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Arabia Saudí camina por la cuerda floja de la política petrolera entre Biden y Putin

El presidente estadounidense Joe Biden y el presidente ruso Vladimir Putin en Ginebra, Suiza, el 16 de junio de 2021 [Oficina de Prensa del Kremlin/Agencia Anadolu].

La presión de Arabia Saudí para acelerar el aumento de la producción de petróleo por parte de la OPEP+, que se acordó en junio, implicó una diplomacia entre bastidores para garantizar que Rusia respaldara la medida que siguió a los llamamientos de EE.UU. para aumentar el suministro, según dijeron dos fuentes familiarizadas con las discusiones.

El grupo de productores de petróleo de la OPEP+ acordó un aumento de la producción mayor de lo previsto en la reunión de sus ministros del 2 de junio, una medida que fue bien recibida por la administración del presidente estadounidense Joe Biden, que el mes próximo visitará el Reino por primera vez desde que asumió el cargo.

La diplomacia de trastienda, descrita por las fuentes a Reuters, indica el acto de equilibrio al que se enfrenta Riad en su intento de mejorar los tensos lazos con Estados Unidos, al tiempo que refuerza una alianza petrolera con Rusia por la que ha trabajado durante décadas.

"Estados Unidos estaba presionando para ello", dijo una de las fuentes que, al igual que otras, pidió no ser identificada, en relación con el aumento acelerado de la producción de la OPEP+ que se acordó en la reunión de junio. "Luego, los saudíes tuvieron que consultarlo con Rusia, y les pareció bien".

Una segunda fuente de la OPEP+ también dijo a Reuters que Riad había consultado cuidadosamente con Moscú, que se encuentra bajo una creciente presión por las sanciones estadounidenses y de otros países occidentales que se impusieron tras la invasión rusa de Ucrania en febrero.

Biden, cuya gira por Oriente Medio del 13 al 16 de julio incluye a Arabia Saudí, ha recibido presiones por parte de los demócratas para que presione a Riad para que expulse a Moscú de la OPEP+, formada por la Organización de Países Exportadores de Petróleo, Rusia y sus aliados.

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Pero eso significaría abandonar años de esfuerzos saudíes para atraer a Rusia a un pacto de producción. La OPEP+ se creó en 2016, pero Riad buscó construir una cooperación entre dos de los mayores productores de petróleo del mundo mucho antes.

"Era muy importante mantener a Rusia en la OPEP+", dijo un delegado de la OPEP+ a Reuters, haciéndose eco de los comentarios de los analistas que dicen que Arabia Saudí quiere mantener a Rusia a bordo para aumentar el apalancamiento en el mercado del petróleo, más que por cualquier razón política.

Una fuente familiarizada con el pensamiento ruso dijo que Moscú ganaba con formar parte de la OPEP+ en un momento en que Occidente quiere aislar a Rusia por lo que el Kremlin llama su "operación militar especial" en Ucrania.

"Los saudíes están disfrutando de precios altos mientras que los rusos necesitan un apoyo garantizado de la OPEP+ en las circunstancias actuales", dijo la fuente. "A nadie le interesa un colapso del mercado".

Lazos "bastante estrechos" con Rusia

El viaje de Biden a Riad incluye una reunión con el príncipe heredero saudí, Mohammed bin Salman, o MbS, el gobernante de facto del Reino cuyas relaciones con el presidente de Estados Unidos han sido tensas por cuestiones que van desde el asesinato de un periodista saudí en Turquía hasta la guerra en Yemen. Biden también se reúne con otros líderes del Golfo.

Mientras tanto, la fuente rusa dijo que las relaciones entre el presidente ruso Vladimir Putin y MbS eran "bastante estrechas".

El Ministerio de Energía saudí no hizo comentarios al respecto. El Ministerio de Energía ruso y la oficina del viceprimer ministro ruso, Alexander Novak, no respondieron a las solicitudes de comentarios.

Una fuente de la OPEP+ dijo que la política de producción siempre se basó en el acuerdo entre todos los miembros de la OPEP+ y que el acuerdo del 2 de junio para acelerar el aumento de la producción, según declaró el grupo tras las conversaciones, fue una respuesta al aumento de la actividad económica mundial y a las perspectivas de un mayor consumo de las refinerías tras el mantenimiento estacional.

En declaraciones públicas durante una visita a un foro económico ruso en junio, el ministro saudí de Energía, Abdulaziz bin Salman, describió las relaciones ruso-saudíes como "tan buenas como el tiempo en Riad". Novak dijo que Moscú podría cooperar con la OPEP+ más allá de 2022.

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Los intentos de Arabia Saudí por incorporar a Rusia a la OPEP se remontan a 2001, aunque no fue hasta la creación de la OPEP+ en 2016 cuando comenzaron a cooperar y acordaron recortes de producción para levantar los débiles precios del petróleo poco después.

El grupo volvió a acordar recortes de producción sin precedentes en 2020, cuando la pandemia golpeó la demanda e hizo bajar aún más los precios. El acuerdo de 2020 fue impulsado por el entonces presidente de EE.UU., Donald Trump.

Los recortes realizados en el acuerdo de 2020 se desharán en agosto de 2022, aunque la producción de Rusia ha estado cayendo debido a las sanciones occidentales, lo que plantea dudas sobre la forma de la futura cooperación.

Una segunda fuente rusa afirmó que es poco probable que la forma de trabajar de la OPEP+ cambie antes de las elecciones de mitad de período en Estados Unidos en noviembre, cuando los republicanos podrían arrebatarle el control de la Cámara de Representantes a los demócratas de Biden.

El Secretario General de la OPEP, Mohammad Barkindo, describió en junio la asociación OPEP+ como "un refugio y un faro de estabilidad, a pesar de cualquier turbulencia inducida por la geopolítica". No mencionó específicamente a Rusia.

El veterano observador de la OPEP, Gary Ross, dijo: "Al haber participado en los intentos de incorporar a Rusia a la gestión del mercado del petróleo durante más de 20 años, Arabia Saudí no está dispuesta a abandonar esta importante relación".

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Monitor de Oriente.

 

 

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