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Heard contra Depp y las consecuencias para los derechos de las mujeres

Amber Heard en el juicio por difamación con Johnny Depp en el Tribunal de Circuito del Condado de Fairfax el 27 de mayo de 2022 [STEVE HELBER/POOL/AFP/Getty Images].

Ya han pasado varias semanas desde el veredicto del juicio de Heard contra Depp; sin embargo, parece que las secuelas tendrán efectos a largo plazo en varias cuestiones, como señalan los especialistas.

¿Qué pasó en la sala de audiencias?

En 2018, Heard escribió su ya famoso artículo de opinión en The Washington Post, en el que afirmaba que había sufrido abusos domésticos desde la infancia hasta la edad adulta. En 2019, Depp demandó a Heard por difamación y dijo que él era la víctima, no el abusador. La dinámica y las polémicas posteriores afectaron a la carrera de Depp. Perdió muchos contratos potenciales, como la franquicia cinematográfica Fantastic Beasts. Las disputas legales entre ambos llegaron a su punto álgido el 11 de abril de 2022, cuando se celebró un juicio de 6 semanas de duración en el condado de Fairfax, Virginia, que fue retransmitido en directo por televisión y YouTube. Ambas partes aportaron sus pruebas sobre las malas acciones del otro. El 1 de junio de 2022, el jurado declaró a Heard culpable de difamar a Depp y le concedió 5 millones de dólares por daños y perjuicios, y 10 millones de dólares por daños compensatorios. El jurado también concedió a Heard 2 millones de dólares en concepto de indemnización por su contrademanda.

¿Qué ocurrió fuera de la sala?

Es importante entender que este fue un juicio por difamación, que se refiere a una declaración que daña la reputación de un tercero.

Ambas partes se declararon víctimas en el juicio. Depp acusó a Heard de utilizar la fuerza física y la intimidación y Heard acusó a Depp de abusar física, verbal y sexualmente de ella. Las plataformas de las redes sociales se llenaron de memes que presentaban a Depp como la víctima, mientras que Heard era castigada como una cazafortunas. Otros utilizaron este acontecimiento para desprestigiar el movimiento MeToo, con hashtags como #mepoo. Heard parece haber abierto las puertas del infierno hacia las mujeres. Las reacciones en las redes sociales reflejan un retroceso incómodo para la dignidad de las mujeres, ya que una avalancha de odio e ira se dirigió hacia una mujer que ha contado abiertamente sus experiencias. ¿Por qué recibe tanto odio, y qué dice esto sobre la reflexión de la sociedad sobre los derechos de las mujeres?

Johnny Depp en su juicio por difamación con Amber Heard en el Tribunal de Circuito del Condado de Fairfax el 25 de mayo de 2022 [Cliff Owen/Consolidated News Pictures/Getty Images].

Una de las peligrosas amalgamas que resultaron del juicio fue el concepto de "abuso mutuo". Según los expertos en violencia doméstica, este término es peligroso porque el maltrato tiene que ver con el poder y el control. Así, el uso de este término acaba por ignorar el desequilibrio de poder y la intimidación en las relaciones íntimas. En estas relaciones, el maltratador puede manipular a la víctima para que llegue al límite de su capacidad de reacción y acabe creyendo que también es un maltratador (cambio de culpa). Aunque los fans de Depp acusaron a Heard de aprovecharse de la riqueza y el estatus del actor, omitieron el desequilibrio de poder existente. Uno es más famoso que el otro. Uno es mejor actor que el otro, y ha sido nominado a 3 premios de la Academia.

Otra tendencia preocupante es el aumento del misoginismo en las redes sociales tras el juicio. Moira Donegan escribió: "Los fans de Depp parecen no tanto negar la supuesta violencia de Depp contra Heard como aprobarla. 'Podría haberla matado', dice un tiktok viral que apoya a Depp. 'Tenía todo el derecho'. El post tiene más de 220.000 likes ... El juicio de Heard se siente como un punto de inflexión en la respuesta de nuestra cultura a la violencia de género. Las fuerzas de la reacción misógina son quizás aún más fuertes ahora por haber sido reprimidas temporalmente. Donde antes las mujeres se negaban, en masa, a guardar los secretos de los hombres, o a permanecer en silencio sobre la verdad de sus propias vidas, ahora, un resurgimiento del sexismo, el virulento acoso en línea y la amenaza de demandas, todo ello pretende obligar a las mujeres a volver al silencio, por la fuerza."

