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Turquía podría comprar aviones de combate europeos si EE.UU. no le suministra los F-16, señala un informe

Un avión de combate F-16 de la Fuerza Aérea Turca es visto durante un vuelo de prueba en Balikesir, Turquía, el 22 de mayo de 2022 [Ali Atmaca/Anadolu Agency].

Turquía está estudiando la posibilidad de comprar aviones de combate Typhoon en el caso de que se rechace o se retrase su solicitud de compra de aviones F-16 a Estados Unidos, según ha revelado un informe.

Según fuentes anónimas cercanas al gobierno turco y sus consideraciones, citadas por el medio de comunicación londinense Middle East Eye, los Eurocombustibles Typhoon "podrían ser una opción provisional hasta que tengamos en nuestras manos el TF-X [caza turco] de quinta generación y de producción local". Esa opción sería "por supuesto, si no podemos conseguir los F-16".

La revelación se produce unos años después de que el gobierno de Estados Unidos, bajo la administración del ex presidente Donald Trump retirara a Turkiye de su programa conjunto de aviones de combate F-35, debido a la disputa de los dos gobiernos por la compra del sistema ruso de defensa antimisiles S-400 por parte de Ankara.

A finales del año pasado, sin embargo, el gobierno turco hizo una solicitud a Washington para la compra de 40 aviones F-16 y 80 kits de modernización, después de que el gobierno estadounidense supuestamente le animara a hacerlo. A pesar de que la actual administración del presidente Joe Biden y algunos elementos del Congreso se muestran muy escépticos con respecto a Turquía, se dijo que era probable que dicha solicitud fuera aprobada.

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Con ese proceso aún en trámite y sin que se haya anunciado ningún progreso aparente, Ankara parece estar ampliando sus opciones, mientras tanto.

El mes pasado, el comandante general de la Fuerza Aérea Turca, Hasan Kucukakyuz, visitó el Reino Unido -principal productor del avión de combate Euro- y se reunió con el comandante de la Real Fuerza Aérea (RAF), el mariscal Sir Mike Wingston. Durante esa visita, Kucukakyuz observó el jet Typhoon e inspeccionó la Alerta de Reacción Rápida del Reino Unido que vuela con él, y al parecer se fue con críticas positivas.

Como dijo al periódico una fuente familiarizada con las consideraciones del gobierno turco, "los Typhoon son muy buenos, de excelente calidad". Al parecer, Gran Bretaña también ha intentado vender los aviones a Turquía en el pasado, al igual que Italia. Ahora, con el retraso de los F-16 de EE.UU., puede ser finalmente una posibilidad.

Si se llega a un acuerdo para la compra, primero habría que contar con la aprobación de Alemania, España e Italia, los otros estados del consorcio de cazas europeos. Si bien es probable que España, Italia y el Reino Unido aprueben la venta, existen dudas sobre si Alemania la aprobaría, ya que sigue bloqueando las exportaciones de materiales clave a la industria armamentística nacional de Turquía.

El año pasado, Ankara también advirtió que compraría aviones de combate rusos si Washington no aprobaba la venta de los F-16. Sin embargo, con la reciente y actual invasión de Ucrania por parte de Moscú, es probable que haya desistido de esa opción para no agravar aún más los vínculos con Estados Unidos.

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