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¿Cuándo terminará la fuga de cerebros en Egipto?

Médicos se unen a la protesta antigubernamental que exige la renuncia del presidente Hosni Mubarak en la plaza Tahrir el 10 de febrero de 2011 en El Cairo, Egipto. [Kuni Takahashi/Getty Images]

Un informe publicado por el Sindicato Médico Egipcio ha revelado que 11.586 médicos egipcios renunciaron a sus puestos en los hospitales gubernamentales durante los últimos tres años en lo que describió como una "fuga de cerebros sin precedentes".

El periódico londinense Al-Sharq Al-Awsat también informó recientemente de un comentario del diputado egipcio Hazem El-Gendy que revelaba que la mitad de los médicos egipcios -110.000 de los más de 212.000- habían huido del país durante el mismo periodo.

"Durante el último periodo, especialmente los tres últimos años, Egipto ha sido testigo de una oleada migratoria de personal médico sin precedentes, lo que ha desencadenado sucesivas advertencias, temiendo los efectos de esta migración en el sistema sanitario egipcio y en el nivel de los servicios prestados a los pacientes", explicó.

Se trata de estadísticas alarmantes en un país donde sólo hay 8,6 médicos por cada 10.000 egipcios. La media mundial es de 23 médicos por cada 10.000 personas.

Estudios recientes creíbles, incluido uno publicado en 2019 por el Banco Mundial en cooperación con LinkedIn, encontraron que los profesionales egipcios en campos como la investigación científica, la programación, la inteligencia artificial y la tecnología de la información han estado abandonando el país.

Según El-Gendy, "las razones de la emigración de los doctores son los bajos salarios, la búsqueda de mejores oportunidades de investigación científica y la actual falta de protección legal y seguridad laboral."

Sin embargo, estas no son las únicas razones. Para saber cuáles son, y para hacernos una idea de cuándo podría terminar esta crisis, tenemos que retroceder una década para ver lo que ocurrió en Egipto.

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Tras la Revolución del 25 de enero de 2011, el pueblo de Egipto estaba al borde de una nueva realidad política, social y económica que podría haber situado a su país junto a los Estados más poderosos. La revolución derrocó al difunto presidente Hosni Mubarak, cuya larga dictadura era una prolongación de los anteriores regímenes autocráticos que habían gobernado Egipto desde la revolución de 1952. Este sustituyó a la familia real que había reinado durante más de un siglo, incluido el periodo de ocupación británica.

Antes de 2011, los dictadores socialistas o laicos gobernaban el país de mayoría musulmana con el Contrato Social: la promesa de satisfacer las necesidades básicas de los ciudadanos a cambio de su obediencia. Sin embargo, ninguno de los regímenes cumplió su parte del trato y Egipto siguió figurando entre los peores países según los índices mundiales económicos, sociales, sanitarios, de gobernanza, de corrupción y de libertad.

Con la desaparición de Mubarak, el pueblo egipcio esperaba ver una nueva era de diversidad política que le llevara a una verdadera libertad de la dominación externa sobre la política, los recursos y la política exterior del Estado. Eligieron a su presidente y al parlamento en elecciones libres, pero el presidente Mohamed Morsi fue derrocado en un golpe de Estado en 2013 dirigido por el entonces ministro de Defensa, y ahora presidente, Abdel Fattah Al-Sisi.

Al-Sisi reprimió violentamente a la oposición, principalmente a los Hermanos Musulmanes de Morsi, matando a miles de personas y enviando a decenas de miles a la cárcel. "Tras el golpe de 2013, la [Hermandad] fue disuelta, y todos los partidos que habían sido críticos con el nuevo régimen fueron gradualmente silenciados o puestos bajo el control del régimen", señala el Índice de Transformación de BTI en su Informe de Egipto 2022. "En consecuencia, las elecciones de 2020 fueron disputadas casi exclusivamente por partidos pro-régimen".

La vuelta a un estado unipartidista de facto y la feroz represión del movimiento islamista y su Partido de la Libertad y la Justicia -que, según el Índice de Transformación de BTI, era "el partido más profesional y con mayor arraigo social"- vio cómo la mala gestión, el nepotismo y la corrupción se extendían por todo el país. Los profesionales y licenciados con talento de Egipto empezaron a saber que no tenían cabida en su país, por lo que empezaron a buscar oportunidades en el extranjero.

En 2019, Egipto ocupó el puesto 116 de 189 países en el Índice de Desarrollo Humano (IDH). El Banco Mundial clasifica a Egipto como un país de renta media-baja. En 2017, el banco indicó que el 28,7% de la población vivía con menos de 3,20 dólares al día; en 2020, esa cifra había aumentado al 29,7% de la población que vivía por debajo del umbral de la pobreza.

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El actual régimen egipcio "ha hecho un uso insuficiente de los recursos humanos, financieros y organizativos", explica el Índice de Transformación BTI. "[Está] favoreciendo la lealtad sobre las competencias". El régimen también está utilizando "el empleo en el sector público para contrarrestar el desempleo y comprar lealtad". Esto está provocando una dramática inflación en el aparato estatal, que consta de unos siete millones de empleados, o el 25% de la fuerza laboral total de Egipto. "Esto se traduce en despidos y subempleo y, en última instancia, en una baja eficiencia tanto en la prestación de servicios públicos como en la realización de trámites normativos". De este modo, el régimen se ha enfrentado a una baja productividad que conduce a un mayor déficit presupuestario, bajos ingresos y pobreza.

El gobierno de Sisi no ha encontrado la manera de evitar las medidas de austeridad introducidas en el marco del préstamo del Fondo Monetario Internacional de 2016, que ejercen una presión adicional sobre los segmentos de la población de bajos ingresos en particular, y empujan al régimen a reducir el gasto en educación, salud y otros sectores.

"Además de estas razones, la falta de justicia y la sensación de seguridad en el país están entre las principales razones de la fuga de cerebros", dijo la semana pasada el exdiputado egipcio Ahmed Tantawi. "Si ha habido una disputa entre un profesional y alguien del régimen gobernante, ¿tendrá una resolución justa para esta disputa? Si mi hijo expresa su opinión libremente en las redes sociales, ¿hay garantía de que seguirá a salvo?"

En Egipto, el régimen sólo trabaja para asegurar su propia supervivencia. De ahí que se concentre en reforzar su poder y empoderar a sus partidarios a costa de las libertades básicas, la creatividad, la innovación, la calidad de la educación y las oportunidades laborales. El régimen de Sisi es el enemigo de la ciencia, la tecnología y el conocimiento. Mientras esta sea la situación del país, la fuga de cerebros continuará. Es necesario un cambio real desde arriba hacia abajo antes de que se acabe.

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Monitor de Oriente.

 

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