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Líbano: una toma de rehenes en un banco finaliza tras negociar un pago parcial

La crisis de los rehenes en un banco de Beirut terminó el jueves después de que las autoridades aceptaran conceder a un atacante local un acceso parcial a sus fondos congelados a cambio de liberar a los seis rehenes, ha informado Reuters.

Bassam Al-Sheikh Hussein, de 42 años, entró en la sucursal del Banco Federal del Líbano en el barrio de Hamra de la capital con un arma de fuego poco antes del mediodía del jueves, explicó una fuente de seguridad. "Exigió el acceso a unos 200.000 dólares que tenía en su cuenta bancaria. Cuando el empleado se negó a la petición, empezó a gritar que sus familiares estaban en el hospital. Entonces sacó la pistola".

Según la hermana de Hussein y el director de una asociación bancaria local, la crisis terminó al cabo de seis horas, cuando el banco accedió a entregar al hombre unos 30.000 dólares. No estaba claro de inmediato si los términos del acuerdo incluían algún cargo penal contra él.

Algunos clientes del banco consiguieron huir antes de que cerrara las puertas al resto, dijo la fuente. Al menos un anciano fue liberado del banco debido a su edad y se desplegaron negociadores del gobierno para iniciar conversaciones con el secuestrador, dijo el Ministerio del Interior.

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Los seis rehenes restantes eran un cliente y cinco empleados del banco, entre ellos el director del banco, Hassan Halawi, que habló con Reuters por teléfono desde el interior de la sucursal. "Estoy en mi oficina. Él [el secuestrador] se agita, luego se calma y vuelve a agitarse".

El diario libanés Al-Jadeed dijo que se hicieron al menos dos disparos. La Cruz Roja libanesa dijo a los medios de comunicación que había desplegado una ambulancia en el lugar de los hechos.

Durante la crisis de los rehenes, una multitud se reunió fuera del banco. Muchas de las personas coreaban: "¡Abajo el dominio de los bancos!".

Desde que la crisis financiera de Líbano se instaló en 2019, los bancos libaneses han limitado la retirada de divisas para la mayoría de los depositantes durante lo que ha sido un colapso financiero de tres años. Esto ha dejado a más de tres cuartas partes de la población en apuros.

Los bancos dicen que hacen excepciones para casos humanitarios, incluyendo la atención hospitalaria. Sin embargo, los depositantes y sus representantes dijeron a Reuters que esas excepciones son poco frecuentes.

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