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Qatar avanza en las conversaciones sobre la inversión de China en su yacimiento de gas

Producción de gas natural licuado y gas líquido de Qatar, administrada por Qatar Petroleum en Doha, el 6 de febrero de 2017 [KARIM JAAFAR/AFP/Getty Images].

Las grandes petroleras chinas están en conversaciones avanzadas con Qatar para invertir en la expansión del proyecto de gas natural licuado (GNL) más grande del mundo en el Campo Norte y comprar el combustible en virtud de contratos a largo plazo, según han declarado tres personas con conocimiento del asunto, informa Reuters.

Sería la primera asociación de este tipo entre las dos naciones, que se encuentran entre los principales consumidores y productores de GNL del mundo, en un momento en que el exportador de energía de Oriente Medio está tratando de ampliar su base de clientes asiáticos. Las empresas energéticas mundiales solían ser los principales inversores en la industria del gas de Qatar.

El acuerdo de suministro qatarí ayudará a China a crear un colchón contra la volatilidad de los precios al contado y a diversificar sus importaciones; las relaciones con dos grandes proveedores, Estados Unidos y Australia, están en un punto bajo, y otro, Rusia, está en plena guerra y se enfrenta a sanciones generalizadas. Pekín considera el gas como un combustible puente estratégico para sustituir al carbón en su camino hacia la neutralidad del carbono en 2060.

Qatar fue el mayor proveedor de GNL de China después de Australia en los primeros cinco meses de 2022, según datos de Refinitiv Eikon.

Se espera que CNPC y Sinopec, controladas por el Estado, inviertan una participación del cinco por ciento cada una en dos trenes de exportación separados, que forman parte del proyecto de expansión del Campo Norte, de casi 30.000 millones de dólares, dijeron a Reuters las tres fuentes con conocimiento de las discusiones.

"La participación, aunque sea pequeña, daría a los chinos acceso directo al proyecto, altamente globalizado, y aprendería su gestión y experiencia operativa", dijo una de las fuentes, un alto funcionario de la industria con sede en Pekín.

La ampliación del Campo Norte incluye seis trenes de GNL que aumentarán la capacidad de licuefacción de Qatar de 77 millones de toneladas anuales (mtpa) a 126 mtpa en 2027, consolidando su condición de mayor productor mundial.

Qatar considera cada tren de exportación como una empresa conjunta y CNPC y Sinopec invertirán en un tren cada uno, dijeron las fuentes.

LEER: Qatar Energy firma un acuerdo con Total Energies para un proyecto de gas

Sinopec declinó hacer comentarios. Un representante de CNPC dijo que no tenía información que compartir.

QatarEnergy no respondió a la petición de Reuters de hacer comentarios.

Además, CNPC y Sinopec están negociando con la empresa estatal QatarEnergy para comprar hasta cuatro mtpa de GNL cada una durante un máximo de 27 años, dijeron dos de las fuentes, en lo que serían los mayores acuerdos de compra del combustible superfrío entre las dos naciones.

En 2021, China importó casi nueve millones de toneladas de GNL de Qatar, o el 11% de las importaciones totales de GNL del país.

Las discusiones se centran en el precio de los acuerdos de suministro a largo plazo que estarán vinculados al mercado mundial del petróleo, dijo otra de las tres fuentes.

QatarEnergy dijo el domingo que TotalEnergies se había convertido en su primer socio para el proyecto, obteniendo una participación del 25% en un tren. Se espera que los compradores asiáticos constituyan la mitad del mercado del proyecto, y los europeos el resto, dijo el director ejecutivo de QatarEnergy.

Exxon Mobil Corp XOM.N, Shell SHEL.L, ConocoPhillips COP.N y Eni ENI.MI también habían presentado ofertas para el proyecto.

"La participación china en los trenes es más bien un inversor financiero, ya que la participación es muy pequeña. La clave está en las negociaciones sobre el precio de las tomas de gas a largo plazo", dijo la tercera fuente, y añadió que las empresas indias también están interesadas en discutir las participaciones con Qatar, pero no dio más detalles.

China, el principal comprador de GNL del mundo en 2021, importa el 45% de sus necesidades de gas natural y ve a Qatar como un proveedor fiable a largo plazo tras una serie de acuerdos de compra con Estados Unidos a finales de 2021.

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