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Otro aspecto igualmente preocupante es la estereotipación de la víctima. La violencia, en concreto la doméstica, ha sido continuamente justificada y prolongada por los estereotipos. Estos últimos sirven de alternativa para el carácter de la persona y la verdad de una situación. Según Zanita E. Fenton, profesora adjunta de Derecho en la Universidad de Princeton, cualquier mujer que no cumpla ciertas expectativas (por ejemplo, la feminidad, la maternidad), entonces no es una "verdadera mujer" y, por tanto, una "chica mala". Mientras que la "chica buena" merece protección, según Fenton, cualquier mujer que se desvíe de la imagen de "chica buena" es tachada de "chica mala" y, por tanto, no merece protección. Como Heard no es una mujer sumisa y tranquila, algunos no la perciben como víctima de la violencia doméstica.

¿Qué significa esto para el futuro?Ha habido dos bandos en este juicio. Un bando afirma que Amber Heard es una mentirosa, manipuladora y cazafortunas que utilizó su feminidad para ganarse la simpatía de la opinión pública; por tanto, se merecía lo que le ocurrió porque era la maltratadora que culpaba y ridiculizaba a Depp. El otro bando cree que el veredicto fue incorrecto; aunque las palabras y acciones de Amber flaquearan, fue víctima de abusos domésticos, y el equipo de Depp utilizó sus problemas psicológicos en su beneficio. Además, el veredicto persuade de la explotación del sistema legal por parte de hombres abusivos que quieren ejercer su poder sobre las mujeres.

Muchos creen que la ley siempre se ha utilizado como una herramienta de jerarquía de género, pero esta demanda, y las que inspirará, complican aún más el sexismo del sistema legal. El maltratador no da a su víctima otra opción que defenderse o rendirse. Si se da la primera vía, ella es la maltratadora; si se da la segunda opción, el maltrato no es tan grave. En el momento en que la mujer se defiende, deja de ser una víctima. Los niños han sido testigos de este juicio mientras veían los memes, los pies de foto y los chistes. El juicio en sí fue extremadamente gráfico sobre el uso de drogas, la agresión, etc. La presión constante sobre Amber para que no tenga el aspecto de la víctima ha proporcionado información incorrecta a estos niños sobre el aspecto que debe tener una víctima, lo que es el consentimiento, lo que se puede hacer, etc.

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La doctora Jessica Taylor expresó su preocupación ante la reacción en línea de este juicio, destacando que este caso era "una mezcla de misoginia y una verdadera desconfianza e incredulidad global hacia las mujeres que dicen haber sido abusadas en cualquier contexto". Para Taylor, "las mujeres están siendo llamadas sarcásticamente Amber por sus ex, familias o parejas. Ámbar es el nuevo nombre de la mujer que miente sobre los abusos.

Este juicio también afecta a muchas otras víctimas de la violencia doméstica. Los expertos temen que pueda afectar negativamente a las víctimas de abusos domésticos y que pueda llevarlas a guardar silencio sobre un tema del que la gente ya tiene dificultades para hablar. Según Ruth Glenn, de la Coalición Nacional contra la Violencia Doméstica, los memes y leyendas que se hacen virales en las redes sociales sobre el abuso doméstico degradan a la víctima. Este caso ha demostrado lo difícil que es para las víctimas de la violencia doméstica salir a la luz y hablar de ella sin recibir una reacción violenta.

Además, este juicio ha dado la vuelta a la tortilla del movimiento #MeToo: lo que pretendía ser un homenaje al #MeToo sobre las mujeres que son castigadas por nombrar sus experiencias se convirtió en un instrumento post-#MeToo para castigar a una mujer que nombró sus experiencias. A pesar de la mayor parte del odio dirigido a Heard, por lo que se refleja en las redes sociales, parece que el objetivo son todas las mujeres, especialmente aquellas que denunciaron los abusos de género y la violencia sexual durante el apogeo del movimiento #MeToo. El hecho de que Heard pueda estar mintiendo y utilizando el movimiento #MeToo en su beneficio es probablemente la razón por la que algunos han descrito este juicio como la Muerte del #MeToo. Sin embargo, utilizar este veredicto como excusa para difamar a todas las mujeres que hablan sobre un tema que, según la ONU, enfrentan una de cada tres mujeres, es una vergüenza total.

En definitiva, aún nos queda mucho camino por recorrer en lo que respecta a los derechos de las mujeres y la desigualdad de trato. La respuesta de nuestra cultura a la violencia de género y la credibilidad de las víctimas todavía necesita una redefinición y una reforma, especialmente en la plataforma online, y este juicio es una clara prueba de ello.

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Monitor de Oriente.

 

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