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La carne hormonada sigue llegando a las mesas de Egipto

Un niño egipcio en una granja de ganado en Egipto el 23 de marzo de 2021 [GIANLUIGI GUERCIA/AFP via Getty Images].

En la granja de Damo, en la gobernación de Al-Fayoum, al sur de El Cairo, los terneros pesan 550 kilos cada uno y, sin embargo, hace sólo seis meses entraron en la granja con un peso de entre 150 y 200 kilos. Este fenomenal crecimiento se debe a que se les ha inyectado una sustancia "estimulante del crecimiento".

Este fármaco comparte una sustancia activa con una serie de preparados veterinarios que, dejando a un lado la marca, son todos conocidos como "hormonas estimulantes del crecimiento" en el mercado de la medicina veterinaria y entre los ganaderos.

Lo que ocurre en la granja Damo se repite en las explotaciones ganaderas, en las pequeñas granjas y en los cobertizos de los agricultores de todo Egipto. A lo largo de un año, Arab Reporters for Investigative Journalism (ARIJ) ha vigilado la inyección de terneros con esos productos en tres provincias -Al-Fayoum, Al-Menofia y Al-Qalyubia- y ha documentado que los agricultores y ganaderos utilizan de forma aleatoria y regular preparados veterinarios, algunos de los cuales contienen la hormona Boldenone, prohibida internacionalmente (según los datos que figuran en las muestras de origen desconocido que circulan entre los agricultores y ganaderos), lo que vulnera los pliegos de condiciones y los decretos ministeriales en la materia. Dado que estas sustancias son difíciles de detectar en mataderos con equipos de análisis deficientes, la carne de terneros inyectados con esas hormonas de crecimiento supone una amenaza para la salud de los consumidores.

El propietario de la granja Damo, Ibrahim Hassan, tiene más de 65 años y justifica el uso de hormonas alegando su disponibilidad ilimitada. "Si se prohibieran, sería difícil venderlas, comerciar con ellas, importarlas del extranjero o fabricarlas en el país", dijo. Nos permitió ver el proceso de inyección.

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Dos trabajadores de la granja inyectaron a los terneros un producto que lleva la marca "Boldegan" en el envase, que también incluye las instrucciones de uso. El preparado se vende por 400-500 EGP (22-27 dólares) en empresas locales, centros de medicamentos veterinarios y gimnasios locales. Un frasco de 50 mililitros suele ser suficiente para cinco terneros a razón de 10 mililitros por animal.

Bolden+ es otra marca para la misma sustancia eficaz, la boldenona, y la utiliza Mohammad Khaled, un agricultor que tiene tres terneros en un pueblo del centro de Ashmoun, en Al-Menofia. "Mi primo me pidió dos terneros para su boda, que se celebrará dentro de dos meses, y quiero darle dos terneros llenos de carne", nos dijo. Inyectó a los terneros con la sustancia. "Antes del tratamiento, el ternero tiene poco apetito, pero después su consumo de comida empieza a aumentar". Un ganadero puede inyectar un ternero tres veces antes de venderlo.

El uso de hormonas para engordar a los terneros es un delito en Egipto, según el jefe de la Dirección de Medicina Veterinaria de El Cairo, el doctor Sabri Zeinhom. El ganadero que lo haga está cometiendo un fraude que es un delito. El sacrificio de terneros no está autorizado a menos que se demuestre que no han sido tratados con hormonas o hasta que el organismo del animal se deshaga de sus residuos

Prohibición internacional

La Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA) ha prohibido la boldenona en la carne, las aves de corral y el marisco desde enero de 2015. Treinta y cuatro años antes, la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) prohibió el uso de hormonas estimulantes del crecimiento para el engorde de animales de granja en los Estados miembros de la UE. La decisión de la UE, la nº 602/81, detallaba los riesgos para la salud humana que suponían los residuos de hormonas en la carne de vacuno y los productos cárnicos, según las conclusiones de los estudios realizados por el Comité Científico de Medidas Veterinarias relacionadas con la Salud Pública (SCVPH) a finales de julio de 1981.

Este organismo científico consultivo independiente concluyó en 19991 -basándose en los resultados de 17 estudios empíricos- que las hormonas de crecimiento provocaban un aumento de la tasa de enfermedades crónicas en los seres humanos, especialmente enfermedades sexuales e inmunitarias. Descubrió que una de estas hormonas es una sustancia cancerígena que aumenta las posibilidades de desarrollar cáncer de mama como consecuencia del consumo de carnes ricas en hormonas.

