8 de noviembre, en las que su partido podría perder el control de ambas cámaras del Congreso.

"Si los iraníes vinieran mañana y dijeran: 'De acuerdo, aceptaremos el acuerdo que está sobre la mesa', lo haríamos a pesar de las elecciones de mitad de mandato", dijo Dennis Ross, un veterano diplomático estadounidense que ahora trabaja en el Instituto de Política de Oriente Próximo de Washington.

"No es que la administración esté promocionando esto como un gran acuerdo de control de armas. Su posición es que es la menos mala de las alternativas disponibles", añadió.

Aunque Biden ha dicho que tomaría medidas militares como último recurso para evitar que Irán consiga un arma nuclear, Washington se resiste a hacerlo, dado el riesgo de desencadenar una guerra regional más amplia o de que Irán ataque a Estados Unidos o a sus aliados en otros lugares.

Es probable que las críticas internas a la administración sean más feroces tras la acusación de la semana pasada de un hombre iraní acusado de conspirar para matar al ex asesor de seguridad nacional de la Casa Blanca, John Bolton, y el ataque con cuchillo al novelista Salman Rushdie. El escritor ha vivido bajo una fatwa iraní, o edicto religioso, que pide a los musulmanes que lo maten por su novela "Los versos satánicos", considerada por algunos como blasfema.

Pendiente

La falta de mejores opciones políticas para Washington, y la opinión de Teherán de que el tiempo está de su lado, podrían dejar el acuerdo colgando.

"Tanto Estados Unidos como Irán tienen razones de peso para mantener viva la perspectiva de un acuerdo, aunque ninguno parece dispuesto a hacer las concesiones que facilitarían su reactivación", dijo el analista del Eurasia Group, Henry Rome.

"No está claro si los líderes iraníes han decidido no revivir el acuerdo o no han tomado una decisión definitiva pero, en cualquier caso, la continuación de este periodo de limbo probablemente sirva a sus intereses", dijo Rome.

"El hecho de que Occidente haya amenazado durante mucho tiempo con que el tiempo se estaba agotando, probablemente ha socavado su credibilidad al insistir en que el acuerdo sobre la mesa es definitivo y no negociable", dijo.

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Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Monitor de Oriente.

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