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Arabia Saudí invertirá 1.000 millones de dólares al año en investigaciones contra el envejecimiento

Laboratorio en Riad, Arabia Saudí, el 14 de diciembre de 2014 [FAYEZ NURELDINE/AFP/Getty Images].

La familia real saudí ha puesto en marcha una organización sin ánimo de lucro llamada Fundación Hevolution, que tiene previsto invertir 1.000 millones de dólares anuales en la financiación de la investigación contra el envejecimiento y la biología de la prolongación de la vida humana.

Según un informe publicado la semana pasada por MIT Technology Review, si sale adelante, la iniciativa convertirá al reino en "el mayor patrocinador individual de los investigadores que intentan comprender las causas subyacentes del envejecimiento, y cómo podría ralentizarse con fármacos". Su presupuesto anual supera con creces el del Instituto Nacional del Envejecimiento de Estados Unidos, que financia investigaciones similares con unos 325 millones de dólares al año.

El nombre de la fundación se basa en la combinación de las palabras "Salud" y "Evolución". Todavía no ha hecho un anuncio formal, pero se cree que se ha iniciado a instancias del príncipe heredero Mohammed Bin Salman. En un foro de noticias y debates sobre el envejecimiento se ha especulado con que Hevolution podría ser el origen de una inversión de 1.000 millones de dólares en la nueva Fundación Científica de la Longevidad con sede en Suiza.

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El director general de la fundación, Mehmood Khan, ex endocrinólogo de la Clínica Mayo y antiguo jefe científico de PespsiCo, fue citado por MIT Technology Review diciendo: "nuestro objetivo principal es extender el período de vida saludable", y agregó que "No hay un problema médico más grande en el planeta que éste".

"Tenemos que traducir esa biología para avanzar hacia la investigación clínica en humanos. En última instancia, no habrá diferencia hasta que aparezca algo en el mercado que realmente beneficie a los pacientes", dijo Khan.

El informe afirma que la razón del proyecto puede estar parcialmente vinculada a las pruebas que sugieren que las personas que viven en los estados del Golfo "envejecen más rápido biológicamente que cronológicamente", según los materiales preparados por Hevolution y vistos por MIT Technology Review.

A pesar de que la población del reino es relativamente joven, con una edad media de alrededor de 31 años, está experimentando tasas crecientes de obesidad y diabetes provocadas por dietas ricas y muy poco ejercicio. Según un estudio de 2019 publicado en el Saudi Medical Journal, los responsables de la sanidad pública saudí afirmaron que la prosperidad del país había provocado una "necesidad urgente de establecer programas de prevención y control."

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