Sin embargo, las hormonas permanecen en la carne aunque el criador respete el periodo de retirada, dijo Nabil Yassin, antiguo jefe del Departamento de Control Sanitario de los Alimentos de la Universidad de El Cairo. Estos residuos son peligrosos, ya que causan muchas enfermedades, principalmente trastornos hormonales y cánceres, añadió, citando estudios e investigaciones científicas internacionales.

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La sustancia eficaz de la boldenona tiene un efecto negativo en los riñones, el hígado y la sangre de los terneros, según un estudio elaborado por Ahmad Neamat-Allah, investigador de la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Zagazig2.

Según el estudio, un gran aumento de la hemoglobina y del volumen celular empaquetado en los análisis de sangre conduce a un incremento de la actividad sanguínea, lo que provoca un defecto en sus características naturales; esto hace que el organismo sea más susceptible a las enfermedades sanguíneas y cardíacas. Según Yassin, la disminución de los leucocitos, que son un tipo de glóbulos blancos, aumenta el riesgo de infección, especialmente cuando se comen grandes cantidades de carne rica en hormonas durante mucho tiempo.

En el ámbito nacional, si hay un cambio en el color, el sabor o el olor de la carne debido a una enfermedad o a una condición nutricional, la canal debe ser destruida, de acuerdo con el Decreto Ministerial nº 517 de 1986 de Egipto. Los estudios han demostrado un cambio en las cualidades esenciales de la carne debido a las inyecciones de hormonas. "El uso de hormonas en la cría de ganado hace que la carne nacional sea menos segura que la importada", insistió Yassin.

El mercado de las hormonas en Egipto

Las hormonas estimulantes del crecimiento están totalmente prohibidas para su circulación o uso en Egipto, explicó el Dr. Hisham Abdel-Hasib, Director de Orientación de la Autoridad de Servicios Veterinarios. Esta prohibición está en vigor desde 2015, en consonancia con la prohibición internacional. Aunque algunos países siguen permitiendo el uso de estas hormonas, Egipto no es uno de ellos.

Sin embargo, el panorama es muy diferente en algunos centros de venta de medicamentos veterinarios y vacunas, así como en los productos de las empresas que fabrican medicamentos veterinarios y aditivos para piensos. La venta de estos productos se realiza a través de representantes o anuncios en páginas falsas de las redes sociales. Nuestra investigación demostró que las sustancias se utilizan en las granjas egipcias. El más destacado de estos productos es Boldegan, que se utiliza en la mayoría de las explotaciones que emplean hormonas de crecimiento en su ganado; Bolden+ ocupa el segundo lugar. Muchas otras marcas se anuncian a la venta en las redes sociales.

"Las hormonas prohibidas son muy caras, cuestan entre 900 y 1.000 EGP (entre 60 y 70 dólares) por inyección", dijo Abdel-Hasib para explicar que su autoridad no haya registrado ninguna infracción durante sus inspecciones. Estas hormonas no están registradas como disponibles en el mercado egipcio, argumentó, por lo que si se encontraron, deben haber sido introducidas de contrabando o adulteradas. "Si alguien inyecta a un animal una dosis que cuesta 1.000 EGP, ¿qué beneficio espera obtener?".

Para rastrear el origen del Boldegan de uso común, examinamos los datos disponibles en el envase del producto. Esto indica que es de origen local y que no ha sido autorizado por ninguna entidad dentro de Egipto. El envase hacía referencia a dos empresas diferentes sin dejar claro cuál produce las hormonas de crecimiento o cuál las distribuye.

Decidimos indagar más, a pesar de que el director de Plexopharm negó que su empresa produjera la hormona. "No está disponible en la empresa", insistió, "y no sé quién la distribuye".

Una respuesta similar dio un responsable de la segunda empresa, Rexall Pharma Group. Afirmó que la empresa había detectado "este producto en el mercado, y tomamos medidas legales contra él". El mismo funcionario confirmó, sin embargo, que ambas empresas son propiedad de la misma persona.

Esto nos llevó a buscar a uno de los representantes que distribuía esta hormona a través de un veterinario que tiene un centro de medicamentos veterinarios. Hicimos un pedido de una gran cantidad de la hormona con la condición de que se nos mostrara una prueba de su procedencia y de su calidad, tal como figuraba en el envase. Para nuestra sorpresa, el representante presentó una factura (nº 9136) que autorizaba el envío de la mercancía por parte de Rexall Pharma Group, incluyendo la cantidad y el precio requeridos. Esto era una prueba de que la sustancia procedía de la misma empresa cuyo propietario y director había negado cualquier relación con las hormonas en circulación.

