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EE.UU. revisará la inclusión de la categoría MENA en el censo

Una carta de la Oficina del Censo sobre el Censo de 2020, San Ramón, California, 24 de abril de 2020. [Smith Collection/Gado/Getty Images]

Como parte de los planes del gobierno de Biden para cambiar la forma en que el censo de EE.UU. y las encuestas federales clasifican los datos raciales y étnicos, la Casa Blanca está considerando añadir una categoría de Oriente Medio o Norte de África (MENA).

Esta iniciativa se produce tras la carta enviada la semana pasada por las congresistas demócratas Rashida Tlaib y Carolyn Maloney a la Oficina de Gestión y Presupuesto (OMB) y a la Oficina del Censo de EE.UU., en la que renuevan su llamamiento para que actualicen las normas de recopilación de datos federales sobre raza y etnia.

"Esta acción largamente esperada revertiría una decisión infundada de la Administración Trump -que anuló la recomendación de la Oficina del Censo de añadir una categoría MENA- y garantizaría que esta vibrante comunidad estadounidense pueda recibir recursos y apoyo federales cruciales", señala la carta.

Actualmente, los estadounidenses de origen MENA tienen que identificarse como "blancos" en el apartado de raza y etnia cuando rellenan el censo y otros formularios de recogida de datos. Según el censo, la categoría de "blanco" es para cualquiera que "tenga orígenes en cualquiera de los pueblos originarios de Europa, Oriente Medio o el Norte de África".

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Sin embargo, muchos de los habitantes de la región, incluidos los árabes estadounidenses, no están de acuerdo con esta definición, ya que la carta explica que "los datos demográficos federales no reflejan las realidades de los individuos y las organizaciones comunitarias de Oriente Medio y Norte de África, lo que hace cada vez más difícil para los defensores, investigadores, funcionarios de las agencias y responsables políticos comunicarse, comprender y abordar las necesidades de la comunidad".

"Como resultado, la elaboración de políticas federales y la implementación de programas rara vez abordan las experiencias vividas por los miembros de la comunidad MENA".

En 1997, las directrices de la OMB decidieron no añadir la categoría MENA, y en su lugar registraron los datos recogidos sobre los individuos de la región MENA dentro de su categoría de referencia "blanca". En 2017, la Oficina del Censo recomendó añadir la categoría MENA, pero la administración del ex presidente Donald Trump anuló la recomendación.

En otro orden de cosas, el sábado el alcalde de Dearborn (Michigan), Abdullah Hammoud, el primer árabe americano y el primer alcalde musulmán de la ciudad estadounidense, anunció que Dearborn, que cuenta con el mayor porcentaje de ciudadanos árabes americanos del país, contará con papeletas de voto traducidas al árabe de cara a las elecciones primarias de agosto y las posteriores.

Hammoud lo describió como un "gran momento para nuestra democracia".

 

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