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Irak prolonga un año más el acuerdo de suministro de combustible al Líbano

Un petrolero que transporta fuel desde Irak, se ve anclado cerca de la central eléctrica de Zahrani, en Zahrani, cerca de la ciudad sureña libanesa de Sidón (Saida), el 18 de septiembre de 2021. [MAHMOUD ZAYYAT/AFP vía Getty Images]

Irak ha acordado renovar un acuerdo de un año para suministrar a Líbano combustible para sus centrales eléctricas mientras Beirut lucha contra lo que el Banco Mundial ha dicho que es la peor crisis económica del mundo desde la década de 1850. A cambio, Bagdad recibirá servicios en especie que se espera que se acuerden durante la visita de una delegación ministerial iraquí a Líbano en breve.

"El gobierno iraquí, encabezado por el señor Mustafa al-Kadhemi, aprobó en una reunión celebrada hoy... ampliar el suministro de combustible a Líbano... por un período de un año, en las mismas condiciones que antes", dijo la oficina del primer ministro libanés, Najib Mikati, en un comunicado oficial.

Irak firmó un acuerdo en julio de 2021 para dar a Líbano, que tiene problemas de liquidez, un millón de toneladas de combustible a cambio de servicios, incluida la asistencia sanitaria, para los ciudadanos iraquíes, mientras el país mediterráneo sufre cortes de electricidad de hasta 23 horas al día durante una crisis económica sin precedentes.

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El acuerdo es lo único que impide a la atribulada población libanesa un apagón total. Desde hace un año, las centrales eléctricas libanesas dependen del acuerdo con Irak para producir una o dos horas de electricidad al día. Los habitantes de este país asolado por la pobreza dependen en gran medida de costosos generadores privados para obtener energía el resto del tiempo.

El acuerdo pretendía aliviar la aguda escasez de energía del Líbano, que el verano pasado alcanzó niveles de crisis cuando el gobierno no pudo subvencionar las importaciones de combustible. Cuando el Líbano eliminó posteriormente esas subvenciones, los precios nacionales del combustible se dispararon. La invasión de Rusia en Ucrania hizo que el precio subiera aún más.

Cuando se firmó el acuerdo de 2021, su valor era de entre 300 y 400 millones de dólares, según dijo Raymond Ghajar, el ministro de Energía en aquel momento. Ahora el acuerdo tiene un valor estimado de 570 millones de dólares debido al aumento de los precios mundiales del combustible.

Se espera que una delegación ministerial iraquí visite Beirut en breve para acordar los servicios en especie que Bagdad quiere a cambio del combustible, según el ministro de Energía libanés, Walid Fayad.

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