A continuación, intentamos analizar tres paquetes de Boldegan, Bolden+ y Probold en cuatro laboratorios gubernamentales especializados de los ministerios de agricultura y sanidad. Dos de los laboratorios afirmaron que no podían analizar estos medicamentos debido a la falta de materiales de referencia. En el momento de publicar esta investigación no se había recibido respuesta de las otras dos entidades.

Según el doctor Mohammad Abdullah, director regional para Oriente Medio de Tornel, un productor mexicano de hormonas, el Aquagen disponible en Egipto es adulterado en las fábricas clandestinas de "Bir El Selm". Y añadió: "Desde 2016, no tenemos existencias de este producto. El último cargamento que entró en Egipto fue en 2011, tras lo cual dejamos de importarlo cuando el Ministerio de Sanidad se negó a renovar la licencia de importación del producto porque incluía Boldenona."

Las campañas de inspección, sin embargo, continúan en los puntos de venta de estos productos prohibidos, dijo Abdel-Hasib. Afirmó que en los últimos seis meses la autoridad encontró 587 entidades infractoras, y entre esas infracciones figuraban medicamentos de origen desconocido, productos caducados o empresas que operaban sin licencia, lo que llevó a su cierre inmediato

Mataderos mal equipados

La ley en Egipto dicta la necesidad de inspeccionar a los terneros, vacas y todo el ganado antes del sacrificio en 464 mataderos de todo el país. El objetivo es comprobar que los animales cumplen las normas sanitarias del gobierno.

De acuerdo con el Decreto Ministerial nº 517 de 1986, un animal no debe ser sacrificado si contiene rastros de medicamentos u hormonas. Para saber cómo se aplica la ley y cómo se lleva a cabo el proceso de examen, visitamos el mayor y más actualizado matadero del país. Examinamos los procedimientos aplicados durante la temporada de Eid Al-Adha (cuando el sacrificio de ganado alcanza su punto álgido en Egipto y en el resto del mundo árabe y musulmán). El director del matadero estimó que en julio de 2019 se sacrificaron unos 55.000 animales.

A pocos metros de la puerta principal del matadero, en el barrio de Al-Basateen, el director del Departamento de Laboratorios del llamado Matadero Automatizado, Iman Sabri, examinaba las muestras enviadas por los "veterinarios de la sala [de sacrificio]", a los que se les asignó la inspección de terneros y vacas mientras eran conducidos al matadero. "Este laboratorio carece de las herramientas científicas necesarias para detectar las hormonas presentes en la carne de los animales", dijo Sabri. "Pero los centros de investigación del barrio de Al-Dokki y el del Ministerio de Sanidad son los más cualificados para detectar hormonas en general".

Sin embargo, los terneros tratados con hormonas pueden detectarse a simple vista a juzgar por su forma general. "Si los músculos de los terneros tienen detalles como los de los culturistas, sospechamos que les han inyectado hormonas", afirma Mustafa Abdel-Sami', director del matadero automatizado.

De nuestra investigación se desprende que la carne de animales que han sido inyectados con hormonas prohibidas sigue llegando a las mesas egipcias. Es evidente que se ignoran y violan las especificaciones estándar y los decretos ministeriales.

Se han cambiado algunos nombres para proteger la identidad de las personas implicadas que hablaron con los investigadores.

[1] Dictamen del Comité Científico de Medidas Veterinarias relacionadas con la Salud Pública: Assessment of Potential Risks to Human Health from Hormone Residues in Bovine Meat and Meat Products, Comisión Europea, 30 de abril de 1999. Y Dictamen del Comité Científico de Medidas Veterinarias relacionadas con la Salud Pública sobre la revisión de los dictámenes anteriores del SCVPH de 30 de abril de 1999 y 3 de mayo de 2000 sobre los riesgos potenciales para la salud humana de los residuos de hormonas en la carne y los productos cárnicos de bovino. Comisión Europea, adoptado el 10 de abril de 2002.
[2] Effect of Boldenone Undecyclenate on Haematological and Biochemical Parameters in Veal Calves, Ahmed N. F. Neamat-Allah, Department of Clinical Pathology, Faculty of Veterinary Medicine, Zagazig University, Egypt, en Global Veterinaria 13(6): 1092-1096, 2014 ISSN 1992-6197

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Monitor de Oriente.

 

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